Los adictos al trabajo pueden tener problemas psiquiátricos subyacentes

Hay un buen equilibrio entre trabajar para vivir y vivir para trabajar.

Para muchas personas, el trabajo es más que algo que hacemos para pagar nuestras cuentas. Puede convertirse en un llamado, un medio de realización.

Pero hay una diferencia entre estar dedicado a su trabajo y ser un adicto al trabajo.

adictos al trabajo y salud mental

Nueva investigación publicada en la revista PLoS ONE examinó la prevalencia de la adicción al trabajo y con qué frecuencia las tácticas de trabajo excesivamente dedicadas se cruzan con los síntomas de la enfermedad psiquiátrica.

Estos incluyen el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la depresión y la ansiedad.

"Los adictos al trabajo obtuvieron una puntuación más alta en todos los síntomas psiquiátricos que los no adictos al trabajo", dijo en un comunicado de prensa la investigadora principal Cecilie Schou Andreassen, psicóloga clínica especialista en el Departamento de Ciencias Psicosociales de la Universidad de Bergen (UiB) en Noruega.

Según los investigadores, los que tienen más probabilidades de ser adictos al trabajo son los trabajadores solteros más jóvenes con educación superior que son gerentes, autónomos o trabajan en el sector privado. Las mujeres también eran más propensas a ser adictas al trabajo.

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Examen de los trastornos psiquiátricos

Los investigadores utilizaron datos de 16,426 personas trabajadoras de 16 a 75 años que completaron una serie de encuestas para evaluar su adicción al trabajo y los inventarios de autoinforme sobre TDAH, TOC, ansiedad y depresión.

En general, casi el 8 por ciento de las personas encuestadas tenían lo que los investigadores llamarían adicción al trabajo, definido como "estar demasiado preocupado por el trabajo, impulsado por una motivación laboral incontrolable e invertir tanto tiempo y esfuerzo para trabajar que perjudica otras áreas importantes de la vida".

De los adictos a su trabajo, casi el 34 por ciento cumplía los criterios de ansiedad, casi el 33 por ciento para el TDAH, más del 25 por ciento para el TOC y casi el 9 por ciento para la depresión.

Esas tasas fueron de dos a cuatro veces más altas en comparación con los no adictos al trabajo.

Esto plantea una pregunta más importante: ¿los adictos al trabajo tienen estas condiciones subyacentes y usan el trabajo como tratamiento o el trabajo demasiado intenso saca estos trastornos?

La prevalencia de síntomas psiquiátricos entre los adictos al trabajo ha desconcertado a los investigadores.

"Por lo tanto, llevar el trabajo al extremo puede ser un signo de problemas psicológicos o emocionales más profundos", dijo Schou Andreassen. "Si esto refleja vulnerabilidades genéticas superpuestas, los trastornos que conducen a la adicción al trabajo o, por el contrario, la adicción al trabajo que causa tales trastornos, siguen siendo inciertos".

Aún así, hay un escenario de huevo y gallina porque estos campos pueden ser más atractivos para las personas con ciertas condiciones, a saber, el TDAH. Los adictos al trabajo, dicen los investigadores, pueden elegir puestos, trabajos o sectores que permitan las actividades cotidianas que más les convengan. Estos pueden incluir un ritmo rápido, plazos rápidos o cambios de tareas.

Rob Dobrenski, Ph.D., un psicólogo clínico con licencia en la ciudad de Nueva York que no estaba afiliado al estudio, dijo que no ha notado una conexión condición-carrera con los pacientes en su práctica, pero también dice que no es una mala idea para personas con afecciones como TDAH o TOC.

"Ninguna de esas condiciones tiene 'curas' per se, en su mayoría solo se manejan, por lo que no sería necesariamente el peor escenario para dirigir a la gente al trabajo que no explote esos problemas", dijo a Healthline. "El problema sería empujar a las personas a carreras que realmente amplifiquen el problema".

También podría haber otros problemas en juego.

“Las personas con TDAH pueden tener que trabajar más y más para compensar su comportamiento laboral causado por déficits neurológicos. También pueden correr el riesgo de asumir proyectos y tareas de manera impulsiva, lo que da como resultado más trabajo del que pueden realizar de manera realista dentro de las horas normales de trabajo ”, afirma el estudio. "Además, se presume que estos tipos de TDAH adictos al trabajo se esfuerzan en su trabajo para refutar las concepciones de ellos por parte de otros como vagos o poco inteligentes".

En el caso de la ansiedad y la depresión, los investigadores dicen que el trabajo puede actuar como un mecanismo de escape.

Dobrenski, autor de "Crazy: notas dentro y fuera del sofá", Dice en el escenario ideal, el trabajo podría ser una forma de terapia al dar a las personas propósito y significado, una forma de contribuir a la sociedad o un método para desarrollar la autoestima.

"También puede servir como una distracción significativa de otras dificultades", dijo. “Pero, como muchas otras cosas que pueden ser útiles, exagerar tiene limitaciones y puede servir como una forma de no abordar otros aspectos importantes de la vida, simplemente porque no has dejado tiempo para eso y ya no tienes la energía emocional / cognitiva para ellos."

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¿Eres adicto al trabajo?

Los investigadores utilizaron siete criterios válidos al trazar la línea entre el comportamiento adictivo y no adictivo para determinar si una persona podría considerarse adicta al trabajo.

Usando una escala de uno a cinco, uno nunca y cinco siempre, pregúntese si ha experimentado estos escenarios durante el año pasado.

  • Piensa en cómo puede liberar más tiempo para trabajar.
  • Pasas mucho más tiempo trabajando de lo previsto inicialmente.
  • Trabaja para reducir los sentimientos de culpa, ansiedad, impotencia o depresión.
  • Otros le han dicho que reduzca el trabajo sin escucharlos.
  • Te estresas si tienes prohibido trabajar.
  • Usted priva a sus pasatiempos, actividades de ocio y / o ejercicio debido a su trabajo.
  • Trabajas tanto que ha influido negativamente en tu salud.

Si obtuvo cuatro o cinco en cuatro o más de los criterios, lo siento, pero los investigadores dicen que su comportamiento lo califica como adicto al trabajo.

Si bien se necesitan más estudios sobre el tema, los investigadores dicen que los médicos no deben pasar por alto que un adicto al trabajo aparentemente exitoso no tiene problemas relacionados con el TDAH u otros problemas subyacentes que requieren atención.

"Sus consideraciones afectan tanto la identificación como el tratamiento de estos trastornos", dijo Schou Andreassen.

Con la tecnología (teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles, etc.) que proporciona acceso al trabajo en casi todas partes, tomarse un tiempo libre de sus dispositivos digitales puede tener un beneficio terapéutico.

"Todos deberían tener momentos de 'desconexión', independientemente de la adicción al trabajo o no", dijo Dobrenski. "Pero definitivamente, si eres adicto a tu trabajo y la tecnología es incluso una pequeña parte de él, desconectarte puede darte la oportunidad de recuperar el aliento y reconectarte con el mundo real".

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