Mi discapacidad me enseñó que el mundo es raramente accesible

mujer en silla de ruedasCompartir en Pinterest

Entré en el edificio, con los ojos aturdidos, listo para seguir los movimientos de la misma rutina matutina que había realizado diariamente durante meses. Cuando levanté mi mano a través de la memoria muscular para presionar el botón "arriba", algo nuevo me llamó la atención.

Observé el cartel de "fuera de servicio" colocado en el elevador en mi centro de recreación favorito. Hace tres años, no habría prestado mucha atención y simplemente corrí por la escalera única al lado, considerándolo cardio adicional.

Pero esta vez, significaba que tendría que cambiar mis planes para el día.

Mi rutina diaria de ir a la piscina (el único lugar donde puedo moverme libremente) dos veces al día y escribir en el espacio tranquilo de arriba fue frustrada por mi incapacidad para transportar un andador, una bolsa para computadora portátil y un cuerpo discapacitado por un tramo de escaleras.

Lo que alguna vez habría considerado un inconveniente ahora era una barrera, que me mantenía fuera de un lugar al que había accedido con tanta frecuencia anteriormente.

Hace tres años, habría visto el edificio como accesible. Entonces mi perspectiva cambió con mi cuerpo.

Estaba en mis 30 años cuando una condición degenerativa de la espalda finalmente me elevó de dolor ocasionalmente al estado de discapacidad.

Mientras solía pasear por la ciudad durante horas, dando por sentado mi cuerpo capaz, comencé a tener problemas para caminar largas distancias.

Luego, durante unos meses, perdí la capacidad de caminar al parque, luego al patio trasero, luego alrededor de mi casa, hasta que el acto de estar solo por más de un minuto más o menos me provocó un dolor insoportable.

Luché al principio. Vi especialistas y me hice todas las pruebas. Eventualmente tuve que aceptar que nunca volvería a ser capaz.

Me tragué mi orgullo y mi miedo a la permanencia de mi situación, y obtuve un permiso de estacionamiento para discapacitados y un andador que me permite caminar durante varios minutos a la vez antes de que necesite descansar.

Con tiempo y mucha búsqueda del alma, comencé a abrazar mi nueva identidad discapacitada.

El resto del mundo, aprendí rápidamente, no lo hizo.

Hay una terrible película de los 80 llamada "They Live", en la que unas gafas especiales le dan al personaje de Roddy Piper, Nada, la capacidad de ver lo que otros no pueden.

Para el resto del mundo, todo parece un status quo, pero con estas gafas, Nada puede ver la escritura "real" en los letreros y otras cosas que están mal en un mundo que parece normal y aceptable para la mayoría.

En cierto modo, ganar mi discapacidad me dio estos 'anteojos'. Lo que parecía un lugar accesible para mí cuando estaba sano ahora vibrantemente se destaca como inaccesible.

No solo estoy hablando de lugares que no han hecho ningún esfuerzo por implementar herramientas accesibles en su entorno (eso es un tema para otra discusión), sino de lugares que parecen ser accesibles, a menos que realmente necesites acceso.

Solía ​​ver un símbolo para discapacitados y asumir que un lugar estaba optimizado para personas discapacitadas. Supuse que se había pensado en cómo las personas discapacitadas usarían el espacio, no solo instalando una rampa o una puerta eléctrica y llamándola accesible.

Ahora, noto rampas que son demasiado empinadas para usar efectivamente una silla de ruedas. Cada vez que uso mi andador en mi cine favorito y lucho por empujar contra la pendiente de la rampa, pienso en lo difícil que debe ser mantener el control de una silla de ruedas manual en esta pendiente en cualquier dirección. Quizás es por eso que nunca he visto a alguien usando una silla de ruedas en este establecimiento.

Aún más, hay rampas con bordillos en la parte inferior, que anulan su propósito. Tengo el privilegio de ser lo suficientemente móvil como para levantar mi andador, pero no todas las personas discapacitadas tienen esta capacidad.

Otras veces, la accesibilidad termina con el acceso al edificio.

"Puedo entrar al edificio, pero el baño está subiendo o bajando escalones", dice el escritor Clouds Haberberg sobre el tema. "O puedo entrar al edificio, pero el corredor no es lo suficientemente ancho como para que una silla de ruedas manual estándar se autopropulse".

Los baños accesibles pueden ser particularmente engañosos. Mi andador cabe en la mayoría de los baños designados. Pero en realidad entrar en el puesto es otra historia completamente diferente.

Tengo la capacidad de estar de pie por momentos, lo que significa que puedo abrir la puerta con la mano mientras empujo incómodamente a mi andador con la otra. Al salir, puedo sacar mi cuerpo parado de la puerta para salir con mi andador.

Muchas personas carecen de este nivel de movilidad y / o requieren la ayuda de un cuidador que también debe entrar y salir del puesto.

"A veces simplemente tiran una rampa que cumple con ADA y lo llaman un día, pero ella no puede entrar allí o moverse cómodamente", dice Aimee Christian, cuya hija usa una silla de ruedas.

"Además, la puerta del puesto accesible a menudo es problemática porque no hay botones", dice ella. "Si se abre hacia afuera, es difícil para ella entrar, y si se abre hacia adentro, es casi imposible para ella salir".

Aimee también señala que a menudo el botón de encendido para la puerta de todo el baño está solo en el exterior. Lo que significa que aquellos que lo necesitan pueden ingresar de forma independiente, pero deben esperar a que salga la ayuda, atrapándolos efectivamente en el baño.

