Los efectos del lupus en el cuerpo

El lupus es un tipo de enfermedad autoinmune. Esto significa que hace que el sistema inmunitario de su cuerpo ataque los tejidos y órganos sanos en lugar de atacar solo sustancias extrañas que podrían dañar su cuerpo. La enfermedad puede causar daños generalizados en áreas del cuerpo, incluidas las articulaciones, la piel, el corazón, los vasos sanguíneos, el cerebro, los riñones, los huesos y los pulmones.

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Existen varios tipos diferentes de lupus, cada uno con desencadenantes y síntomas ligeramente diferentes. Los investigadores no saben exactamente qué causa el lupus, pero sí sabemos que la genética juega un papel y que es mucho más común en las mujeres.

Sistema tegumentario

La mayoría de las personas con lupus experimentan algún tipo de problema de la piel durante el curso de su enfermedad. La afectación de la piel y los síntomas pueden variar según el tipo de lupus que tenga y qué tan activo sea su lupus.

Uno de los signos reveladores de lupus es desarrollar una erupción en la cara. El enrojecimiento cubre la nariz y las mejillas y parece tener forma de mariposa. La erupción se denomina comúnmente erupción de mariposa y generalmente aparece en la cara, pero también puede aparecer en los brazos, las piernas o en cualquier otra parte del cuerpo.

El lupus también hace que su piel sea más sensible al sol o la luz ultravioleta artificial. La exposición al sol sin protección puede causar marcas en forma de anillo que pueden volverse rojas y escamosas. Se pueden formar en el cuero cabelludo y la cara, u otras áreas que se exponen al sol, como el cuello o los brazos.

Se pueden formar úlceras o llagas en la boca en la mejilla o las encías. También se pueden formar en la nariz, el cuero cabelludo o el tejido vaginal. Es posible que estas llagas no duelan en absoluto o que se sientan como una úlcera bucal. Son signos de inflamación de la enfermedad y pueden ser incómodos.

El síndrome de Sjogren es común en personas con trastornos autoinmunes, como el lupus. Hace que su boca y ojos se sientan muy secos. Puede experimentar problemas para hablar o tragar, o picazón en los ojos y ardor.

La boca seca también puede aumentar el riesgo de tener caries, porque la saliva ayuda a proteger los dientes de las bacterias. Las cavidades ocurren en la línea de las encías y pueden sugerir fuertemente el diagnóstico de Sjogren.

Algunas personas con lupus pueden experimentar alopecia o pérdida de cabello. El lupus puede hacer que el cabello esté seco o más quebradizo. El cabello puede romperse o caerse, particularmente en la parte frontal de la frente. El cabello puede volver a crecer o puede tener calvas permanentes.

Sistema endocrino

El páncreas es una glándula detrás del estómago que controla las enzimas de digestión y las hormonas que regulan la forma en que su cuerpo procesa el azúcar. Si no puede funcionar correctamente, corre el riesgo de infección, problemas digestivos y diabetes.

El lupus puede causar inflamación del páncreas, llamada pancreatitis, ya sea por vasos sanguíneos inflamados o medicamentos, como esteroides o inmunosupresores utilizados para tratar la enfermedad.

Circulatory system

Tener lupus puede afectar el corazón y los vasos sanguíneos. Las personas con lupus eritematoso sistémico (LES) tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca. De hecho, la enfermedad cardíaca es una de las causas más comunes de muerte en personas con lupus.

Deberá tomar precauciones adicionales, como comer una dieta antiinflamatoria y mantenerse físicamente activo para mantener niveles saludables de presión arterial y colesterol.

El lupus también hace que las arterias se inflamen. La inflamación puede hacer que los vasos sanguíneos se rompan y sangren dentro del tejido donde se encuentran. Cuando esto sucede con vasos más pequeños, como en la piel, el único síntoma puede ser una decoloración de la piel. En otros tejidos, como el cerebro o el corazón, un vaso sangrante puede convertirse en un riesgo importante y ser potencialmente mortal. La inflamación también puede provocar infección.

Aunque menos común, la anemia también puede ser causada por el lupus. Ocurre cuando el cuerpo tiene menos glóbulos rojos. Para las personas con lupus, esto puede deberse a inflamación, sangrado o al sistema inmunitario que los ataca.

Sistema nervioso

Los problemas de memoria o problemas para pensar, a menudo llamados "niebla mental", pueden ocurrir cuando alguien ha tenido lupus durante algunos años. La inflamación o la falta de oxígeno en partes del cerebro causan problemas con la función cognitiva. También puede experimentar cambios en el comportamiento, alucinaciones o tener dificultades para expresar sus pensamientos.

