Meningitis: síntomas, causas, tipos, tratamiento, riesgos y más

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de las meninges. Las meninges son las tres membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. La meningitis puede ocurrir cuando el líquido que rodea las meninges se infecta.

Las causas más comunes de meningitis son las infecciones virales y bacterianas. Otras causas pueden incluir:

  • cáncer
  • irritación química
  • hongos
  • alergias a medicamentos

Algunas meningitis virales y bacterianas son contagiosas. Se pueden transmitir al toser, estornudar o por contacto cercano.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis?

Los síntomas de la meningitis viral y bacteriana pueden ser similares al principio. Sin embargo, los síntomas de la meningitis bacteriana suelen ser más graves. Los síntomas también varían según su edad.

Síntomas de meningitis viral.

La meningitis viral en bebés puede causar:

  • disminucion del apetito
  • irritabilidad
  • somnolencia
  • letargo
  • fiebre

En adultos, la meningitis viral puede causar:

  • dolores de cabeza
  • fiebre
  • rigidez en el cuello
  • convulsiones
  • sensibilidad a la luz brillante
  • somnolencia
  • letargo
  • náuseas y vómitos
  • disminucion del apetito

Síntomas de meningitis bacteriana.

Los síntomas de meningitis bacteriana se desarrollan repentinamente. Pueden incluir:

  • estado mental alterado
  • náusea
  • vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • irritabilidad
  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • escalofríos
  • rigidez en el cuello
  • áreas púrpuras de la piel que se asemejan a contusiones
  • somnolencia
  • letargo

Busque atención médica inmediata si experimenta estos síntomas. La meningitis bacteriana y viral puede ser mortal. No hay forma de saber si tiene meningitis bacteriana o viral simplemente juzgando cómo se siente. Su médico deberá realizar pruebas para determinar qué tipo tiene.

Síntomas de meningitis fúngica

Los síntomas de la meningitis micótica se parecen a los otros tipos de esta infección. Estos pueden incluir:

  • náusea
  • vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • confusión o desorientación

Cada tipo de meningitis tiene algunos síntomas distintivos. Obtenga más información sobre estos para que pueda comprender las diferencias entre cada tipo de meningitis.

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Erupción de meningitis

Uno de los signos tardíos de que una causa bacteriana de meningitis, Neisseria meningitidis, se encuentra en el torrente sanguíneo es un sarpullido leve en la piel. Las bacterias de una infección por meningitis meningocócica se reproducen en la sangre y células objetivo alrededor de los capilares. El daño a estas células conduce a daños capilares y fugas leves de sangre. Esto aparece como una tenue erupción rosa, roja o púrpura. Las manchas pueden parecerse a pequeños pinchazos y se confunden fácilmente como un hematoma.

A medida que la infección empeora y se propaga, la erupción se volverá más obvia. Las manchas crecerán más oscuras y más grandes.

Las personas con piel oscura pueden tener dificultades para ver la erupción de meningitis. Las áreas más claras de la piel, como las palmas de las manos y el interior de la boca, pueden mostrar signos de erupción más fácilmente.

No todas las erupciones se ven iguales. Vea fotos de erupciones de meningitis para comprender cómo puede ocurrir este síntoma.

Tipos de meningitis

Las infecciones virales y bacterianas son las causas más comunes de meningitis. Hay varias otras formas de meningitis. Los ejemplos incluyen el criptococo, que es causado por una infección por hongos, y carcinomatoso, que está relacionado con el cáncer. Estos tipos son menos comunes.

La meningitis viral

La meningitis viral es el tipo más común de meningitis. Los virus en la categoría Enterovirus causan 85% de los casos. Estos son más comunes durante el verano y el otoño, e incluyen:

  • coxsackievirus A
  • coxsackievirus B
  • echovirus

Los virus en la categoría Enterovirus causan aproximadamente 10 a 15 millones de infecciones por año, pero solo un pequeño porcentaje de personas infectadas desarrollará meningitis.

Otras consultas virus Puede causar meningitis. Éstas incluyen:

  • Virus del Nilo Occidental
  • influir
  • paperas
  • VIH
  • sarampión
  • virus herpes
  • Coltivirus, que causa la fiebre por garrapatas de Colorado

La meningitis viral generalmente desaparece sin tratamiento. Sin embargo, algunas causas deben ser tratadas.

La meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana es contagiosa y es causada por la infección de ciertas bacterias. Es fatal si no se trata. Entre 5 a ciento 40 de niños y 20 a ciento 50 de adultos con esta condición mueren. Esto es cierto incluso con el tratamiento adecuado.

Los tipos más comunes de bacterias que causan meningitis bacteriana son:

  • Streptococcus pneumoniae, que generalmente se encuentra en el tracto respiratorio, los senos paranasales y la cavidad nasal y puede causar lo que se llama "meningitis neumocócica"
  • Neisseria meningitidis, que se transmite a través de la saliva y otros fluidos respiratorios y causa lo que se llama "meningitis meningocócica"
  • Haemophilus influenza, que puede causar no solo meningitis sino también infección de la sangre, inflamación de la tráquea, celulitis y artritis infecciosa
  • Listeria monocytogenes, que son bacterias transmitidas por los alimentos.
  • Staphylococcus aureus, que generalmente se encuentra en la piel y en el tracto respiratorio, y causa "meningitis estafilocócica"

Meningitis fúngica

La meningitis micótica es un tipo raro de meningitis. Es causada por un hongo que infecta su cuerpo y luego se propaga desde el torrente sanguíneo hasta el cerebro o la médula espinal.

Las personas con un sistema inmunitario debilitado tienen más probabilidades de desarrollar meningitis fúngica. Esto incluye personas con cáncer o VIH.

Los hongos más comunes relacionados con la meningitis micótica incluyen:

  • Cryptococcus, que se inhala de la tierra o el suelo contaminado con excrementos de pájaros.
  • Blastomyces, otro tipo de hongo que se encuentra en el suelo, particularmente en el medio oeste de los Estados Unidos
  • Histoplasma, que se encuentra en ambientes muy contaminados con excrementos de murciélagos y pájaros, especialmente en los estados del medio oeste cerca de los ríos Ohio y Mississippi
  • Coccidioides, que se encuentra en el suelo en áreas específicas del sudoeste de los EE. UU. Y América del Sur y Central

Meningitis parasitaria

Este tipo de meningitis es menos común que la meningitis viral o bacteriana, y es causada por parásitos que se encuentran en la suciedad, las heces y en algunos animales y alimentos, como caracoles, pescado crudo, aves o productos.

Un tipo de meningitis parasitaria es más raro que otros. Se llama meningitis eosinofílica (EM). Tres parásitos principales son responsables de EM. Éstas incluyen:

  • Angiostrongylus cantonensis
  • Baylisascaris procyonis
  • Gnathostoma spinigerum

La meningitis parasitaria no se transmite de persona a persona. En cambio, estos parásitos infectan a un animal o se esconden en la comida que un humano come. Si el parásito o los huevos del parásito son infecciosos cuando se ingieren, puede ocurrir una infección.

Un tipo muy raro de meningitis parasitaria, la meningitis amebiana, es un tipo de infección potencialmente mortal. Este tipo se produce cuando uno de varios tipos de ameba ingresa al cuerpo a través de la nariz mientras nada en lagos, ríos o estanques contaminados. El parásito puede destruir el tejido cerebral y eventualmente puede causar alucinaciones, convulsiones y otros síntomas graves. La especie más comúnmente reconocida es Naegleria fowleri.

Meningitis no infecciosa

La meningitis no infecciosa no es una infección. En cambio, es un tipo de meningitis causada por otras afecciones o tratamientos médicos. Éstas incluyen:

  • lupus
  • una lesión en la cabeza
  • cirugía cerebral
  • cáncer
  • Ciertos medicamentos

¿Cuáles son las causas de la meningitis?

Cada tipo de meningitis tiene una causa ligeramente diferente, pero en última instancia, cada uno actúa de la misma manera: una bacteria, hongo, virus o parásito se propaga a través del torrente sanguíneo hasta llegar al cerebro o la médula espinal. Allí, se instala en el revestimiento o los fluidos alrededor de estas partes vitales del cuerpo y comienza a convertirse en una infección más avanzada.

