Litotricia: propósito, procedimiento y riesgos

¿Qué es la litotricia?

La litotricia es un procedimiento médico que se usa para tratar ciertos tipos de cálculos renales y cálculos en otros órganos, como la vesícula biliar o el hígado.

Los cálculos renales se producen cuando los minerales y otras sustancias en la orina se cristalizan en los riñones, formando masas sólidas o cálculos. Estos pueden consistir en cristales pequeños, de bordes afilados o formaciones más lisas y pesadas que se asemejan a rocas de río pulidas. Por lo general, salen de su cuerpo naturalmente al orinar.

Sin embargo, a veces su cuerpo no puede pasar formaciones más grandes al orinar. Esto puede provocar daño renal. Las personas con cálculos renales pueden experimentar sangrado, dolor intenso o infecciones del tracto urinario. Cuando los cálculos comienzan a causar este tipo de problemas, su médico puede sugerirle litotricia.

¿Cómo funciona la litotricia?

La litotricia usa ondas de sonido para dividir los cálculos renales grandes en pedazos más pequeños. Estas ondas de sonido también se denominan ondas de choque de alta energía. La forma más común de litotricia es la litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL).

Extracorpóreo significa "fuera del cuerpo". En este caso, se refiere a la fuente de las ondas de choque. Durante ESWL, una máquina especial llamada litotriptor genera las ondas de choque. Las olas viajan a tu cuerpo y rompen las piedras.

ESWL ha existido desde principios de la década de 1980. Reemplazó rápidamente la cirugía como el tratamiento de elección para cálculos renales más grandes. ESWL es un procedimiento no invasivo, lo que significa que no requiere cirugía. Los procedimientos no invasivos son generalmente más seguros y fáciles de recuperar que los procedimientos invasivos.

La litotricia tarda entre 45 minutos y una hora en realizarse. Es probable que le den alguna forma de anestesia (local, regional o general) para que no experimente ningún dolor.

Después del procedimiento, se eliminan los restos de cálculos de los riñones o el uréter, el tubo que va desde el riñón hasta la vejiga, a través de la micción.

Cómo prepararse para la litotricia

Es importante que le informe a su médico sobre cualquier medicamento recetado, medicamentos de venta libre o suplementos que tome. Ciertos medicamentos, como la aspirina (Bufferin), el ibuprofeno (Advil) y la warfarina (Coumadin) u otros anticoagulantes, pueden interferir con la capacidad de su sangre para coagularse adecuadamente.

Su médico probablemente le pedirá que deje de tomar estos medicamentos mucho antes del procedimiento. Sin embargo, no deje de tomar medicamentos que le hayan recetado a menos que su médico se lo indique.

Algunas personas tienen litotricia bajo anestesia local, que adormece el área para prevenir el dolor. Sin embargo, la mayoría de las personas se someten al procedimiento bajo anestesia general, lo que las hace dormir durante el procedimiento. Si va a estar bajo anestesia general, su médico puede indicarle que no tome ni coma nada durante al menos seis horas antes del procedimiento.

Si tiene ESWL bajo anestesia general, planifique que un amigo o familiar lo lleve a su casa después del procedimiento. La anestesia general puede causar somnolencia después de la litotricia, por lo que no debe conducir hasta que los efectos hayan desaparecido por completo.

Que esperar durante la litotricia

La litotricia generalmente se realiza de forma ambulatoria. Esto significa que irá al hospital o clínica el día del procedimiento y se irá el mismo día.

Antes del procedimiento, se pone una bata de hospital y se acuesta en una mesa de examen encima de un cojín suave lleno de agua. Aquí es donde permanece mientras se realiza el procedimiento. Luego le dan medicamentos para sedarlo y antibióticos para combatir las infecciones.

Durante la litotricia, las ondas de choque de alta energía pasarán a través de su cuerpo hasta que alcancen los cálculos renales. Las ondas romperán los cálculos en pedazos muy pequeños que pueden pasar fácilmente a través de su sistema urinario.

Después del procedimiento, pasará aproximadamente dos horas en recuperación antes de ser enviado a casa. En algunos casos, puede ser hospitalizado durante la noche. Planee pasar uno o dos días descansando en casa después del procedimiento. También es una buena idea beber mucha agua durante varias semanas después de la litotricia. Esto ayudará a que sus riñones eliminen cualquier fragmento de piedra restante.

Riesgos de litotricia.

Como la mayoría de los procedimientos, algunos riesgos están involucrados en la litotricia.

Puede experimentar sangrado interno y necesitar una transfusión de sangre. Puede desarrollar infección e incluso daño renal cuando un fragmento de piedra bloquea el flujo de orina fuera de los riñones. El procedimiento puede dañar sus riñones y es posible que no funcionen tan bien después del procedimiento.

Las posibles complicaciones graves pueden incluir presión arterial alta o insuficiencia renal.

Perspectivas a largo plazo para personas con cálculos renales.

El pronóstico generalmente es bueno para las personas con cálculos renales. La recuperación puede variar según la cantidad y el tamaño de los cálculos, pero la litotricia generalmente puede eliminarlos por completo. En algunos casos, se pueden necesitar tratamientos adicionales. Si bien la litotricia funciona muy bien para la mayoría de las personas, existe la posibilidad de que las piedras vuelvan.

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