Un trastorno de dolor crónico, la fibromialgia, puede coexistir con el lupus y otros trastornos autoinmunes. La fibromialgia causa dolor crónico, sensibilidad, fatiga, intestinos irritables y problemas para dormir. Puede ser responsable del dolor que sienten las personas con lupus. Se cree que es causado por cambios en las vías que conducen al cerebro y la médula espinal, o los sensores de dolor dentro del cerebro.

Los dolores de cabeza que se sienten como migrañas, a menudo llamados dolores de cabeza de lupus, pueden ser causados ​​por vasos sanguíneos inflamados alrededor del cerebro.

El sistema inmunológico

Su sistema inmunitario está diseñado para proteger su cuerpo de daños. Un sistema inmunitario saludable ataca sustancias extrañas, como bacterias, virus e infecciones que lo enferman.

El lupus, como otras enfermedades autoinmunes, resulta del mal funcionamiento del sistema inmune y ataca a los tejidos sanos del cuerpo. Estos ataques al tejido sano del cuerpo pueden causar daños permanentes con el tiempo.

La inflamación que ocurre en ciertas áreas es el resultado de que los glóbulos blancos ataquen una sustancia. Cuando los glóbulos blancos están atacando un cuerpo extraño, la inflamación desaparece una vez que el invasor se va. Si ven el tejido sano como una amenaza, la inflamación continuará mientras continúan atacando. La inflamación en sí misma puede causar dolor y cicatrices a largo plazo que causan daños permanentes.

Sistema digestivo

Su sistema digestivo mueve los alimentos a través del cuerpo, ingiere nutrientes y elimina los desechos. Este proceso comienza en la boca y pasa por los intestinos. El lupus y algunos medicamentos utilizados para controlar los síntomas pueden causar efectos secundarios en el sistema digestivo.

La inflamación en el esófago causada por el lupus puede provocar acidez estomacal.

Los problemas con el sistema digestivo, como náuseas, vómitos, diarrea y estreñimiento, a menudo son síntomas de los medicamentos utilizados para tratar el lupus. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), tomados para tratar el dolor en personas con lupus y otras afecciones crónicas, también pueden aumentar el riesgo de úlceras sangrantes en el revestimiento del estómago.

Su hígado ayuda con la digestión y elimina el alcohol y otras sustancias de la sangre. La inflamación en el hígado puede evitar que funcione correctamente, causando coágulos de sangre en los vasos que llevan sangre al hígado y provocando un agrandamiento del hígado.

Sistema esquelético

El lupus también puede causar que su sistema inmunitario ataque las articulaciones, causando dolor y artritis. Cuando las articulaciones se inflaman, causa dolor y daño a largo plazo. La artritis por lupus ocasionalmente puede afectar articulaciones grandes, como rodillas y caderas, pero afecta más comúnmente a articulaciones más pequeñas, como en las manos y muñecas.

Algunos medicamentos utilizados para tratar el lupus pueden causar pérdida ósea u osteoporosis. Esto lo deja vulnerable a fracturas y roturas óseas.

Sistema respiratorio

Tener lupus lo pone en mayor riesgo de desarrollar infecciones y contraer neumonía.

La inflamación y la acumulación de líquido dentro o alrededor de los pulmones pueden crear una variedad de complicaciones diferentes para las personas con lupus. También puede causar dolor en el pecho cuando respira profundamente.

Sistema reproductivo

El lupus no afecta directamente sus órganos reproductivos, pero la enfermedad puede causar complicaciones durante el embarazo. Un embarazo con lupus se considera de alto riesgo y requiere visitas médicas más frecuentes para su seguimiento. Los riesgos incluyen:

  • aborto espontáneo
  • parto prematuro
  • preeclampsia

También es posible que un bebé nazca con síndrome de lupus neonatal, una afección que afecta los latidos del corazón y causa una erupción cutánea.

Sin embargo, una mujer con lupus a menudo da a luz a un bebé sano. Es posible que solo necesite atención adicional de su médico durante el embarazo.

Sistema urinario

Sus riñones son extremadamente importantes para mantener una buena salud. Ayudan a eliminar los desechos de la sangre, regulan el volumen y la presión sanguínea y filtran los desechos a través de la orina.

Los problemas renales son comunes en personas con lupus, a menudo provocados por inflamación a largo plazo en los riñones. Los síntomas de la enfermedad renal incluyen:

  • sangre en la orina
  • hinchazón en su abdomen
  • hinchazón de piernas o tobillos
  • náuseas y vómitos

Lo que aprendiste

Si bien el lupus tiene la capacidad de causar síntomas en todo el cuerpo, no significa que va a experimentar todo esto.

Sus síntomas individuales y su gravedad dependerán del tipo de lupus que tenga y de otros factores. Estos incluyen su genética y cuánto tiempo ha tenido la enfermedad. Si su lupus está bien controlado, puede tener síntomas muy leves.