La meningitis no infecciosa es el resultado de una lesión física u otra condición; No implica una infección.

¿Existe una vacuna para la meningitis?

Sí, hay una vacuna para varios tipos de meningitis bacteriana. La meningitis meningocócica, causada por Neisseria meningitidis, es una versión para la cual hay vacunas disponibles. Si bien la meningitis viral es más común, la meningitis bacteriana puede ser más peligrosa si no se diagnostica y trata rápidamente.

Por esa razón, las dos vacunas principales para la meningitis son por causas bacterianas. La primera vacuna, la vacuna conjugada meningocócica, presenta una vacuna dirigida a cuatro de los tipos más comunes de serotipos bacterianos. Dura más y ofrece una mayor protección, especialmente si mantiene vacunas de refuerzo.

La segunda vacuna, MenB, se dirige a una cepa específica, y su ventana de protección es mucho más corta. Solo se recomiendan ciertas poblaciones para recibir esta vacuna.

Los efectos secundarios de una vacuna contra la meningitis incluyen dolor, enrojecimiento y ardor en el lugar de la inyección. Algunas personas pueden experimentar fiebre baja durante uno o dos días después de la inyección. También es posible tener escalofríos, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y fatiga.

¿Quién debe ser vacunado contra la meningitis meningocócica?

Estos cinco grupos se consideran en riesgo y deben recibir una vacuna contra la meningitis:

  • estudiantes universitarios de primer año que viven en dormitorios y no han sido vacunados
  • adolescentes de 11 a 12 años de edad
  • personas que viajan a países donde la enfermedad meningocócica es común
  • niños de 2 años o más que no tienen bazo o que tienen un sistema inmunitario comprometido

Los adolescentes deben protegerse mediante la vacuna contra la meningitis. Averigüe cuándo vacunar a su hijo.

¿Cómo se trata la meningitis?

Su tratamiento está determinado por la causa de su meningitis.

La meningitis bacteriana requiere hospitalización inmediata. El diagnóstico y tratamiento tempranos evitarán el daño cerebral y la muerte. La meningitis bacteriana se trata con antibióticos intravenosos. No existe un antibiótico específico para la meningitis bacteriana. Depende de las bacterias involucradas.

La meningitis micótica se trata con agentes antifúngicos.

La meningitis parasitaria puede implicar tratar solo los síntomas o intentar tratar la infección directamente. Dependiendo de la causa, este tipo puede mejorar sin tratamiento con antibióticos. Sin embargo, si empeora, su médico puede tratar de tratar la infección en sí.

La meningitis viral puede resolverse por sí sola, pero algunas causas de meningitis viral se tratarán con medicamentos antivirales intravenosos.

¿Qué tan contagiosa es la meningitis?

Varios tipos de meningitis no son contagiosas. La meningitis fúngica, parasitaria y no infecciosa no es contagiosa.

La meningitis viral es contagiosa. Se propaga a través del contacto directo con fluidos corporales, como moco, heces y saliva. Las gotas de líquido infectado se pueden propagar y compartir al estornudar y toser. No tiene que entrar en contacto directo con una persona infectada para contraer esta infección.

La meningitis bacteriana, la forma más grave de meningitis, también puede ser contagiosa, especialmente si se trata de meningitis meningocócica. Se propaga a través del contacto prolongado con una persona infectada. Las escuelas, guarderías, cuarteles militares, hospitales y residencias universitarias son lugares privilegiados para compartir esta infección. Algunos tipos de meningitis se transmiten a través del contacto de persona a persona, pero no todos. Obtenga más información sobre los tipos que son contagiosos y cómo puede evitarlos.

Meningitis en lactantes

Los bebés que desarrollan meningitis pueden mostrar diferentes signos y síntomas de una infección que los adultos. Estos síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • ictericia
  • rigidez en el cuerpo o el cuello
  • llanto agudo
  • comportamientos inconsolables
  • sueño y dificultad para despertarse
  • irritable y gruñón
  • no se siente bien y tiene una succión débil durante la lactancia

La meningitis viral es común en los bebés. Se desarrolla como resultado de resfriados, herpes labial, gripe y diarrea. Los virus que causan estas condiciones comunes también causan meningitis viral.

