Mamografías para detectar enfermedades del corazón

Es posible que el riesgo de enfermedad cardíaca no reciba la misma atención que el cáncer de seno. Sin embargo, es responsable de una de cada cuatro muertes en las mujeres.

“Sabemos, por casualidad, que la salud del corazón de las mujeres se descuida en gran medida tanto en la investigación como en la práctica. Esperemos que eso esté cambiando ”, dijo a Healthline la Dra. Laurie Margolies, profesora asociada de radiología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York.

El cáncer de mama, por otro lado, se estima que se desarrolla en una de cada ocho mujeres con tasas de supervivencia cada vez mejores cuanto antes se detecta.

mamografías y enfermedades del corazón

Una forma de garantizar que se detecten ambas enfermedades consiste en tomar la tecnología de detección del cáncer de seno y usarla para detectar indicios tempranos de enfermedad cardíaca.

En un estudio publicado hoy en el Revista del Colegio Americano de Imágenes de Cardiología, los investigadores declararon que el uso de datos de mamografías existentes podría ayudar a las mujeres a reducir sus riesgos de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares fatales.

"Es realmente práctica cambiar", dijo Margolies, autor principal del estudio.

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Cribado para la salud del corazón

Durante una mamografía, un radiólogo debe distinguir el tejido calcificado, ya sea en el seno o en las arterias.

Aunque la mayoría de las veces es benigno, el tejido mamario calcificado podría ser las primeras etapas del cáncer.

Los signos de calcificación en las arterias a menudo se notan pero se descartan porque no están relacionados con el cáncer de seno.

"Esto es algo que se observa con cada mamografía, pero nunca se discute", dijo a Healthline el Dr. Harvey Hecht, autor del estudio y director de imágenes cardiovasculares en el Hospital Mount Sinai St. Luke.

La calcificación arterial mamaria (BAC) también puede ser un signo de acumulación de calcio en otras arterias, particularmente aquellas que suministran sangre oxigenada al corazón. Cuando esto ocurre, la probabilidad de una mujer de sufrir un ataque cardíaco y un derrame cerebral aumenta dramáticamente.

Hecht, Margolies y otros investigadores utilizaron los registros de 292 mujeres que se habían sometido a mamografía digital y tomografía computarizada (tomografía computarizada). Probaron para ver si el BAC detectado durante la mamografía podría ayudar a detectar la calcificación de la arteria coronaria (CAC).

En general, las mamografías que mostraron BAC capturaron alrededor del 70 por ciento de los casos de CAC. Las mujeres de 39 a 59 años generalmente tienen un menor riesgo de problemas cardíacos. Sin embargo, la tasa de detección fue tan alta como 81 por ciento.

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Detección temprana

La La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda Las mujeres de 40 a 44 años tienen la opción de comenzar las mamografías anuales. También recomiendan que las mujeres de 45 a 54 años se realicen un examen cada año. Después de los 55 años, se alienta a las mujeres a hacerse una mamografía cada dos años.

La detección temprana puede ayudar a los médicos a instruir a los pacientes sobre cómo reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

Después de la menopausia, el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular de una mujer es el mismo que el de los hombres. Sin embargo, la detección temprana de problemas cardíacos puede ayudar a las mujeres a realizar el tratamiento necesario y los cambios en el estilo de vida.

Como el 97 por ciento de las máquinas de mamografía en los EE. UU. Son digitales, la implementación de dicha práctica se puede hacer con la tecnología existente, lo que hace que la inversión sea mínima.

Los resultados de la mamografía podrían enviarse al médico o al cardiólogo de una mujer para su seguimiento. Los riesgos para el CAC y otras condiciones potencialmente fatales podrían abordarse.

Si bien este estudio ofrece una forma potencial de utilizar la tecnología existente de nuevas maneras, los investigadores dicen que la premisa debe ser probada siguiendo a pacientes vivos para determinar si la detección de BAC se correlacionaría con los casos de CAC.

Mientras tanto, los investigadores esperan haber descubierto una forma rentable de mejorar las tasas de la afección de salud más frecuente que enfrentan las mujeres en la actualidad.

"Esta es una oportunidad gratuita para ayudar a millones de mujeres", dijo Hecht.

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