Megacolon tóxico: causas, síntomas y diagnóstico

¿Qué es el megacolon tóxico?

El intestino grueso es la sección más baja de su tracto digestivo. Incluye su apéndice, colon y recto. El intestino grueso completa el proceso digestivo al absorber agua y pasar desechos (heces) al ano.

Ciertas condiciones pueden causar el mal funcionamiento del intestino grueso. Una de esas condiciones es el megacolon o megarectum tóxico. Megacolon es un término general que significa dilatación anormal del colon. Megacolon tóxico es un término utilizado para expresar la gravedad de la afección.

El megacolon tóxico es raro. Es un ensanchamiento del intestino grueso que se desarrolla en unos pocos días y puede ser mortal. Puede ser una complicación de la enfermedad inflamatoria intestinal (como la enfermedad de Crohn).

¿Qué causa el megacolon tóxico?

Una de las causas del megacolon tóxico es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Las enfermedades inflamatorias del intestino causan hinchazón e irritación en partes de su tracto digestivo. Estas enfermedades pueden ser dolorosas y causar daños permanentes en el intestino grueso y delgado. Ejemplos de EII son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. El megacolon tóxico también puede ser causado por infecciones como la colitis por Clostridium difficile.

El megacolon tóxico ocurre cuando las enfermedades inflamatorias del intestino hacen que el colon se expanda, se dilate y se distorsione. Cuando esto sucede, el colon no puede eliminar gases o heces del cuerpo. Si se acumulan gases y heces en el colon, su intestino grueso puede romperse eventualmente.

La ruptura de su colon es potencialmente mortal. Si sus intestinos se rompen, las bacterias que normalmente están presentes en su intestino se liberan en su abdomen. Esto puede causar una infección grave e incluso la muerte.

Es importante tener en cuenta que hay otros tipos de megacolon. Ejemplos incluyen:

  • megacolon de seudoobstrucción
  • íleo colónico megacolon
  • dilatación congénita del colon

Aunque estas afecciones pueden expandirse y dañar el colon, no se deben a inflamación o infección.

¿Cuáles son los síntomas del megacolon tóxico?

Cuando se produce megacolon tóxico, el intestino grueso se expande rápidamente. Los síntomas de la afección pueden aparecer repentinamente e incluir:

  • dolor abdominal
  • hinchazón del abdomen (distensión)
  • sensibilidad abdominal
  • fiebre
  • frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • choque
  • diarrea con sangre o profusa
  • deposiciones dolorosas

El megacolon tóxico es una afección potencialmente mortal. Si se desarrollan estos síntomas, debe buscar atención médica inmediata.

¿Cómo se diagnostica el megacolon tóxico?

Si desarrolla síntomas de megacolon tóxico, su médico puede confirmar su diagnóstico a través de un examen físico y otras pruebas. Le preguntarán sobre su historial de salud y si tiene una EII. Su médico también verificará si tiene un abdomen sensible y si puede escuchar los ruidos intestinales a través de un estetoscopio colocado en su abdomen.

Si su médico sospecha que tiene megacolon tóxico, puede ordenar más pruebas. Las pruebas adicionales para confirmar este diagnóstico incluyen:

  • radiografías abdominales
  • Tomografía computarizada del abdomen
  • análisis de sangre como un conteo sanguíneo completo (CBC) y electrolitos en sangre

¿Cómo se trata el megacolon tóxico?

El tratamiento del megacolon tóxico generalmente implica cirugía. Si desarrolla esta afección, será ingresado en el hospital. Recibirá líquidos para evitar el shock. El shock es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando una infección en el cuerpo hace que su presión arterial disminuya rápidamente.

Una vez que su presión arterial sea estable, necesitará cirugía para corregir el megacolon tóxico. En algunos casos, el megacolon tóxico puede producir una rotura o perforación en el colon. Esta rotura debe repararse para evitar que las bacterias del colon ingresen al cuerpo.

Incluso si no hay perforación, el tejido del colon puede debilitarse o dañarse y es necesario extirparlo. Dependiendo de la extensión del daño, es posible que deba someterse a una colectomía. Este procedimiento implica una extirpación completa o parcial del colon.

Tomarás antibióticos durante y después de la cirugía. Los antibióticos ayudarán a prevenir una infección grave conocida como sepsis. La sepsis causa una reacción severa en el cuerpo que a menudo pone en peligro la vida.

Proctocolectomía total con ileostomía »

¿Cómo puedo prevenir el megacolon tóxico?

El megacolon tóxico es una complicación de las EII o infecciones. Si tiene una de estas condiciones, debe seguir los consejos de su médico. Esto puede incluir hacer cambios en el estilo de vida y tomar ciertos medicamentos. Seguir los consejos de su médico ayudará a controlar los síntomas de la EII, a prevenir infecciones y a reducir la probabilidad de que desarrolle megacolon tóxico.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Si desarrolla megacolon tóxico y busca tratamiento de inmediato en un hospital, su pronóstico a largo plazo será bueno. Buscar tratamiento médico de emergencia para esta afección ayudará a prevenir complicaciones, que incluyen:

  • perforación (ruptura) del colon
  • septicemia
  • choque
  • coma

Si se producen complicaciones de megacolon tóxico, su médico puede tener que tomar medidas serias. La extirpación completa del colon puede requerir que se realice una ileostomía o una anastomosis ileoanal con bolsa anal (IPAA). Estos dispositivos eliminarán las heces de su cuerpo después de que se elimine su colon.