La meningitis bacteriana, que es común pero potencialmente mortal, se propaga muy probablemente por una infección grave en un área cercana del cuerpo. Por ejemplo, las bacterias de una infección severa del oído o de los senos paranasales pueden ingresar al torrente sanguíneo y llegar al cerebro o la médula espinal y causar una infección mayor.

Meningitis en niños

La meningitis se vuelve más común en los niños a medida que crecen y alcanzan la secundaria y la universidad. Los síntomas de meningitis viral y bacteriana en niños son muy similares a los síntomas en adultos. Éstas incluyen:

  • fiebre repentina
  • dolor de cuerpo y cuello
  • confusión o desorientación
  • náusea
  • vómitos
  • cansancio o fatiga

Puede sentir curiosidad si su hijo está en riesgo de desarrollar esta afección. Lea más sobre los factores de riesgo de meningitis.

Meningitis en adultos

El riesgo de varias formas de meningitis disminuye después de la edad adulta. Eso se debe en gran parte a las circunstancias cambiantes. Las escuelas y las residencias universitarias son sitios comunes donde algunas formas de meningitis se pueden compartir fácilmente. Una vez que un adulto joven envejece fuera de estos entornos, la probabilidad de una infección comienza a disminuir.

Sin embargo, después de la edad 60, el riesgo comienza a aumentar nuevamente. Esto se debe a enfermedades subyacentes o afecciones de salud que debilitan el sistema inmunitario en personas mayores.

Los adultos con un sistema inmunitario comprometido tienen un mayor riesgo de desarrollar meningitis. Del mismo modo, los adultos en entornos donde las personas están en contacto cercano entre sí pueden tener un mayor riesgo de infección. Esto incluye maestros, proveedores de atención médica, personal de guarderías.

¿Cómo se diagnostica la meningitis?

El diagnóstico de meningitis comienza con un historial médico y un examen físico. La edad, la residencia del dormitorio y la asistencia a la guardería pueden ser pistas importantes. Durante el examen físico, su médico buscará:

  • una fiebre
  • un aumento de la frecuencia cardíaca
  • rigidez en el cuello
  • conciencia reducida

Su médico también ordenará una punción lumbar. Esta prueba también se llama punción lumbar. Le permite a su médico buscar una mayor presión en el sistema nervioso central. También puede encontrar inflamación o bacterias en el líquido cefalorraquídeo. Esta prueba también puede determinar el mejor antibiótico para el tratamiento.

También se pueden ordenar otras pruebas para diagnosticar meningitis. Las pruebas comunes incluyen lo siguiente:

  • Los hemocultivos identifican las bacterias en la sangre. Las bacterias pueden viajar de la sangre al cerebro. N. meningitidis y S. pneumonia, entre otros, pueden causar sepsis y meningitis.
  • Un conteo sanguíneo completo con diferencial es un índice general de salud. Comprueba la cantidad de glóbulos rojos y blancos en su sangre. Los glóbulos blancos combaten las infecciones. El recuento suele ser elevado en la meningitis.
  • Las radiografías de tórax pueden revelar la presencia de neumonía, tuberculosis o infecciones fúngicas. La meningitis puede ocurrir después de la neumonía.
  • Una tomografía computarizada de la cabeza puede mostrar problemas como un absceso cerebral o sinusitis. Las bacterias pueden propagarse desde los senos hasta las meninges.

Su médico también puede realizar una prueba de vidrio. Para esta prueba, su médico colocará un vaso sobre la erupción de meningitis. Si la erupción no desaparece bajo la presión, es probable que sea una erupción de meningitis. Si se desvanece, las manchas inusuales en la piel pueden ser el resultado de otra afección.

¿Cómo se previene la meningitis?

Es importante mantener un estilo de vida saludable, especialmente si tiene un mayor riesgo. Esto incluye:

  • obtener cantidades adecuadas de descanso
  • no fumar
  • evitar el contacto con personas enfermas

Si ha estado en contacto cercano con una o más personas que tienen una infección bacteriana por meningococo, su médico puede darle antibióticos preventivos. Esto disminuirá sus posibilidades de desarrollar la enfermedad.

