Lengua blanca: por qué sucede y cómo tratarla

Resumen

La visión de una lengua blanca reflejada en el espejo de su baño puede parecer aterradora, pero esta condición generalmente es inofensiva. La lengua blanca se refiere a una cubierta o recubrimiento blanco en la lengua. Toda su lengua puede ser blanca, o podría tener manchas o manchas blancas en la lengua.

Una lengua blanca no suele ser motivo de preocupación. Pero en raras ocasiones, este síntoma puede advertir sobre una afección más grave, como una infección o un cáncer temprano. Es por eso que es importante vigilar sus otros síntomas y llamar a su médico si la capa blanca no desaparece en un par de semanas.

Siga leyendo para obtener más información sobre por qué sucede esto y si debe tratarlo.

¿Qué causa una lengua blanca?

La lengua blanca a menudo está relacionada con la higiene bucal. Su lengua puede ponerse blanca cuando las pequeñas protuberancias (papilas) que la recubren se hinchan y se inflaman.

Las bacterias, hongos, tierra, comida y células muertas pueden quedar atrapadas entre las papilas agrandadas. Esta basura recolectada es lo que hace que su lengua se ponga blanca.

Todas estas condiciones pueden causar lengua blanca:

  • mal cepillado y uso de hilo dental
  • boca seca
  • respirando por la boca
  • deshidración
  • comiendo muchos alimentos blandos
  • irritación, como por bordes afilados en los dientes o instrumentos dentales
  • fiebre
  • fumar o masticar tabaco
  • el consumo de alcohol

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Condiciones vinculadas a una lengua blanca.

Algunas condiciones están relacionadas con la lengua blanca, que incluyen:

Leucoplasia: esta condición hace que se formen manchas blancas en el interior de las mejillas, a lo largo de las encías y, a veces, en la lengua. Puede contraer leucoplasia si fuma o mastica tabaco. El consumo excesivo de alcohol es otra causa. Los parches blancos son generalmente inofensivos. Pero en casos raros, la leucoplasia puede convertirse en cáncer oral.

Liquen plano oral: con esta afección, un problema con su sistema inmunitario hace que se formen manchas blancas en la boca y en la lengua. Junto con la lengua blanca, sus encías pueden estar adoloridas. También puede tener llagas a lo largo del revestimiento interno de la boca.

Aftas orales: esta es una infección de la boca causada por la levadura Candida. Es más probable que tenga candidiasis oral si tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado por una afección como el VIH o el SIDA, una deficiencia de hierro o vitamina B, o si usa dentaduras postizas.

Sífilis: esta infección de transmisión sexual puede causar llagas en la boca. Si no se trata la sífilis, se pueden formar parches blancos llamados leucoplasia sifilítica en la lengua.

Otras condiciones que pueden causar lengua blanca incluyen:

  • lengua geográfica, o parches faltantes de papilas en su lengua que parecen islas en un mapa
  • medicamentos como antibióticos, que pueden causar una infección por hongos en la boca
  • cáncer de boca o lengua

Las opciones de tratamiento

Es posible que no sea necesario tratar una lengua blanca. Este síntoma a menudo desaparece por sí solo.

Es posible que pueda quitar la capa blanca de su lengua cepillándola suavemente con un cepillo de dientes suave. O pasa suavemente un raspador de lengua por tu lengua. Beber mucha agua también puede ayudar a eliminar las bacterias y los desechos de la boca.

Si necesita tratamiento, el que reciba dependerá de la afección que le está causando la lengua blanca:

  • La leucoplasia no necesita ser tratada. Sin embargo, debe ver a su dentista para chequeos regulares para asegurarse de que la afección no empeore. Para aclarar las manchas blancas, deje de fumar o masticar tabaco y reduzca la cantidad de alcohol que bebe.
  • El liquen plano oral tampoco necesita tratamiento. Si su condición es grave, su médico puede recetarle un aerosol con esteroides o un enjuague bucal con pastillas de esteroides disueltas en agua.
  • La candidiasis oral se trata con medicamentos antimicóticos. El medicamento viene en varias formas: un gel o líquido que se aplica a la boca, una pastilla o una pastilla.
  • La sífilis se trata con una dosis única de penicilina. Este antibiótico mata las bacterias que causan la sífilis. Si ha tenido sífilis durante más de un año, es posible que deba tomar más de una dosis del antibiótico.

Cuando ver a tu doctor

Si una lengua blanca es su único síntoma, no necesariamente necesita ver a su médico. Pero si no desaparece en dos semanas, es posible que desee considerar pedir una cita.

Llame antes si tiene estos síntomas más graves:

  • Le duele la lengua o siente que le arde.
  • Tienes llagas abiertas en la boca.
  • Tiene problemas para masticar, tragar o hablar.
  • Tiene otros síntomas, como fiebre, pérdida de peso o erupción cutánea.

Como prevenir una lengua blanca

No siempre es posible prevenir la lengua blanca. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para reducir sus probabilidades de contraer esta afección.

Practicar una buena higiene bucal es clave. Esto incluye:

  • usando un cepillo de cerdas suaves
  • usando una pasta dental con flúor
  • cepillarse los dientes dos veces al día
  • usando un enjuague bucal con flúor diariamente
  • usar hilo dental al menos una vez al día

Aquí hay algunos otros consejos para prevenir una lengua blanca:

  • Visite a su dentista cada seis meses para un chequeo y limpieza.
  • Evite los productos de tabaco y reduzca el consumo de alcohol.
  • Coma una dieta variada que contenga muchas frutas y verduras frescas.