Los 11 mejores sustitutos de la maicena

La maicena es ampliamente utilizada para cocinar y hornear.

Es un polvo de almidón puro que se extrae de los granos de maíz al eliminar todo su salvado y germen externo, dejando atrás el endospermo rico en almidón.

En la cocina, tiene una variedad de usos. Cuando el almidón se calienta, es muy bueno para absorber agua. Por lo tanto, se usa con mayor frecuencia como espesante para guisos, sopas y salsas.

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A menudo también es favorecido por las personas con enfermedad celíaca, ya que se deriva del maíz (no del trigo), lo que lo hace libre de gluten.

Sin embargo, la maicena no es el único ingrediente que puede usarse como espesante. Este artículo explora los ingredientes que puedes usar en su lugar.

1. Harina de trigo

La harina de trigo se hace moliendo el trigo en un polvo fino.

A diferencia de la maicena, la harina de trigo contiene proteínas y fibra, así como almidón. Esto significa que es posible cambiar la maicena por harina, pero necesitará más para obtener el mismo efecto.

En general, se recomienda que use el doble de harina blanca que la maicena para espesar. Entonces, si necesita 1 cucharada de maicena, use 2 cucharadas de harina blanca.

La harina integral y marrón contiene más fibra que la harina blanca, por lo que si bien es posible tratar de espesar con estas harinas, es probable que necesites mucho más para obtener el mismo resultado.

Para espesar las recetas con harina de trigo, primero mézclelas con un poco de agua fría para formar una pasta. Esto evitará que se pegue y forme grumos cuando lo agregue a las recetas.

Si usa harina de trigo como un sustituto de maicena, recuerde que no es libre de gluten, por lo que no es adecuado para personas con enfermedad celíaca.

2. arrurruz

El arrurruz es una harina con almidón hecha de las raíces del género de plantas Maranta, que se encuentra en los trópicos.

Para hacer arrurruz, las raíces de las plantas se secan y luego se muelen en un polvo fino, que se puede usar como espesante en la cocina.

Algunas personas prefieren arrurruz a almidón de maíz porque contiene más fibra (1, 2).

También forma un gel transparente cuando se mezcla con agua, por lo que es ideal para espesar líquidos claros (3).

Se recomienda usar el doble de arrurruz que la maicena para obtener resultados similares. Arrowroot también es libre de gluten, por lo que es adecuado para personas que no comen gluten.

3. Almidón de papa

El almidón de papa es otro sustituto de la maicena. Se hace triturando papas para liberar su contenido de almidón y luego secándolas hasta convertirlas en polvo.

Al igual que el arrurruz, no es un grano, por lo que no contiene gluten. Sin embargo, es un almidón refinado, lo que significa que es rico en carbohidratos y contiene muy poca grasa o proteína.

Al igual que otros almidones de tubérculos y raíces, el almidón de papa sabe bastante suave, por lo que no agregará ningún sabor no deseado a sus recetas.

Debe sustituir el almidón de papa por el almidón de maíz en una proporción de 1: 1. Esto significa que si su receta necesita 1 cucharada de almidón de maíz, cámbielo por 1 cucharada de almidón de papa.

También vale la pena señalar que muchos cocineros recomiendan agregar almidones de raíz o tubérculos como la papa o el arrurruz más adelante en el proceso de cocción.

Esto se debe a que absorben agua y se espesan mucho más rápido que los almidones a base de granos. Calentarlos durante demasiado tiempo los descompondrá por completo, lo que hará que pierdan sus propiedades espesantes.

4. Tapioca

La tapioca es un producto de almidón procesado extraído de la yuca, un tubérculo que se encuentra en toda América del Sur.

Se hace moliendo las raíces de yuca en una pulpa y filtrando su líquido rico en almidón, que luego se seca en harina de tapioca.

Sin embargo, algunas plantas de yuca contienen cianuro, por lo que la yuca debe tratarse primero para garantizar su seguridad (4).

La tapioca se puede comprar como harina, perlas o copos, y también no contiene gluten.

La mayoría de los cocineros recomiendan sustituir 1 cucharada de maicena con 2 cucharadas de harina de tapioca.

5. Harina de arroz

La harina de arroz es un polvo hecho de arroz finamente molido. A menudo se usa en las culturas asiáticas como ingrediente en postres, fideos de arroz o sopas.

Naturalmente libre de gluten, también es popular entre aquellos que tienen enfermedad celíaca como un sustituto de la harina de trigo regular.

La harina de arroz también puede actuar como un espesante en las recetas, por lo que es un sustituto efectivo de la maicena.

Además, es incoloro cuando se mezcla con agua, por lo que puede ser especialmente útil para espesar líquidos claros.

Al igual que la harina de trigo, se recomienda que use el doble de harina de arroz que la maicena para obtener el mismo resultado.

