Los niños de familias militares tienen más probabilidades de tener problemas

Como psicóloga clínica, los hallazgos sorprenden a Ingrid Herrera-Yee.

Como madre de tres hijos, cuyo esposo ha servido 14 años en el ejército, también está triste.

De acuerdo con una artículo publicado hoy por JAMA Pediatrics, los niños con padres o cuidadores que actualmente sirven en el ejército tienen una mayor prevalencia de uso de sustancias, violencia, acoso y porte de armas que sus pares no militares.

niños militares

Si bien la mayoría de los jóvenes cuyas familias están conectadas con el ejército demuestran resistencia, los inductores de estrés relacionados con la guerra pueden contribuir a la lucha de muchos de los niños, según los investigadores.

Esos factores estresantes incluyen la separación de los padres debido al despliegue, la reubicación frecuente y la preocupación por futuros despliegues.

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Estudio examinado a los niños de California

En el estudio, los investigadores analizaron los datos recopilados en 2013 de las escuelas secundarias de cada condado y casi todos los distritos escolares de California.

Kathrine Sullivan, MSW, de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad del Sur de California, Los Ángeles, y sus colegas analizaron los datos que incluían 54,679 estudiantes de secundaria de militares conectados y 634,034 no militares de escuelas públicas.

Los estudiantes definidos como militares conectados tenían un padre o cuidador actualmente sirviendo en el ejército. Los estudiantes latinos fueron el mayor porcentaje de la muestra con 51 por ciento. En general, casi el 8 por ciento de los niños informaron que tenían un padre en el ejército.

Los investigadores dijeron que los estudiantes relacionados con el ejército informaron niveles más altos de uso de sustancias, así como violencia, acoso y porte de armas en comparación con los estudiantes no militares.

Por ejemplo: el 45 por ciento de los jóvenes conectados con el ejército informaron haber consumido alcohol de por vida en comparación con el 39 por ciento de sus pares no relacionados con el servicio militar.

Algo más del 62 por ciento de los estudiantes relacionados con el ejército informaron violencia física en comparación con el 51 por ciento de los estudiantes no militares.

Resultados descritos como 'perturbadores'

"No hay suficiente investigación sobre los niños militares en general, particularmente entre aquellos con padres que han sido desplegados", dijo Herrera-Yee, quien también es asesor de cónyuges militares para el Red de asesoramiento familiar militar en Arlington, Virginia

Ella ha trabajado con familias militares por más de una década.

“Parece que este estudio en particular está encontrando algunos problemas relacionados con el consumo de alcohol, que no he visto antes, y fumar, violencia y portar un arma en la escuela. Es un trabajo muy inquietante pero muy importante ”, dijo.

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Más investigación, asistencia necesaria

Según los investigadores, es probable que se requieran más iniciativas en contextos sociales, incluidas las escuelas y comunidades civiles, para apoyar a las familias militares en tiempos de guerra.

Herrera-Yee dijo que si bien el estudio hace que parezca que los niños que están luchando "están luchando de manera significativa", es clave recordar que los hallazgos se basan en una muestra específica en un estado.

"[Aún], estos estudios ayudan a arrojar luz sobre lo que podría estar pasando con nuestros niños militares", dijo Herrera-Yee, cuyo esposo ha servido en el Ejército y la Guardia Nacional.

Herrera-Yee dijo que sus hijos, de 5, 9 y 14 años, han manejado aspectos de la vida militar relativamente bien, aunque su mayor parecía un poco deprimida cuando su esposo, Ian, fue desplegado.

“Pero tuvimos suerte porque estábamos en una escuela afiliada al ejército. Todos los niños estaban al tanto del despliegue y de cómo es ", dijo.

Una cosa que ayudó a su hijo fue su participación en un grupo a la hora del almuerzo en la escuela. Allí, los estudiantes hablaron entre ellos sobre extrañar a sus padres.

“Le ayudó a superar el despliegue y sirvió como amortiguador. Mejoró ”, dijo Herrera-Yee.

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Cómo superar los problemas

¿Cómo superan los padres militares los problemas planteados en el estudio?

No es fácil para el padre dejado atrás, dijo Herrera-Yee.

"Ese cónyuge tiene que estar presente, pero es difícil porque, como el cónyuge restante, a usted también le está costando mucho", dijo.

Sin embargo, es importante "mantenerlo unido, por el bien de sus hijos", enfatizó. "Asegúrese de que tengan una red de apoyo social sólida que, como adulto, usted también necesite".

También sugirió mantenerse en contacto con todos los involucrados en la vida de sus hijos.

"Mientras más apoyo reciba un niño, menos probabilidades tendrá de usar algunas de estas formas más negativas de afrontamiento", dijo.

Algunas limitaciones en los datos

Los autores señalaron que los datos que estaban utilizando eran transversales y, por lo tanto, no se puede establecer la causalidad.

Herrera-Yee se expandió, diciendo que los investigadores básicamente usaron una "muestra de conveniencia", que no es lo suficientemente representativa de la población total.

Los niños también eran de escuelas civiles, en lugar de escuelas del Departamento de Defensa, donde podían estar en juego diferentes factores. Además, solo el 8 por ciento eran niños afiliados a las fuerzas armadas, que es un pequeño porcentaje, agregó Herrera-Yee.

"Así que hay problemas, algunas debilidades con eso, pero aún es información importante", dijo.

Cualquiera que sea el caso, dijo Herrera-Yee, ella "espera que [los hallazgos sean] algún tipo de anomalía".

"Pero incluso si no lo son", agregó, "esto demuestra que se necesita hacer más trabajo y debemos abogar por más ayuda para nuestros hijos. Solo así podremos aprender a moderar los efectos de más de 14 años de guerra en nuestros hijos ".