Mejoramiento de centros de diálisis renal

diálisisCompartir en PinterestImagen cortesía de SEIU-UHW

La diálisis puede ser un tratamiento que salva vidas para las personas cuyos riñones han dejado de funcionar. El proceso filtra las toxinas de su sangre que los riñones normalmente eliminarían.

Con el aumento de la tasa de obesidad y diabetes tipo 2, ha habido una creciente necesidad de clínicas de diálisis en los Estados Unidos para mantener con vida a las personas. En 1991, había 2,046 instalaciones de diálisis en todo el país. Pero por 2015, esa cifra se triplicó a 6,592.

En California, un número cada vez mayor de violaciones de salud y seguridad han llevado a algunas personas a plantear preocupaciones de que estos centros no se centren tanto en los pacientes como en sus ganancias.

Los defensores ahora están presionando para aprobar una nueva medida de votación que limitaría los ingresos. Pero los detractores dicen que finalmente podría terminar lastimando a los pacientes.

La historia de un paciente

Un paciente preocupado, Mario Gonzales, va a una clínica en Fresno, California. Gonzales dice que sintió que se le heló la sangre la primera vez que entró en la clínica.

"Fue más un presentimiento", dijo Gonzales, de 61 años, sobre ese primer día hace casi cuatro años. “Fue una sensación atmosférica después de caminar allí. Algo me acaba de decir … algo (aquí) está mal ".

Si bien las enfermeras y los técnicos de la clínica fueron amables y profesionales, Gonzales señala que no había suficientes.

Él dice que vio a muchos pacientes de edad avanzada llenar las 28 sillas de la clínica que necesitaban ayuda para sentarse o usar el baño. Sin suficiente personal, los pacientes quedaron desatendidos durante largos períodos de tiempo, dice.

Gonzales dice que en los meses siguientes, también notó otros detalles preocupantes, como sangre en el piso e insectos que se arrastran en el equipo.

"Estaba tan disgustado que estos ciudadanos mayores estaban siendo tratados así", dijo Gonzales.

Gonzales no se sintió cómodo compartiendo el nombre de esta clínica con Healthline, pero dijo que la clínica finalmente fue remodelada y ahora es mucho más sanitaria.

Pero no ha olvidado esos primeros días.

Llevar preocupaciones a las urnas

Con esas imágenes en mente, Gonzales se unió a un movimiento en California que los partidarios dicen que mejorará los servicios y el personal en las instalaciones de diálisis en todo el estado, así como en otras clínicas en todo el país.

La medida está respaldada por la poderosa Unión Internacional de Empleados de Servicios-United Healthcare Workers West (SEIU-UHW).

Están presionando para una iniciativa de votación llamada Ley de precios justos para la diálisis. Limitaría los ingresos de las corporaciones de diálisis con fines de lucro a un 15 por ciento por encima del monto que gastan en atención al paciente.

Después de eso, los centros tendrían que emitir reembolsos a los pagadores.

Sus partidarios dicen que la iniciativa requeriría que las corporaciones de diálisis inviertan sus ganancias para contratar más personal, comprar nuevos equipos y mejorar las instalaciones. Los detractores dicen que poner un límite a los ingresos podría poner en riesgo a los pacientes.

Se recolectaron más de 600,000 firmas de los votantes de California y se presentaron a los funcionarios electorales a principios de abril. La ley ahora aparecerá en la boleta estatal en noviembre.

Pero esto no se limita a California. SEIU-UHW también patrocina iniciativas similares en Arizona y Ohio.

Un problema creciente

La medida de la boleta electoral apunta al costo creciente de los tratamientos de diálisis a medida que surgen más y más centros de diálisis en todo el país.

Esta expansión coincide con el aumento en el número de personas que reciben diagnósticos de enfermedad renal en etapa terminal.

Más que 660,000 Americanos padecen la enfermedad, y los especialistas en riñón dicen que el número aumenta en un 5 por ciento anual. La mayoría de las personas con enfermedad renal en etapa terminal recurren a tratamientos de hemodiálisis, que incluyen un programa de tres sesiones por semana. Cada sesión dura de tres a cinco horas.

La factura de esos tratamientos recae principalmente en los contribuyentes estadounidenses a través de fondos de Medicare o Medicaid.

La hemodiálisis anual le cuesta a los Estados Unidos $ 42 mil millones, según las estimaciones compiladas por el Universidad de California en San Francisco (UCSF). La mayor parte de eso, o $ 34 mil millones, se paga a través de Medicare.

El costo restante está cubierto por Medicaid, seguro privado o de bolsillo, según el informe de UCSF.

Funcionarios sindicales dicen que gran parte de las ganancias se obtienen al cobrar altas tarifas a las compañías de seguros privadas.

En California, hay alrededor de 600 instalaciones de diálisis. Pero solo dos compañías, DaVita Inc., con sede en Denver, y Fresenius Medical Care, de Alemania, poseen alrededor del 70 por ciento de las instalaciones de diálisis del estado.

Ambas son empresas con fines de lucro.

"Estas dos corporaciones multinacionales ganan anualmente miles de millones de dólares de sus operaciones de diálisis, incluidos casi $ 400 millones cada año solo en California", afirma la iniciativa de votación SEIU-UHW. "En un mercado dominado por solo dos corporaciones multinacionales, California debe garantizar que la diálisis sea justa y asequible".

Oposición a la medida de la balota

La medida de la boleta electoral enfrenta una gran cantidad de oposición de varias organizaciones, incluida la Asociación Médica de California, que dice que podría dañar a los pacientes.

