Leche para la acidez estomacal: ¿funciona?

La acidez estomacal, también llamada reflujo ácido, es un síntoma común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que afecta a aproximadamente el 20% de la población de EE. UU.1).

Ocurre cuando el contenido de su estómago, incluido el ácido gástrico, regresa al esófago, lo que le produce una sensación de ardor en el pecho (2).

Algunas personas afirman que la leche de vaca es un remedio natural para la acidez estomacal, mientras que otras dicen que empeora la afección.

Este artículo analiza si la leche alivia la acidez estomacal.

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¿Beber leche puede aliviar la acidez estomacal?

Existe alguna evidencia que muestra que el contenido de calcio y proteínas de la leche puede ayudar a aliviar la acidez estomacal.

El calcio puede ofrecer algunos beneficios.

El carbonato de calcio se usa con frecuencia como un suplemento de calcio, pero también como un antiácido debido a su efecto neutralizador de ácido.

Una taza (245 ml) de leche de vaca proporciona del 21 al 23% del valor diario (VD) de calcio dependiendo de si es entero o bajo en grasa (3, 4).

Debido a su alto contenido de calcio, algunos afirman que es un remedio natural para la acidez estomacal.

De hecho, un estudio en 11,690 personas determinó que el alto consumo de calcio en la dieta estaba asociado con un menor riesgo de reflujo en los hombres (5, 6).

El calcio también es un mineral esencial para el tono muscular.

Las personas con ERGE tienden a tener un esfínter esofágico inferior debilitado (EEI), el músculo que generalmente evitaría que el contenido del estómago vuelva a subir.

Un estudio en 18 personas con acidez estomacal encontró que tomar carbonato de calcio causó un aumento en el tono muscular LES en el 50% de los casos. Estos resultados sugieren que tomar este suplemento para mejorar la función muscular puede ser otra forma de prevenir la acidez estomacal (7).

La proteína puede ser útil.

La leche es una excelente fuente de proteínas, ya que proporciona aproximadamente 8 gramos por 1 taza (245 ml) (3, 4).

Un estudio en 217 personas con acidez estomacal encontró que aquellos que consumieron más proteínas tenían menos probabilidades de tener síntomas (8).

Los investigadores creen que la proteína puede ayudar en el tratamiento de la acidez estomacal porque estimula la secreción de gastrina.

La gastrina es una hormona que también aumenta la contracción del EEI y promueve el vaciado del contenido del estómago, también conocido como vaciado gástrico. Esto significa que hay menos alimentos disponibles para volver a subir.

Sin embargo, la gastrina también está involucrada en la secreción de ácido estomacal, lo que puede terminar aumentando la sensación de ardor en el pecho (9).

Por lo tanto, no está claro si la proteína en la leche previene o empeora la acidez estomacal.

Podría empeorar la acidez estomacal

Una taza (245 ml) de leche entera contiene 8 gramos de grasa, y los estudios muestran que los alimentos grasos son un desencadenante común de la acidez estomacal (3, 8, 10).

Los alimentos ricos en grasa relajan los músculos LES, lo que facilita el reflujo del contenido del estómago (11).

Además, dado que las grasas tardan más en digerirse que las proteínas y los carbohidratos, retrasan el vaciado gástrico. Esto significa que el estómago vacía su contenido a un ritmo más lento, un problema que ya es común entre las personas con acidez estomacal (12, 13).

El vaciamiento gástrico tardío se ha asociado con una mayor exposición esofágica al ácido gástrico y un mayor volumen de alimentos disponibles para retroceder al esófago. Estos factores empeorarían la acidez estomacal (14).

Si no quiere dejar de beber leche, puede optar por una opción baja en grasas. Esto puede contener de 0 a 2.5 gramos de grasa, dependiendo de si es descremada o baja en grasa (4, 15).

¿Son mejores los sustitutos?

Todos somos diferentes y beber leche puede empeorar o no la acidez estomacal.

Algunas personas sugieren cambiar a leche de cabra o leche de almendras para aliviar la acidez estomacal. Sin embargo, no hay suficiente evidencia científica para apoyar estas recomendaciones.

Por un lado, la leche de cabra se asocia con una mejor digestibilidad que la leche de vaca, y los estudios muestran que tiene propiedades antiinflamatorias y antialérgicas, que pueden ser beneficiosas para su salud en general (16, 17, 18).

Sin embargo, tiene un poco más de grasa, lo que puede empeorar sus síntomas. Una taza (245 ml) de leche de cabra contiene 11 gramos de grasa, en comparación con 8 gramos por la misma porción de leche entera de vaca (19).

Por otro lado, se cree que la leche de almendras reduce los síntomas de acidez estomacal debido a su naturaleza alcalina.

La acidez o alcalinidad de un alimento se mide por su nivel de pH, que puede oscilar entre 0 y 14. Un pH de 7 se considera neutral, mientras que todo por debajo de 6.9 es ácido, y todo por encima de 7.1 es alcalino.

Mientras que la leche de vaca tiene un pH de 6.8, la leche de almendras tiene uno de 8.4. Por lo tanto, algunos creen que puede ayudar a neutralizar los ácidos estomacales, pero se necesita más investigación para confirmar esta afirmación (20).

Si bien estas dos alternativas pueden digerirse mejor que la leche de vaca, debido a la falta de evidencia científica, es posible que deba probar usted mismo si tolera una mejor que la otra.

La línea de fondo

La leche tiene sus pros y sus contras cuando se trata de aliviar la acidez estomacal.

Mientras que las proteínas y el calcio de la leche desnatada pueden amortiguar los ácidos estomacales, la leche entera puede aumentar los síntomas de acidez estomacal.

Sin embargo, puede probar con poca grasa o descremada, o incluso cambiar a un sustituto de la leche si cree que le conviene mejor.

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