Marisco y Plástico

A medida que filtran el agua de mar a través de sus branquias, las ostras y otros mariscos ingieren los microplásticos que se acumulan en los océanos.

Y a medida que comemos esos mariscos, ocasionalmente podemos ingerir al menos algunas de esas pequeñas partículas nosotros mismos.

Estas revelaciones se han convertido en parte de un nuevo pero creciente campo de investigación: ¿qué y cuánto plástico hay en los mariscos?

¿Qué podría significar eso para la salud humana?

Y, probablemente lo más importante, ¿qué podría significar para la salud humana a medida que la cantidad de plásticos en los océanos continúa creciendo?

“Las cosas que no sabemos superan con creces las cosas que sabemos. Lo que sí sabemos es que hay una gran cantidad de microplásticos en el medio ambiente ”, dijo Evan Ward, PhD, profesor de ciencias marinas de la Universidad de Connecticut que estudia qué plásticos ingieren las ostras de Long Island Sound.

Pequeñas partículas se convierten en un gran problema

Los microplásticos pueden ser del tamaño del plancton y los animales marinos pueden confundirlos con los alimentos.

Vienen en gran parte de la degradación de piezas de plástico más grandes, que se han formado. enredos gigantes de basura en cada uno de los océanos del mundo.

Otros microplásticos comienzan pequeños, como microperlas y microfibras, que desprenden tejidos sintéticos como el vellón.

La concentración de plásticos en el agua varía, aunque tiende a ser mayor cerca de la costa y cerca de las zonas urbanas.

Eso también es donde la mayoría de las ostras y otros mariscos se crían y cosechan.

Una estudio recientePor ejemplo, el río Hudson de Nueva York contenía, en promedio, una microfibra por litro de agua. Eso significa que hay 300 millones de microfibras arrojadas al Atlántico por día.

A 2014 estudio Encontró que la concentración de microplásticos en el agua alrededor de la isla de Vancouver era, en algunos lugares, tan alta como 9.2 partículas por litro.

Los plásticos pueden filtrarse a través de las branquias.

Al menos algunos de estos plásticos están llegando a los mariscos.

Las criaturas marinas son alimentadores de filtro que pasan el agua del mar sobre las branquias, filtrando el plancton y otras partículas microscópicas, incluidos los microplásticos.

Una ostra, en promedio, procesa aproximadamente 5 litros de agua por hora.

"Entonces, si se alimentan durante 20 horas, son aproximadamente 100 litros por día por una ostra", dijo Ward a Healthline.

Si hay, digamos, una partícula de microplástico en cada otro litro, eso podría significar que una ostra estaría ingiriendo 50 partículas de microplástico al día.

Los investigadores ya han determinado que la mayoría de esas partículas pasan a través de la ostra y son expulsadas.

Pero algunos de ellos se confunden por la comida y se retienen.

Y algunas de esas ostras se convierten en alimento para los humanos.

Bajo impacto … por ahora

A estudio publicado a principios de este año La gente que se encuentra en Europa consume hasta 11,000 partículas de microplásticos al año al consumir mariscos y pescado.

Casi todos pasan por el cuerpo, pero aproximadamente el 1 por ciento se retiene y se acumula en los tejidos del cuerpo.

Sin embargo, es poco probable que haya algún impacto en las personas, al menos no todavía.

"El nivel de microplásticos del que estamos hablando, dudo que haya algún impacto en la salud humana en este momento", dijo Ward. "En un día típico, cuando te pones la camisa polo mientras estás de pie sobre tu taza de café, hay una lluvia de microplásticos en tu café".

Dijo que adivina que "hay muchísimos más" microplásticos que ingerimos de los que flotan alrededor de nuestras casas y aterrizan en nuestra comida de lo que obtendríamos al comer ostras.

Pero la razón por la cual la investigación aún es necesaria es porque no sabemos cómo serán las concentraciones de microplásticos en el futuro, aparte de eso habrá más y más.

"Este es el momento de comenzar a trabajar en ello", dijo Ward. "No necesitamos esperar hasta que haya miles de partículas en las ostras".

El primer paso es determinar qué partículas de ostras tienen más probabilidades de tratar de digerir.

El día después de que Healthline habló con Ward, él y otros investigadores se dirigían a Long Island Sound, con batas de laboratorio de algodón 100 por ciento sin microfibras de plástico, para recolectar ostras y descubrir qué hay en sus intestinos.

Como parte de una nuevo proyecto de investigación, su equipo intentará determinar qué tipos de ostras plásticas están ingiriendo y, por lo tanto, qué tipos podrían transmitirse a los humanos.

"Si podemos determinar qué tamaño, forma y tipo de microplástico se comen con mayor probabilidad, entonces podemos decir, en el futuro, tal vez deberíamos tener restricciones sobre estos tipos de plásticos, al menos cerca del medio marino", dijo Ward.

En una investigación preliminar, descubrió que las fibras de plástico tienen más probabilidades de ser escupidas y que los plásticos con forma de cuentas tienen más probabilidades de ser retenidos. Microperlas, que se encuentran en productos como cosméticos y pasta de dientes, fueron prohibido de productos en los Estados Unidos en 2015.

"Si descubrimos que hay muchos microplásticos en el tipo que los mariscos tienen más probabilidades de comer, entonces eso es un problema porque con el tiempo los microplásticos en el medio ambiente van a aumentar", dijo Ward. "Va a aumentar sin lugar a dudas en el futuro. … La pregunta es qué tan preocupados debemos estar en el futuro, sabiendo que la cantidad de microplásticos va a aumentar ".

El estudio europeo, por ejemplo, predijo que para el año 2100 personas podrían estar ingiriendo 780,000 partículas de microplástico por año, absorbiendo alrededor de 4,000 partículas en el cuerpo.