Medicamentos genéricos y precios más bajos

El año pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un número récord de medicamentos genéricos.

Si el presidente Trump se sale con la suya, esa tendencia continuará, o incluso se acelerará, en los próximos años.

Según los expertos, este aumento en los genéricos, que generalmente son más baratos y más utilizados que sus homólogos de marca, es una bendición para los consumidores.

Pero, agregan los expertos, se puede hacer aún más para obtener medicamentos genéricos en las estanterías de las farmacias y mantener bajos los precios de los medicamentos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha estado trabajando para eliminar una acumulación de solicitudes de medicamentos genéricos. En el año fiscal 2017, que resultó en 1,027 aprobaciones, la agencia recientemente anunció.

Los funcionarios de la agencia dicen que las aprobaciones rápidas reducirán los costos en los programas de Medicare y Medicaid, así como para otros estadounidenses, porque más genéricos equivalen a más competencia.

"Más genéricos significa precios más bajos", dijo Will Holley, portavoz de la Campaña por la Sostenibilidad de Precios Rx (CSRxP).

Holley señaló que los estudios han demostrado que algunos precios de los medicamentos caen hasta un 80 por ciento cuando los genéricos ingresan al mercado.

"Es un hecho indiscutible que la competencia de los medicamentos genéricos reduce los precios", dijo a Healthline. "Por lo tanto, el trabajo de la FDA para eliminar el retraso es bueno para todos los pacientes y bueno para la asequibilidad".

La industria farmacéutica parece estar de acuerdo.

"Creemos que los pacientes se benefician cuando tienen más opciones", dijo Andrew Powaleny, director de asuntos públicos del grupo comercial Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA).

El número récord de aprobaciones genéricas, dijo, "es evidencia de que la FDA se centra en aumentar la eficiencia y la competencia en el mercado al tiempo que prioriza la seguridad".

En martes Estado de la UniónTrump aplaudió el trabajo de la agencia.

"Para acelerar el acceso a curas innovadoras y medicamentos genéricos asequibles, el año pasado la FDA aprobó más medicamentos y dispositivos médicos nuevos y genéricos que nunca antes en nuestra historia", dijo el presidente.

Aprobaciones más rápidas

Los genéricos también fueron aprobados más rápidamente el año pasado.

En octubre, los funcionarios de la agencia dijeron que un porcentaje récord, casi el 30 por ciento, de los genéricos aprobados se realizó en la primera revisión en lugar de tener que pasar por múltiples ciclos de revisión.

En comparación, más del 90 por ciento de las aplicaciones de medicamentos no genéricos generalmente obtienen la aprobación en el primer ciclo, la Dra. Kathleen Uhl, directora de la Oficina de Medicamentos Genéricos de la FDA, dijo la primavera pasada.

Esas aprobaciones de primer ciclo han aumentado desde 2012, dijo, y se suponía que un Plan de Acción de Competencia de Drogas anunciado en mayo aumentaría aún más la aprobación de los genéricos.

Ese plan tenía la intención de identificar medicamentos con patentes vencidas pero sin genéricos aprobados, así como acelerar la revisión de las solicitudes de genéricos para medicamentos para los cuales hay menos de tres genéricos existentes.

Hacer que el Congreso actúe

Sin embargo, solo hay mucho que la FDA puede hacer.

Holley pidió al Congreso que actúe y siga el llamado del comisionado de la FDA, Dr. Scott Gottlieb, a "acabar con las travesuras”Al limitar los esfuerzos de las compañías farmacéuticas para retrasar la entrada de genéricos en el mercado.

Un proyecto de ley llamado CREATES Act, que ha sido incluido en negociaciones recientes sobre la financiación del gobierno en Capitol Hill, apuntaría a esos "travesuras".

El proyecto de ley "podría cumplir algunas de las promesas hechas durante el Estado de la Unión sobre la reducción de los precios de los medicamentos", dijo Holley.

Es probable que los genéricos sean una porción cada vez más grande del mercado de drogas, pase lo que pase. El problema es qué tan rápido pueden estar disponibles para los consumidores.

"Hoy, el 90 por ciento de las recetas surtidas son genéricas, y ese número crecerá en los próximos años", dijo Powaleny.