Meningococemia: causas, síntomas y diagnóstico

¿Qué es la meningococemia?

La meningococemia es una infección rara causada por la bacteria Neisseria meningitidis. Este es el mismo tipo de bacteria que puede causar meningitis.

Cuando la bacteria infecta las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal, se llama meningitis. Cuando la infección permanece en la sangre pero no infecta el cerebro o la médula espinal, se llama meningococemia.

También es posible tener meningitis y meningococcemia al mismo tiempo. En este caso, la bacteria aparece primero en el torrente sanguíneo y luego pasa al cerebro.

Las bacterias Neisseria meningitidis son comunes en el tracto respiratorio superior y no necesariamente causan enfermedades. Aunque cualquiera puede contraer meningococemia, es más común en bebés, niños y adultos jóvenes.

Una infección por Neisseria meningitidis, ya sea meningitis o meningococemia, se considera una emergencia médica y requiere atención médica inmediata.

¿Qué causa la meningococemia?

Neisseria meningitidis, la bacteria que causa la meningococemia, puede vivir sin daño en el tracto respiratorio superior. Simplemente estar expuesto a este germen no es suficiente para causar enfermedad. Hasta el 10 por ciento de las personas puede portar estas bacterias. Menos del 1 por ciento de esos portadores se enferman.

Una persona con esta infección puede propagar la bacteria al toser y estornudar.

¿Quién es probable que desarrolle meningococemia?

En torno a la mitad del número total de casos de la enfermedad meningocócica ocurre en niños menores de 4 años. Esta cifra incluye tanto la meningitis como la meningococemia.

Si recientemente se mudó a una situación de vida grupal, como un dormitorio, es más probable que desarrolle la afección. Si planea entrar en tal situación de vida, su médico puede indicarle que se vacune contra esta afección.

También tiene un mayor riesgo si vive o ha estado en contacto muy cercano con alguien que tiene la enfermedad. Hable con su médico si este es el caso. Pueden elegir darle antibióticos profilácticos o preventivos.

¿Cuáles son los síntomas de la meningococemia?

Es posible que solo tenga algunos síntomas inicialmente. Los primeros síntomas comunes incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • erupción que consiste en pequeñas manchas
  • náusea
  • irritabilidad
  • ansiedad

A medida que la enfermedad progresa, puede desarrollar síntomas más graves, que incluyen:

  • coágulos de sangre
  • parches de sangrado debajo de la piel
  • letargo
  • choque

Los síntomas de la meningococemia pueden parecerse a los de otras afecciones, como la fiebre manchada de las Montañas Rocosas (RMSF), el síndrome de shock tóxico (TSS) y la fiebre reumática (RF). Aprenda sobre los síntomas de la meningitis.

¿Cómo se diagnostica la meningococemia?

La meningococemia generalmente se diagnostica mediante análisis de sangre. Su médico tomará una muestra de su sangre y luego realizará un hemocultivo para determinar si hay bacterias presentes.

Su médico puede realizar un cultivo utilizando líquido de su columna vertebral en lugar de su sangre. En este caso, la prueba se llama cultivo de líquido cefalorraquídeo (LCR). Su médico obtendrá CSF de una punción lumbar o punción lumbar.

Otras pruebas que su médico podría realizar incluyen:

  • biopsia de lesión de piel
  • cultura Urina
  • pruebas de coagulación sanguínea
  • hemograma completo (CBC)

¿Cómo se trata la meningococemia?

La meningococemia debe tratarse de inmediato. Te ingresarán en el hospital y posiblemente te mantendrán en una habitación aislada para evitar que la bacteria se propague.

Se le administrarán antibióticos por una vena para comenzar a combatir la infección. También puede recibir líquidos intravenosos (IV).

Otros tratamientos dependen de los síntomas que haya desarrollado. Si tiene dificultades para respirar, recibirá oxígeno. Si su presión arterial baja demasiado, lo más probable es que reciba medicamentos. La fludrocortisona y la midodrina son dos medicamentos utilizados para tratar la presión arterial baja.

La meningococemia puede provocar trastornos hemorrágicos. Si esto ocurre, su médico puede darle terapia de reemplazo de plaquetas.

En algunos casos, su médico también puede querer darle antibióticos profilácticos a sus contactos cercanos, incluso si no muestran síntomas. Esto puede evitar que desarrollen la enfermedad. Los antibióticos recetados pueden incluir rifampicina (Rifadin), ciprofloxacina (Cipro) o ceftriaxona (Rocephin).

¿Qué complicaciones están asociadas con la meningococemia?

La meningococcemia puede afectar la capacidad de coagulación de la sangre y provocar trastornos hemorrágicos.

A veces también puede ocurrir con meningitis. Las complicaciones asociadas con la meningitis incluyen pérdida de audición, daño cerebral y gangrena. En algunos casos, la meningitis puede ser fatal.

¿Cómo se puede prevenir la meningococemia?

Practicar una higiene saludable puede disminuir el riesgo de infección. Esto incluye lavarse bien las manos y cubrirse la boca y la nariz al estornudar y toser.

También puede ayudar a reducir su riesgo de infección evitando a las personas que tosen, estornudan o muestran otros signos de enfermedad. Además, no comparta artículos personales con personas enfermas. Esto significa no compartir nada que entre en contacto con la boca a menos que se lave después de su último uso.

Si ha estado expuesto a una persona infectada, su médico puede recomendarle antibióticos preventivos. Esto reducirá sus posibilidades de contraer la enfermedad.

Su médico puede recomendarle que se vacune. Hay tres tipos de vacunas disponibles en los Estados Unidos. Se recomienda la vacunación para aquellas personas con mayor riesgo de infección, como adolescentes, estudiantes universitarios o personas que están por mudarse a una situación de vida grupal por primera vez. Hable con su médico sobre las posibles opciones de vacunación.