Los científicos ven el éxito en el primer ensayo humano de la vacuna contra la hepatitis C

El primer ensayo clínico de una vacuna contra la hepatitis C en humanos ha demostrado seguridad y respuestas inmunes sin precedentes, según una investigación publicada esta semana en Ciencia Translational Medicine.

Las células B producen anticuerpos que persiguen invasores específicos. Dado que el virus de la hepatitis C cambia constantemente (al igual que el VIH) y tiene múltiples genotipos, es un desafío para los científicos lograr que las células B funcionen eficazmente en una vacuna contra la hepatitis C.

Al usar células T "auxiliares" en lugar de células B que se dirigen a intrusos específicos, la nueva vacuna provoca que el sistema inmunitario persiga al virus con sus propias defensas. Alrededor del 15 al 25 por ciento de las personas que se infectan con hepatitis C eliminan el virus espontáneamente, conforme a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los investigadores han sabido que una respuesta potente de células T juega un papel en la capacidad del cuerpo para hacerlo.

Los investigadores utilizaron virus de chimpancé como vectores de vacunas en el ensayo. "El tamaño y la amplitud de las respuestas inmunes observadas en los voluntarios sanos no tienen precedentes en magnitud para una vacuna contra la hepatitis C", dijo en un comunicado de prensa el investigador principal Ellie Barnes, del Departamento de Medicina de Nuffield en la Universidad de Oxford.

El siguiente paso en la investigación de Barnes es llevar a cabo ensayos clínicos más grandes de fase II de la vacuna en San Francisco y Baltimore. Los ensayos están actualmente en curso entre los usuarios de drogas inyectables.

"Se produce una variedad de diferentes células T dirigidas a diferentes partes del virus de la hepatitis C", dijo Barnes. "Pero no sabremos si realmente funciona, si es capaz de prevenir la infección de hepatitis C, hasta que tengamos los resultados de los estudios de eficacia en los EE. UU."

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Un experto pesa en

Dr. Jorge Herrera, profesor de medicina en la Universidad del Sur de Alabama y miembro de la Colegio Americano de Gastroenterología, le dijo a Healthline que el enfoque de células T en la vacuna de Barnes es lo que lo hace emocionante.

"Se ha demostrado que las células B no funcionan bien con la hepatitis C", dijo Herrera. “Pero esto es muy preliminar con solo 10 voluntarios humanos, y solo demostró que puede estimular la respuesta de las células T, no prevenir la infección. Y ese es el siguiente paso. ¿Y va a funcionar para todos los genotipos? "Creo que cualquier movimiento positivo hacia una vacuna es muy emocionante", dijo Herrera. "Pero estamos lejos de tener una fiesta para celebrar".

Herrera ha visto un gran aumento de casos de hepatitis B en su práctica. Él cree que la cantidad de nuevas infecciones es en realidad más alta que la reportada. En una era posterior al miedo al VIH, los grupos en riesgo de contraer hepatitis C, ya sea por sexo o uso de drogas inyectables, han arrojado precaución por la ventana, dijo Herrera. Aunque el VIH sigue siendo una preocupación, Herrera dijo que su aceptación generalizada como una enfermedad manejable ha dejado una nueva era de estadounidenses desprovistos de los temores asociados con la propagación de enfermedades infecciosas.

La gente todavía comparte agujas

Según los CDC, alrededor de 3 millones de personas en Estados Unidos tienen hepatitis C, la mayoría de ellas baby boomers. Muchas personas contrajeron la enfermedad mucho antes de que los científicos la identificaran por primera vez en 1989. La hepatitis C se transmite principalmente por contacto de sangre a sangre. Esto puede ocurrir cuando se comparten agujas durante el uso de drogas inyectables, así como pajas o billetes enrollados al inhalar drogas.

Otras personas contrajeron la enfermedad por transfusiones de sangre o trasplantes de órganos. Las técnicas de esterilización en los Estados Unidos antes del VIH no eran tan fuertes como lo son ahora.

La hepatitis C continúa propagándose por los Estados Unidos, principalmente al compartir agujas. Los brotes de hepatitis C han sido informó en los últimos años entre adultos jóvenes. Según los expertos en adicciones, se vuelven adictos a los analgésicos cuando son niños y progresan a inyectarse heroína.

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La hepatitis C rara vez se transmite sexualmente, excepto entre los hombres que tienen sexo con hombres, y particularmente entre los hombres que también están infectados con el VIH. Sin embargo, es posible que el virus se transmita incluso durante el sexo heterosexual. Se recomiendan condones para protegerse contra la enfermedad.

La hepatitis C destruye muy lentamente el hígado. Las personas pueden estar infectadas con hepatitis C durante décadas y no presentar síntomas.

Hepatitis C en primer plano

El tema de la infección por hepatitis C ha sido puesto en el centro de atención nacional en los últimos años. Así como los fabricantes de medicamentos anunciaron nuevos medicamentos que revolucionaron el tratamiento de la hepatitis C con altas tasas de curación y relativamente pocos efectos secundarios, el Los CDC también pidieron que todos los baby boomers se hicieran la prueba de la enfermedad.

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Los tratamientos son caros y cuestan más de $ 1,000 por píldora para un régimen de 12 semanas una vez al día. Dado que gran parte de la población infectada depende del sistema de atención de salud pública para el tratamiento, los gobiernos están buscando una solución más barata a una crisis de salud emergente, particularmente en los países en desarrollo.

Según los CDC, en 2012 solo se informaron 1,778 casos de infección aguda por hepatitis C en los Estados Unidos, pero es probable que el número real se acerque a 22,000 cuando se ajusta a las infecciones asintomáticas y al subregistro.