Se puede usar con agua fría o caliente para hacer una pasta, o en un roux, que es una mezcla de harina y grasa.

6. Semillas de lino molidas

Las semillas de lino molidas son muy absorbentes y forman una gelatina cuando se mezclan con agua.

Sin embargo, la consistencia del lino puede ser un poco arenosa, a diferencia de la maicena, que es suave.

Dicho esto, las semillas de lino son una gran fuente de fibra soluble, por lo que usar semillas de lino molidas en lugar de harina puede aumentar el contenido de fibra de su plato (5).

Si espesa un plato, puede intentar sustituir la maicena mezclando 1 cucharada de semillas de lino molidas con 4 cucharadas de agua. Esto debería reemplazar aproximadamente 2 cucharadas de maicena.

7. Glucomannan

El glucomanano es una fibra soluble en polvo derivada de las raíces de la planta de konjac.

Es muy absorbente y forma un gel espeso, incoloro e inodoro cuando se mezcla con agua caliente.

Como el glucomanano es fibra pura, no contiene calorías ni carbohidratos, por lo que es un sustituto popular del almidón de maíz para las personas que siguen una dieta baja en carbohidratos.

También es un probiótico, lo que significa que alimenta las bacterias buenas en el intestino grueso y puede ayudarlo a mantener un intestino saludable (6).

Además, una revisión reciente encontró que consumir 3 gramos de glucomanano por día podría reducir su colesterol LDL «malo» hasta en un 10% (7).

Sin embargo, es poco probable que consumas tanto cuando lo usas como espesante. Esto se debe a que su poder espesante es mucho más fuerte que la maicena, por lo que usa mucho menos.

La mayoría de las personas usan alrededor de un cuarto de cucharadita de glucomanano por cada 2 cucharaditas de maicena.

Se espesa a temperaturas bastante bajas, así que mézclelo con un poco de agua fría antes de verterlo en su comida para evitar que se aglomere cuando golpee líquido caliente.

8. Cáscara de psyllium

La cáscara de psyllium es otra fibra soluble de origen vegetal que se puede usar como agente espesante.

Al igual que el glucomanano, es rico en fibra soluble y contiene muy pocos carbohidratos.

También solo necesitará una pequeña cantidad para espesar las recetas, así que comience con media cucharadita y aumente.

9. Goma de xantano

La goma de xantano es una goma vegetal que se produce fermentando azúcar con una bacteria llamada Xanthomonas campestris (8).

Esto produce un gel, que luego se seca y se convierte en un polvo que puede usar en su cocina. Cantidades muy pequeñas de goma de xantano pueden espesar un líquido en una gran cantidad (9).

Vale la pena señalar que puede causar problemas digestivos para algunas personas cuando se consume en grandes cantidades (10).

Sin embargo, es poco probable que consumas mucho cuando lo usas como espesante.

Se recomienda usar una pequeña cantidad de goma de xantano y agregarla lentamente. Debe tener cuidado de no usar demasiado, o el líquido puede volverse un poco viscoso.

10. Goma guar

La goma guar también es una goma vegetal. Está hecho de un tipo de leguminosa llamada frijoles guar.

Se quitan las cáscaras externas de los frijoles y se recolecta, seca y tritura el endospermo central almidonado para obtener un polvo.

Es bajo en calorías y alto en fibra soluble, por lo que es un buen espesante (11, 12).

Algunas personas prefieren usar goma guar sobre goma xantana, ya que generalmente es mucho más barato.

Sin embargo, como la goma xantana, la goma guar es un espesante fuerte. Comience con una pequeña cantidad, alrededor de un cuarto de cucharadita, y aumente lentamente hasta obtener la consistencia que desee.

11. Otras técnicas de engrosamiento

Varias otras técnicas también pueden ayudarlo a engrosar sus recetas.

Éstos incluyen:

  • Cocer a fuego lento: cocinar la comida a fuego lento durante más tiempo ayudará a evaporar parte del líquido, lo que dará como resultado una salsa más espesa.
  • Verduras mezcladas: el puré de vegetales sobrantes puede hacer que una salsa a base de tomate sea más espesa y agregar más nutrientes.
  • Crema agria o yogur griego: agregarlos a una salsa puede ayudar a que sea más cremosa y espesa.

El Punto Es…

Cuando se trata de espesar salsas, guisos y sopas, hay muchas alternativas a la maicena.

Además, muchos de estos espesantes tienen diferentes propiedades nutricionales que la maicena y pueden adaptarse a diversas preferencias dietéticas.

Si está buscando agregar un poco de fibra extra a sus recetas, sigue una dieta baja en carbohidratos o simplemente se queda sin almidón de maíz, ciertamente hay espesantes alternativos para considerar.