Luego está la cuestión de sentarse. Simplemente hacer un espacio donde cabe una silla de ruedas u otro dispositivo de movilidad no es suficiente.

"Ambas áreas de 'asientos para sillas de ruedas' estaban detrás de las personas que estaban de pie", dice el escritor Charis Hill sobre sus experiencias recientes en dos conciertos.

"No podía ver nada más que colillas y espaldas, y no había una forma segura de salir de la multitud si necesitaba usar el baño, porque había gente llena a mi alrededor", dice Charis.

Charis también experimentó problemas de visibilidad en una marcha local de mujeres, en la que el área accesible para discapacitados carecía de una visión clara tanto del escenario como del intérprete de ASL, que estaba estacionado detrás de los oradores.

El intérprete también fue bloqueado durante gran parte de la transmisión en vivo, otro caso de dar una ilusión de medidas de accesibilidad sin aplicación práctica.

En Sacramento Pride, Charis tuvo que confiar en extraños para pagar y entregarles su cerveza, porque la tienda de cerveza estaba en una superficie elevada. Se enfrentaron a la misma barrera con el puesto de primeros auxilios.

En un concierto en el evento del parque, se colocó un orinal accesible, pero estaba ubicado en un tramo de hierba e instalado en un ángulo tal que Charis casi se deslizó hacia la pared trasera con su silla de ruedas.

A veces, encontrar un lugar para sentarse es un problema. En su libro "The Pretty One", Keah Brown escribe una carta de amor a las sillas de su vida. Me relacioné mucho con esto; Tengo un profundo amor por los míos.

Para una persona ambulatoria pero con limitaciones de movilidad, ver una silla puede ser como un oasis en el desierto.

Incluso con mi andador, no puedo pararme o caminar por largos períodos, lo que puede hacer que sea bastante doloroso estar en largas filas o navegar por lugares sin lugares para parar y sentarme.

¡Una vez que esto ocurrió mientras estaba en la oficina para obtener mi permiso de estacionamiento para discapacitados!

Incluso si un edificio o entorno es altamente accesible, solo es útil si se mantienen estas herramientas.

Incontables veces he apretado un botón de la puerta eléctrica y no ha pasado nada. Las puertas eléctricas sin energía son tan inaccesibles como las puertas manuales, ¡y a veces más pesadas!

Lo mismo es cierto para los ascensores. Ya es un inconveniente para las personas discapacitadas buscar un ascensor que a menudo se encuentra mucho más allá de donde intentan ir.

Descubrir que el ascensor está fuera de servicio no solo es inconveniente; hace que cualquier cosa por encima de la planta baja sea inaccesible.

Fue irritante para mí encontrar un nuevo lugar para trabajar en el centro de recreación. Pero si hubiera sido el consultorio de mi médico o el lugar de trabajo, habría tenido un gran impacto.

No espero que cosas como puertas eléctricas y ascensores se arreglen instantáneamente. Pero esto debe tenerse en cuenta cuando se realiza el edificio. Si solo tiene un ascensor, ¿cómo accederán las personas discapacitadas a los otros pisos cuando esté roto? ¿Qué tan rápido lo arreglará la compañía? ¿Un día? ¿Una semana?

Estos son solo algunos ejemplos de cosas que pensé que eran accesibles antes de quedar discapacitado y depender de ellas.

Podría pasar otras mil palabras discutiendo más: espacios de estacionamiento para discapacitados que no dejan espacio para ayudas de movilidad, rampas sin pasamanos, espacios que caben en una silla de ruedas pero no dejan suficiente espacio para que se dé la vuelta. La lista continua.

Y me he centrado únicamente en las discapacidades de movilidad aquí. Ni siquiera he mencionado las formas en que los lugares "accesibles" son inaccesibles para las personas con diferentes tipos de discapacidades.

Si eres capaz de leer esto, quiero que mires más de cerca estos espacios. Incluso lo que parece ser "accesible" a menudo no lo es. ¿Y si no lo es? Hablar alto.

Si usted es propietario de un negocio o tiene un espacio que le da la bienvenida al público, le insto a que vaya más allá de simplemente cumplir con los requisitos mínimos de accesibilidad. Considere contratar a un consultor en discapacidad para evaluar su espacio para la accesibilidad en la vida real.

Hable con personas que están realmente discapacitadas, no simplemente construyendo diseñadores, sobre si estas herramientas son o no utilizables. Implemente medidas que sean utilizables.

Una vez que su espacio sea verdaderamente accesible, manténgalo así con el mantenimiento adecuado.

Las personas con discapacidad merecen el mismo acceso a los lugares que tienen las personas sin discapacidad. Queremos unirnos a usted. Y confía en nosotros, también nos quieres allí. Traemos mucho a la mesa.

Incluso con ajustes aparentemente pequeños, como saltos de acera y sillas colocadas esporádicamente, puede marcar una gran diferencia para las personas discapacitadas.

Recuerde que cualquier lugar accesible para las personas discapacitadas es accesible y, a menudo, incluso mejor para las personas sin discapacidad.

Sin embargo, lo mismo no es cierto a la inversa. El curso de acción es claro.

Heather M. Jones es escritora en Toronto. Ella escribe sobre paternidad, discapacidad, imagen corporal, salud mental y justicia social. Más de su trabajo se puede encontrar en ella página web.