Las vacunas también pueden proteger contra ciertos tipos de meningitis. Las vacunas que pueden prevenir la meningitis incluyen las siguientes:

  • Vacuna contra Haemophilus influenzae tipo B (Hib)
  • vacuna conjugada neumocócica
  • vacuna meningocócica

Practicar una buena higiene personal también puede ayudarlo a prevenir la meningitis. Algunos tipos de meningitis se transmiten a través del contacto cercano con el fluido corporal de una persona infectada, como la saliva y las secreciones nasales. Evite compartir bebidas, utensilios y artículos personales que puedan transportar saliva u otros líquidos. Siga estos pasos para evitar contraer meningitis.

¿Cuáles son las complicaciones de la meningitis?

Estas complicaciones generalmente se asocian con meningitis:

  • convulsiones
  • pérdida de la audición
  • Pérdida de la visión
  • problemas de memoria
  • artritis
  • dolores de cabeza por migraña
  • daño cerebral
  • hidrocefalia
  • un empiema subdural, o una acumulación de líquido entre el cerebro y el cráneo

Una infección por meningitis puede producir bacterias en el torrente sanguíneo. Estas bacterias se multiplican y algunas liberan toxinas. Eso puede causar daños en los vasos sanguíneos y fugas de sangre en la piel y los órganos.

Una forma grave de esta infección de la sangre puede ser mortal. La gangrena puede dañar la piel y el tejido. En casos raros, la amputación puede ser necesaria. Varias otras complicaciones graves pueden ocurrir en personas con meningitis. Lea más sobre ellos y los efectos a largo plazo de una infección.

Meningitis y neumonía

La meningitis neumocócica es una forma rara pero grave y potencialmente mortal de meningitis bacteriana. Incluso con tratamiento, 20% de las personas con este tipo de infección mueren.

Sobre Nosotros 40% de las personas portan bacterias llamadas Streptococcus pneumoniae en la garganta y la parte posterior de la nariz. Estas bacterias son responsables de enfermedades comunes como neumonía, infecciones sinusales e infecciones del oído.

Sin embargo, de vez en cuando, esas bacterias logran atravesar la barrera hematoencefálica y causar inflamación e infección en el cerebro, la médula espinal o los fluidos que las rodean.

Los síntomas de esta forma grave de meningitis incluyen:

  • escalofríos
  • fiebre alta
  • vómitos
  • Dolor de pecho
  • dolor de cabeza
  • tos
  • confusión
  • debilidad
  • desorientación

Afortunadamente, hay dos vacunas disponibles para prevenir la meningitis neumocócica. Obtenga más información sobre ellos y otras formas de prevenir esta forma mortal de infección.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la meningitis?

Los siguientes son algunos de los factores de riesgo para la meningitis:

Inmunidad comprometida

Las personas con inmunodeficiencia son más vulnerables a las infecciones. Esto incluye las infecciones que causan meningitis. Ciertos trastornos y tratamientos pueden debilitar su sistema inmunológico. Éstas incluyen:

  • VIH / SIDA
  • Trastornos autoinmunes
  • quimioterapia
  • trasplantes de órganos o médula ósea

La meningitis criptocócica, causada por un hongo, es la forma más común de meningitis en personas con VIH.

Vida comunitaria

La meningitis se propaga fácilmente cuando las personas viven en lugares cerrados. Estar en espacios pequeños aumenta las posibilidades de exposición. Los ejemplos de estos lugares incluyen:

  • dormitorios universitarios
  • cuartel
  • internados
  • guarderías

El embarazo

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de listeriosis, que es una infección causada por la bacteria Listeria. La infección puede extenderse al feto.

Edad

Todas las edades están en riesgo de meningitis. Sin embargo, ciertos grupos de edad tienen un mayor riesgo. Los niños menores de 5 años tienen un mayor riesgo de meningitis viral. Los bebés tienen un mayor riesgo de meningitis bacteriana.

Trabajando con animales

Los trabajadores agrícolas y otras personas que trabajan con animales tienen un mayor riesgo de infección con Listeria.