Lesión de la médula espinal: signos, causas y prevención

¿Qué es una lesión de la médula espinal?

Una lesión de la médula espinal es un daño a la médula espinal. Es un tipo de trauma físico extremadamente grave que probablemente tenga un impacto duradero y significativo en la mayoría de los aspectos de la vida diaria.

La médula espinal es un conjunto de nervios y otros tejidos que las vértebras de la columna contienen y protegen. Las vértebras son los huesos apilados uno encima del otro que forman la columna vertebral. La columna vertebral contiene muchos nervios y se extiende desde la base del cerebro hacia abajo, terminando cerca de las nalgas.

La médula espinal es responsable de enviar mensajes desde el cerebro a todas las partes del cuerpo. También envía mensajes del cuerpo al cerebro. Podemos percibir el dolor y mover nuestras extremidades debido a los mensajes enviados a través de la médula espinal.

Si la médula espinal sufre una lesión, es posible que algunos o todos estos impulsos no puedan "pasar". El resultado es una pérdida total o total de la sensación y la movilidad por debajo de la lesión. Una lesión de la médula espinal más cerca del cuello generalmente causará parálisis en una parte más grande del cuerpo que una en la zona lumbar.

¿Cómo suelen ocurrir las lesiones de la médula espinal?

Una lesión de la médula espinal a menudo es el resultado de un accidente imprevisible o un evento violento. Lo siguiente puede provocar daños en la médula espinal:

  • un ataque violento como un apuñalamiento o un disparo
  • sumergirse en agua que es muy poco profunda y tocar el fondo
  • trauma durante un accidente automovilístico, específicamente trauma en la cara, cabeza y región del cuello, espalda o área del pecho
  • cayendo desde una altura significativa
  • lesiones en la cabeza o la columna durante eventos deportivos
  • accidentes electricos
  • torcimiento severo de la porción media del torso

¿Cuáles son los síntomas de una lesión de la médula espinal?

Algunos síntomas de una lesión de la médula espinal incluyen:

  • problemas para caminar
  • pérdida de control de la vejiga o los intestinos
  • incapacidad para mover los brazos o las piernas
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo en las extremidades.
  • inconsciencia
  • dolor de cabeza
  • dolor, presión y rigidez en el área de la espalda o el cuello
  • signos de shock
  • posicionamiento antinatural de la cabeza

¿Qué debo hacer si sospecho una lesión de la médula espinal?

Si cree que usted u otra persona tiene una lesión en la médula espinal, siga el siguiente procedimiento:

  • Llame al 911 de inmediato. Cuanto antes llegue la ayuda médica, mejor.
  • No mueva a la persona ni la moleste de ninguna manera a menos que sea absolutamente necesario. Esto incluye reposicionar la cabeza de la persona o intentar quitarse el casco.
  • Anime a la persona a permanecer lo más quieta posible, incluso si siente que es capaz de levantarse y caminar por su cuenta.
  • Si la persona no respira, realice RCP. Sin embargo, no incline la cabeza hacia atrás. En cambio, mueva la mandíbula hacia adelante.

Cuando la persona llega al hospital, los médicos harán un examen neurológico físico y completo. Esto los ayudará a determinar si hay una lesión en la médula espinal y dónde.

Las herramientas de diagnóstico que pueden usar los médicos incluyen:

  • Tomografía computarizada
  • Las resonancias magnéticas
  • Radiografías de la columna vertebral
  • prueba potencial evocada, que mide la rapidez con que las señales nerviosas llegan al cerebro

¿Cómo puedo prevenir las lesiones de la médula espinal?

Debido a que las lesiones de la médula espinal a menudo se deben a eventos impredecibles, lo mejor que puede hacer es reducir su riesgo. Algunas medidas para reducir el riesgo incluyen:

  • siempre usando el cinturón de seguridad mientras está en un automóvil
  • usar equipo de protección adecuado mientras practica deportes
  • nunca sumergirse en el agua a menos que la haya examinado primero para asegurarse de que sea lo suficientemente profunda y libre de rocas

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Algunas personas llevan una vida plena y productiva después de una lesión de la médula espinal. Sin embargo, hay graves efectos potenciales de una lesión de la médula espinal. La gran mayoría de las personas necesitará dispositivos de asistencia, como andadores o sillas de ruedas, para lidiar con la pérdida de movilidad, y algunos incluso pueden quedar paralizados del cuello para abajo.

Es posible que necesite ayuda con las actividades de la vida diaria y aprender a realizar tareas de manera diferente. Las úlceras por presión y las infecciones del tracto urinario son complicaciones comunes. También puede esperar someterse a un tratamiento de rehabilitación intenso para su lesión de la médula espinal.