Pacientes y cuidadores para proteger a los pacientes en diálisis (PCPDP), una coalición de más de 60 grupos patrocinados por el Consejo de Diálisis de California, y financiados principalmente por DaVita y Fresenius, también calificó la medida de la boleta electoral como defectuosa.

La coalición, compuesta por médicos y grupos de pacientes, dice que poner un límite a los ingresos podría poner en riesgo a más pacientes y dañar instalaciones más pequeñas en áreas rurales. Los miembros del grupo también llamaron a la iniciativa una táctica familiar para sindicalizar a enfermeras y técnicos.

Kathy Fairbanks, portavoz de PCPDP, dice que las tasas de infección en los centros de diálisis de California son más bajas en comparación con las de los estados donde hay proporciones de personal establecidas.

Fairbanks dice que las afirmaciones hechas por SEIU-UHW de que las clínicas de diálisis necesitan más personal para prevenir infecciones son falsas.

"No hay evidencia que lo confirme", dijo Fairbanks. "De hecho, la evidencia real muestra que California está mejorando sin proporciones de personal que los estados que ya los tienen".

Mientras tanto, en un comunicado a Healthline, Fresenius, que posee más de 2,200 centros de diálisis en todo el país, también calificó el movimiento del sindicato como defectuoso.

"Nos oponemos a esta propuesta profundamente defectuosa, uniéndonos con médicos, enfermeras, técnicos, grupos de defensa de pacientes y muchos otros en la oposición, porque limitará el acceso de los pacientes a diálisis para mantener la vida", dijo Brad Puffer, portavoz de Fresenius Medical. Cuidado de América del Norte.

DaVita, que opera más de 2,500 centros de diálisis en todo el país, no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios.

"Esta iniciativa podría obligar a las clínicas de diálisis comunitaria a cortar los servicios o cerrar por completo", dijo Lori Hartwell, presidente y fundador de la Red de Apoyo Renal sin fines de lucro, en un comunicado. “Las personas que necesitan diálisis pueden quedar sin acceso al tratamiento que les salva la vida que necesitan para mantenerse con vida. Esta es una propuesta peligrosa y debe ser derrotada ”.

¿Con qué frecuencia se inspeccionan los centros de diálisis?

Los funcionarios estatales y federales inspeccionan regularmente los centros de diálisis, pero no con mucha frecuencia. Y las violaciones han ido creciendo a medida que aumenta el número de centros.

Los centros se centraron en el panorama político el año pasado cuando el senador estatal Ricardo Lara (D-Bell Gardens) presentó un proyecto de ley que habría requerido inspecciones anuales de las clínicas de diálisis y más personal.

Lara dijo que California siguió los estándares federales mínimos para las proporciones de enfermeras a pacientes, y los centros de diálisis fueron inspeccionados solo cada seis años.

Lara dijo su factura, que SEIU-UHW también patrocinó, tenía la intención de responsabilizar a las corporaciones y ayudar a reducir las infecciones transmitidas por la sangre, como hepatitis. Finalmente, archivó el proyecto de ley y dijo que prefería permitir que "la industria, los grupos de trabajadores, los grupos de pacientes, los defensores y la administración" encuentren una solución.

Oficiales con el Departamento de Salud Pública de California dijo que las inspecciones de Healthline se realizan "periódicamente".

Los Centros federales de servicios de Medicare y Medicaid (CMS) requieren que el Departamento de Salud Pública de California realice una encuesta del 10 por ciento, actualmente 65, de los centros de diálisis del estado cada año.

Las instalaciones se seleccionan en función de la atención al paciente, dijo un portavoz del departamento.

Además, los funcionarios federales requieren que los inspectores de salud estatales inspeccionen cada centro de diálisis al menos una vez cada 3.5 años. El estado también investiga quejas e incidentes reportados por la entidad relacionados con las instalaciones.

Las inspecciones realizadas el año pasado para verificar los requisitos de licencia y certificación provocaron 1,254 infracciones de control de infecciones en 339 centros de diálisis, dijeron las autoridades.

"En los últimos tres años, las violaciones relacionadas con infecciones en los centros de diálisis han aumentado en un 43 por ciento en general, y aumentaron en un 26 por ciento por las violaciones citadas durante las encuestas de recertificación", dijeron los funcionarios de salud de California.

Algunas de esas citas incluyeron no usar guantes y lavarse las manos. En 2015, se registraron 35 violaciones por no mantener un entorno sanitario. En 2017, el número de citas emitidas por violaciones similares aumentó a 51.

Fairbanks advierte en contra de sacar conclusiones rápidas sobre el número de citas emitidas por violaciones de control de infecciones, que son diferentes a las infecciones reales.

Fairbanks insta a los pacientes a consultar Medicare.gov para ver cómo los centros de diálisis de California se clasifican y comparan con otros.

Pero el número creciente de citas no sorprende a Magellan Handford, una enfermera de diálisis itinerante con 17 años de experiencia. Handford ha trabajado en unas 40 instalaciones desde Los Ángeles hasta San Diego, y ha visto a las enfermeras abrumadas con pacientes y deberes a medida que se abrían más instalaciones.

"Esto siempre ha sido un fenómeno", dijo Handford. "Ellos [DeVita y Fresenius] no quieren invertir en trabajadores, porque no quieren perder ganancias".

Si la iniciativa de votación avanza, Handford dijo que arrojará más luz sobre una industria que él cree que ha operado con poca supervisión.

"A medida que California va, también va la nación", dijo Handford. “Esperamos que esto se extienda por todo el país y les dé a otros trabajadores el impulso para hacer cambios. Deberíamos poder venir a hacer nuestro trabajo, cuidar a nuestros pacientes y no tener que preocuparnos por una industria que busca ganancias ”.