¿Mono es una ETS? 14 preguntas frecuentes sobre síntomas, duración, tratamiento, más

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¿Lo es?

Técnicamente, sí, mono puede considerarse una infección de transmisión sexual (ITS). Pero eso no quiere decir que todos los casos de mono son ITS.

La mononucleosis mono o infecciosa, como puede escuchar que su médico la llame, es una enfermedad contagiosa causada por el virus de Epstein-Barr (VEB). EBV es miembro de la familia del virus del herpes.

El virus puede transmitirse a través del contacto sexual, pero con mayor frecuencia se transmite a través de la saliva. Es por eso que muchas personas lo han denominado la "enfermedad del beso".

Pero es más complejo de lo que parece.

Espera, ¿qué quieres decir con que el virus se transmite sexualmente?

Bueno, el EBV generalmente se transmite a través de fluidos corporales, como saliva, sangre y, como lo adivinó, secreciones genitales. Esto significa que si tiene relaciones sexuales sin condón, el virus podría transmitirse de una persona a otra.

¿Cómo se transmite generalmente el virus?

El sexo sin condón no es la única forma en que se transmite el virus.

Se transmite más comúnmente a través de la saliva, a través de besos, compartir alimentos o bebidas, compartir utensilios o tocar juguetes de bebés babosos.

Se cree que el virus sobrevive en un objeto mientras el objeto permanezca húmedo.

¿Es común?

Seguro. Un estimado 85 a 90 por ciento de los adultos estadounidenses desarrollan anticuerpos contra el virus a los 40 años, lo que esencialmente significa que han estado en contacto con el virus en algún momento de sus vidas.

Sin embargo, tener herpes labial (otra variación del herpes conocida como HSV-1) cuando era niño no significa que tenga EBV. Las diferentes variaciones no son mutuamente excluyentes.

¿Cómo sabes si lo tienes?

Esto depende de cuándo lo contrates.

De niño, los síntomas del virus pueden no ser distinguibles de un resfriado leve, o puede que no haya ningún síntoma.

Los síntomas típicos del virus tienden a ocurrir en adolescentes o adultos jóvenes.

¿Puedes portar el virus y no tener mono?

Ciertamente puedes. El virus en sí suele ser asintomático, mientras que las enfermedades que puede causar suelen causar síntomas notables.

Esto significa que alguien que tiene una infección por EBV asintomática puede transmitir el virus a otros sin saberlo. Esto puede explicar por qué se transmite con tanta frecuencia.

¿Hay algo que pueda hacer para prevenir el mono?

Hay algunas cosas que puede hacer para evitar contraer o transmitir el virus que causa mono.

Todo lo que tiene que hacer es evitar compartir alimentos, bebidas, utensilios o besarse. Simple, verdad?

Esto es especialmente cierto para cualquier persona que pueda estar tosiendo o estornudando.

Tomar medidas para mejorar su salud y bienestar general también puede proporcionar un impulso a su sistema inmunológico, haciendo que su cuerpo esté mejor equipado para manejar el virus.

Por ejemplo, comer alimentos nutritivos, dormir lo suficiente (generalmente de 6 a 8 horas por noche) y mantenerse activo pueden tener un impacto positivo.

¿Cómo sabes si tienes mono?

Puede experimentar síntomas parecidos al resfriado. Esto puede incluir:

  • agotamiento o fatiga
  • fiebre
  • dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello
  • erupciones en la piel
  • dolores de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • disminucion del apetito
  • manchas en la parte posterior de la garganta

¿Cómo se diagnostica el mono?

Los síntomas mono a menudo son similares a los síntomas del resfriado común, por lo que puede ser difícil para los médicos diagnosticar la afección basándose solo en los síntomas.

Si bien algunos médicos pueden hacer una suposición educada, el mono generalmente se confirma mediante pruebas de laboratorio. Su médico puede recomendar una prueba de anticuerpos heterófilos o una prueba monospot.

Aunque estas pruebas suelen ser precisas, es posible recibir un falso negativo al realizar pruebas demasiado pronto después de la infección.

¿Cómo se trata el mono?

El tratamiento depende en última instancia de la gravedad de sus síntomas.

A menudo, es tan simple como beber líquidos y descansar lo suficiente para que el cuerpo tenga tiempo de destruir el virus por sí solo.

Su médico también puede recomendar medicamentos de venta libre para reducir la fiebre y la hinchazón.

En casos más graves, su médico puede recetarle corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación alrededor del área de la garganta.

Un síntoma menos común de mono es un bazo agrandado, conocido como esplenomegalia. En casos muy raros, participar en deportes de contacto puede causar la ruptura del bazo, lo cual es una emergencia que pone en peligro la vida.

Para evitar esto, los médicos recomiendan evitar los deportes de contacto durante al menos 4 semanas después de que comience a experimentar síntomas o hasta que se recupere por completo.

¿Es mono contagioso?

Ciertamente. Sin embargo, los investigadores no tienen una respuesta definitiva sobre cuánto tiempo es contagioso el virus.

Por ejemplo, algunas personas pueden no darse cuenta de que están enfermas hasta que comienzan a experimentar síntomas. Esto puede demorar hasta 6 semanas después de la exposición inicial.

Una vez que aparecen los síntomas, pueden durar de 2 a 4 semanas.

Algunos investigadores dicen que mono puede transmitirse hasta por 3 meses después de que sus síntomas hayan desaparecido. Pero algunos estudios descubrió que puede transmitirse a otra persona por hasta 18 meses.

Este largo período contagioso puede ser otra razón por la que el mono es tan común.

¿Cuánto dura el mono?

Esto varia de persona a persona.

Mientras que algunas personas pueden sentir que sus síntomas comienzan a disminuir después de solo 7 noches, otros pueden sentirse enfermos por hasta 4 semanas.

Aunque los síntomas de mono eventualmente desaparecerán, el virus en sí no es curable.

El EBV generalmente permanece latente en el cuerpo por el resto de su vida. En algunos casos, el virus puede producir una infección latente en la garganta, pero una persona continuará sana.

¿Puedes obtener mono dos veces?

Probablemente no. La mayoría de las personas solo obtendrán mono una vez en sus vidas.

En casos raros, el virus puede reactivarse. En general, hay pocos o ningún síntoma cuando esto sucede.

Pero puede causar enfermedades en personas que tienen sistemas inmunes debilitados. Esto incluye personas que:

  • tiene VIH o SIDA
  • podría estar embarazada
  • ha tenido un trasplante de órgano

En casos extremadamente raros, mono puede conducir a una infección crónica activa por EBV, en la cual las personas experimentan síntomas persistentes.

¿Cuál es la línea de fondo?

Mono es una enfermedad contagiosa común. Aunque puede clasificarse como una ITS, este no es siempre el caso.

Más a menudo, la enfermedad se transmite a través de la saliva y puede contraerse en la infancia, la adolescencia o la edad adulta.

Si cree que puede estar experimentando síntomas de mono, haga una cita con un médico u otro proveedor de atención médica. También debe tratar de tomar más líquidos y descansar lo suficiente.

Jen es una contribuyente de bienestar en Healthline. Ella escribe y edita para varias publicaciones de estilo de vida y belleza, con bylines en Refinery29, Byrdie, MyDomaine y bareMinerals. Cuando no estés escribiendo, puedes encontrar a Jen practicando yoga, difundiendo aceites esenciales, mirando Food Network o tomando una taza de café. Puedes seguir sus aventuras en Nueva York en Twitter y Instagram.