Los adolescentes con obesidad muestran signos de daño cerebral

Compartir en PinterestLos expertos dicen que es importante tratar la obesidad en la adolescencia antes de que los problemas de salud empeoren en la edad adulta. imágenes falsas

  • Los investigadores dicen que las resonancias magnéticas han revelado signos de daño cerebral en adolescentes con obesidad.
  • Dicen que el daño puede afectar a una hormona en el cerebro que envía señales a las personas cuando están llenas y deberían dejar de comer.
  • Los expertos dicen que es importante tratar la obesidad en los adolescentes porque los problemas de salud pueden empeorar en la edad adulta.

Un estudio que utiliza imágenes de resonancia magnética ha encontrado signos de daño en el cerebro de los adolescentes con obesidad.

Los resultados del pequeño estudio se informaron el domingo en el encuentro anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte.

La investigación sugiere que, junto con el aumento de peso, la obesidad puede desencadenar inflamación en todo el cuerpo y el sistema nervioso que podría provocar daños en el cerebro.

"Se encontraron cambios cerebrales en adolescentes obesos relacionados con regiones importantes responsables del control del apetito, las emociones y las funciones cognitivas", dijo en un comunicado Pamela Bertolazzi, coautora del estudio y científica biomédica y estudiante de doctorado de la Universidad de São Paulo en Brasil. presione soltar.

Los expertos que hablaron con Healthline señalan que el estudio es pequeño y no ha sido publicado en una revista revisada por pares.

Sin embargo, Danelle M. Fisher, MD, pediatra y vicepresidente de pediatría en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California, dice que los hallazgos podrían alterar el enfoque de la investigación de la obesidad.

“Creo que esto llevará a los investigadores en una dirección diferente. Realmente explicaría estos patrones de comportamiento que vemos en estos adolescentes que tienen problemas de obesidad ”, dijo a Healthline.

"A veces, comer es de naturaleza conductual, sublima ciertas emociones con la comida, en lugar de tratar con ellas de otras maneras", agregó el Dr. Fisher. "Explicaría parte del aumento de la obesidad que hemos visto en los últimos años".

Obesidad en aumento

La obesidad en las personas más jóvenes ha aumentado en los últimos 50 años.

En los Estados Unidos, el porcentaje de niños y adolescentes con obesidad se ha más que triplicado desde la década de 1970.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la prevalencia de obesidad en las personas de 12 a 19 años es ahora del 20 por ciento.

Es un problema Gina L. Posner, MD, pediatra del MemorialCare Orange Coast Medical Center en California, dice que solo está empeorando.

“En mi población de pacientes, es realmente significativo. Tenemos muchos adolescentes obesos ”, dijo a Healthline. “Tenemos un estilo de vida muy sedentario en este momento. Muchos adolescentes simplemente juegan en su teléfono, juegan en su iPad, miran televisión. Realmente no se levantan y se mueven tanto como solían hacerlo en el pasado. Definitivamente, eso está creando más problemas porque solo somos una cultura más vaga ”.

Los efectos sobre la salud de la obesidad adolescente han planteado un nuevo conjunto de desafíos para médicos como el Dr. Posner.

"Estamos viendo mucha más diabetes tipo 2 en personas más jóvenes", dijo. “Solía ​​ser tipo 2, era más en adultos obesos y ahora también lo vemos mucho en niños obesos. Estamos viendo adolescentes obesos con diabetes, presión arterial alta y colesterol alto. Como pediatra, no solía tener que lidiar con medicamentos para la presión arterial alta y el colesterol alto, y ahora lo veo cada vez más ".

"Todavía no me siento cómoda prescribiendo esos medicamentos porque la mayoría de ellos en realidad están destinados a personas mayores y realmente no se estudian bien en los niños más pequeños", agregó.

Lo que la investigación mostró

Los investigadores del estudio de resonancia magnética compararon los cerebros de 59 adolescentes con obesidad con 61 adolescentes sanos.

Encontraron daños en el cerebro que estaban conectados con marcadores inflamatorios que incluían leptina, una hormona creada por las células grasas que ayuda a regular las reservas de grasa y los niveles de energía.

En algunas personas con obesidad, el cerebro no responde a esta hormona, por lo que la persona sigue comiendo a pesar de tener cantidades adecuadas o, a veces, excesivas de reservas de grasa.

“Cuando funciona correctamente, la leptina es una hormona de saciedad, lo que significa que nuestras células grasas producirán leptina para que no tengamos hambre y comamos menos. En un mundo perfecto, mientras más grasa tengamos, más leptina crearíamos y menos comeríamos, lo que nos lleva a perder peso ". Dana Hunnes, PhD, MPH, dietista senior en el Centro Médico de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo a Healthline.

"Desafortunadamente, sin embargo, no vivimos en un mundo perfecto", agregó, "y según este estudio, parece que los cambios cerebrales causados ​​por la inflamación, asociados con la obesidad, llevaron a los cerebros a no responder adecuadamente a la leptina y no redujo adecuadamente el apetito ".

Bertolazzi dice que los investigadores esperan repetir el estudio, después de que los participantes hayan recibido un tratamiento multidisciplinario para la pérdida de peso, para ver si el daño en el cerebro es reversible.

Tratamiento temprano de la obesidad

Los expertos coinciden en que es importante tratar la obesidad en la adolescencia lo antes posible para limitar la cantidad de daño físico y mental al adolescente.

Si no se aborda, los efectos de la obesidad pueden ser significativos.

"Los impactos se ven tanto física como emocionalmente" Sophia Yen, MD, profesor clínico asociado en la Clínica de Peso de Stanford Children's Health en California, dijo a Healthline. “Definitivamente puede afectar la autoestima y causar depresión. Puede causar agrandamiento de los senos en niños y niñas. En mujeres jóvenes, puede causar síndrome de ovario poliquístico, menstruaciones irregulares, crecimiento del cabello y acné. Puede causar problemas en las articulaciones, problemas cardíacos, problemas respiratorios, apnea obstructiva del sueño, problemas hepáticos y diabetes ".

El Dr. Yen dice que la pérdida de peso es 90 por ciento de lo que come y 10 por ciento de ejercicio. Ella aconseja que en cada comida, el 50 por ciento del plato debe incluir frutas y verduras, un mínimo del 25 por ciento debe ser proteína y no más del 25 por ciento debe ser carbohidratos.

Posner dice que es mucho más fácil revertir la obesidad en la adolescencia que esperar hasta la edad adulta para hacer cambios positivos.

"Si eres un adolescente obeso, la probabilidad de que seas un adulto obeso es muy alta, es difícil romper ese ciclo", dijo.

Katie Page, MD, codirector del Instituto de Investigación de Diabetes y Obesidad de la Facultad de Medicina Keck de la USC, dijo que ahora que los investigadores han establecido un vínculo entre la obesidad y la función cerebral, los esfuerzos deben buscar formas de prevenir o revertir el daño.

"Los resultados del nuevo estudio son consistentes con informes anteriores y son una preocupación importante de salud pública porque sugieren que la obesidad no solo aumenta el riesgo de enfermedades metabólicas, como la diabetes, sino que también puede estar relacionada con una peor función cerebral", dijo a Healthline .

"Lo que debemos hacer ahora es estudiar las formas en que el daño causado por la obesidad podría revertirse y / o prevenirse", agregó el Dr. Page. "Las posibles estrategias podrían incluir cambios en la dieta, aumentos en la actividad física, reducciones en el comportamiento sedentario y reducciones en el estrés, todo lo cual juega un papel importante en el desarrollo del cerebro y la función cognitiva".