Los exámenes de la vista en línea están disponibles: ¿funcionan?

Primero fue la posibilidad de tener anteojos hechos en línea.

Ahora también puede hacerse un examen de la vista en línea.

La pregunta en la que debe centrarse es: ¿Son efectivos estos exámenes de la vista en línea?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo la mitad de los 61 millones de adultos estimados en los Estados Unidos que están en alto riesgo de pérdida de visión grave vieron a un oftalmólogo en el último año.

Cerca de 14 millones de estadounidenses mayores de 12 años informan que tienen una discapacidad visual definida como una agudeza visual a distancia de 20/50 o peor. Entre ellos, más de 11 millones podrían haber mejorado su visión a 20/40 o mejor si tuvieran una corrección refractiva.

Leer más: Los científicos de Google crean lentes de contacto para medir los niveles de azúcar en la sangre en las lágrimas »

Empresa promociona examen ocular en línea

Opternative es una nueva compañía que ofrece exámenes de la vista en línea.

Después de que los pacientes toman el examen de la vista en línea, reciben una receta aprobada por el médico dentro de las 24 horas.

Un examen ocular alternativo cuesta $ 40 por una receta de anteojos o lentes de contacto, o $ 60 por ambos. El servicio de la compañía está disponible en 29 estados.

De acuerdo a un ensayo clínico realizado en 30 personas y enumerado en el sitio web de la compañía, el examen ocular alternativo es tan preciso como un examen de oficina tradicional.

Aaron Dallek, director ejecutivo y cofundador de Opternative, le dijo a Healthline que su servicio utiliza la única tecnología registrada en la Administración de Drogas y Alimentos que proporciona recetas revisadas por médicos.

Leer más: Ojo seco crónico: es algo por lo que llorar »

Reclamaciones de la empresa impugnadas

Sin embargo, a pesar de la Asociación Americana de Optometría (AOA) ha desafiado la plataforma Opternative, diciendo en un comunicado que las afirmaciones relacionadas con la FDA sobre la tecnología son engañosas para los consumidores.

Los funcionarios de la asociación dijeron que dan la bienvenida a la nueva tecnología, pero también están preocupados por el mal uso de cualquier producto nuevo.

"Estamos preocupados por los abusos de la promesa tecnológica y las afirmaciones falsas que pueden dejar a los pacientes engañados, mal informados o confundidos", dijo el Dr. Steven Loomis, presidente de la AOA, a Healthline en un correo electrónico. "De acuerdo con nuestra misión de ayudar a salvaguardar la salud pública, donde sea que encontremos violaciones de la ley federal o estatal, nuestra AOA y las asociaciones estatales presionarán por la plena aplicación".

Dallek dijo que Opternative está registrado en la FDA y sigue todas las reglas para que la tecnología sea un dispositivo médico de Clase I.

Dijo que el hecho de que la AOA dijo que las afirmaciones de la compañía son engañosas es "engañoso en sí mismo".

"Nunca hemos dicho que estamos aprobados por la FDA, y al afirmar que estamos registrados con la FDA de ninguna manera insinuamos o tratamos de engañar a las personas para que piensen que estamos aprobados por la FDA", dijo Dallek.

"Estas acusaciones son solo una de las muchas formas en que la AOA está tratando de desacreditarnos, ya que claramente no quieren que tengamos éxito en hacer que los exámenes de la vista sean más accesibles y asequibles", agregó Dallek.

Después del lanzamiento de Opternative, la Asociación de Optometría de Illinois (IOA, por sus siglas en inglés) desafió el modelo comercial de la compañía, diciendo que violaba la Ley de Prácticas Optométricas de Illinois.
"Creemos que la salud ocular de un paciente no debe verse comprometida por el precio o la conveniencia y tomaremos las medidas necesarias para garantizar que esto no suceda", dijo Michael Horstman, director ejecutivo de IOA, en una carta al Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois publicado en el sitio web de la AOA.

Leer más: Las bacterias en el intestino podrían ser causa de enfermedad en el ojo »

¿Los exámenes en línea pierden la marca?

El Dr. Mark Jacquot, vicepresidente y director clínico de operaciones de atención de la vista para LensCrafters en América del Norte, le dijo a Healthline que las pruebas de visión en línea verifican qué tan bien ve una persona a varias distancias.

Por lo general, también incluye una refracción, que es una prueba que mide la receta de una persona para anteojos.

"Si bien estas dos pruebas son partes importantes del cuidado de la vista, es importante comprender que las pruebas oculares en línea no son exámenes completos de la vista", dijo Jacquot. "Las pruebas en línea actualmente no identifican otros problemas de visión, problemas de salud ocular o afecciones de salud subyacentes que descubrirá un examen ocular integral en persona".

Jacquot dijo que un examen ocular completo generalmente incluye una evaluación del historial del paciente y una medición de la función ocular.

También incluye una prueba de tonometría, que mide la presión ocular y puede indicar que la persona tiene un mayor riesgo de glaucoma.

También se realizan más pruebas sobre la salud ocular externa e interna durante un examen completo. Estos pueden incluir dilatación, que puede ayudar a detectar afecciones como la degeneración macular relacionada con la edad y el glaucoma.

Una prueba de visión periférica es otro examen que a menudo se incluye. La pérdida de la visión periférica también puede ser un signo de glaucoma.

"Una persona puede ver 20/20 durante un examen ocular en línea. Sin embargo, eso no significa que sus ojos estén claros y sanos ”, dijo Jacquot. "Estas pruebas son críticas para obtener una comprensión completa de la salud ocular y la salud general del paciente, pero no forman parte de las pruebas oculares en línea".

Jacquot dijo que adopta la tecnología y cree que hay beneficios en aumentar el acceso a la evaluación de la visión. Sin embargo, no cree que haya un sustituto para un examen completo de la vista en persona.

Dallek dijo que la compañía tiene claro que su servicio solo proporciona un examen ocular refractivo que no evalúa problemas médicos como el glaucoma y la degeneración macular.

"Opternative y todos nuestros oftalmólogos dejan muy claro que recomendamos que todos los pacientes se realicen un examen de salud ocular cada dos años", dijo Dallek.

Añadió que la Academia Americana de Oftalmología ha recomendado a los pacientes entre 18 y 40 años que se realicen un examen de salud ocular cada 5 a 10 años.

"La alternativa puede ser utilizada de manera segura por los pacientes sin dejar de seguir las recomendaciones de la AAO", agregó Dallek.

Jacquot dijo que la mayoría de los profesionales están de acuerdo en que cada dos años es la frecuencia correcta para un examen de la vista para la mayoría de las personas. Pero incluso el término "examen de la vista" puede necesitar ser aclarado ya que se han incorporado pruebas en línea.

Dijo que Opternative es claro al afirmar que es una prueba de visión y refracción en línea, pero no un examen completo. Sin embargo, los pacientes pueden pensar que el servicio Alternativo es suficiente cuando realmente necesitan ver a un médico en persona regularmente.

"Tenemos que poder ver a esa persona en persona y tener algo de diálogo", dijo Jacquot.

"En ocasiones, se necesita más".