Leche materna: ¿la necesitan los bebés sanos?

Josephine Scoville y Courtney Donaldson solo se habían visto en persona unas pocas veces antes de que Donaldson le ofreciera un regalo a Scoville: 30 onzas de leche materna.

Las dos mujeres estaban blogueando amigas que se habían conocido mientras ambas escribían sobre luchas de infertilidad.

A medida que pasaron los años y se convirtieron en madres, se mantuvieron en contacto y se reunieron en conferencias de blogs y cuando viajaban por las ciudades de los demás.

Ese fue el caso en septiembre de 2014, cuando Donaldson viajaba por Telluride, Colorado, con su esposo. Se encontraron con Scoville y su esposo mientras estaban en la ciudad.

Cuando Donaldson mencionó sentirse culpable por bombear y tirar leche mientras estaba lejos de su bebé, Scoville bromeó diciendo que felizmente se quitaría esa leche de las manos.

Unos días después, Donaldson dejó la donación lechosa antes de regresar a casa.

Scoville había usado leche materna donada antes e incluso se había donado previamente. Pero cuando se lamentó en Facebook sobre su oferta decreciente después de esa reunión en Colorado, Donaldson decidió extender un regalo aún mayor.

Superó a Scoville casi 200 onzas de leche materna congelada y no pensó que su hijo (que era unos meses mayor) terminaría alguna vez.

"Estaba tan agradecido que lloré", dijo Scoville a Healthline. "Usar leche materna donada nunca había estado en mi radar antes de tener mis propios hijos, pero cuando llegó el momento, aprecié mucho la ayuda de mi aldea de lactancia materna".

En 2013, NPR informó que la demanda de leche materna donada fue "en auge. " Hoy, esa demanda se puede ver tanto en sitios web de compra como de venta, en grupos de Facebook dedicados a conectar donantes y receptores, y en las súplicas de madres desesperadas en las plataformas de redes sociales.

¿Pero se requiere esa desesperación?

¿Beneficios para bebés sanos?

Los beneficios de la leche donada para los bebés prematuros han sido bien identificada, Con el Organización Mundial de la Salud (OMS) reconociendo el riesgo reducido de enterocolitis necrotizante como la mayor ventaja.

Pero ese riesgo ya es bajo para los bebés sanos y a término. Y en la mayoría de las otras áreas que comparan la fórmula con la leche de donantes, el informe de la OMS no encuentra una diferencia significativa o una diferencia a favor de la fórmula. Por ejemplo, los bebés alimentados con fórmula tienen mayores aumentos a corto plazo en peso y circunferencia de la cabeza que los que reciben leche de donantes.

Si bien la leche donada puede salvar vidas en las UCI neonatales, la pregunta de si es especialmente beneficiosa para los bebés sanos y a término nunca ha sido respondida o estudiada.

De hecho, cuando Healthline contactó a La Leche League (un grupo internacional sin fines de lucro de defensa de la lactancia materna) para comentar sobre esta historia, nunca respondieron. Un miembro activo, que solicitó permanecer en el anonimato, le dijo a Healthline que la organización no tiene una posición sobre la donación de leche para bebés sanos.

Entonces, Healthline contactó a Pauline Sakamoto, directora ejecutiva del Banco de Leche de Madres, para hacer la pregunta: ¿Deberían las madres de bebés sanos y de término completo buscar leche materna donada para sus propios bebés si tienen problemas con el suministro?

Su respuesta fue apasionada pero complicada.

Sakamoto y su organización trabajan principalmente para proporcionar la leche materna necesaria a las familias con niños en la UCIN, donde esa leche materna realmente puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

"Brindamos servicios a todos los bebés", dijo a Healthline. "Premies. Bebés que están en el extremo superior del espectro de pretérmino y no les va bien con la fórmula. Niños que están en casa después de la cirugía por enterocolitis necrotizante. Mientras exista una prescripción de que existe una necesidad médica, la servimos ".

El 'problema de equidad'

A Sakamoto le encantaría ver la leche materna donada disponible para todas las familias que la deseen.

Pero le preocupa la falta de regulación del comercio de leche materna en línea. Y ella desea que más mujeres consideren donar a organizaciones sin fines de lucro primero, para que las personas más necesitadas puedan satisfacer su oferta.

“Si miras los sitios para compartir”, le dijo a Healthline, “piensan que están haciendo un gran favor porque están sirviendo sin pedirle a la gente que les pague. Pero básicamente son solo un pizarrón donde hacen coincidir las personas que tienen leche y las que quieren leche. No determinan qué bebés lo necesitan más. Sirven a familias con bebés cuya edad promedio es de 4 a 6 meses. Y no pueden garantizar que la leche sea segura ".

"Hacemos preguntas", continuó. “Hablamos con los médicos. Hacemos análisis de sangre a los donantes. Tratamos con calor la leche. Probamos los niveles de bacterias en la leche. Realmente trabajamos para asegurarnos de que la leche que proporcionamos sea segura. Y es dificil. Lo que realmente me preocupa es cuando no hay suficiente leche para los bebés prematuros porque toda la otra leche se está enviando al público a través de estos sitios para compartir. Hay un grave problema de equidad ".

Esa cuestión de equidad entra aún más en juego cuando el dinero está sobre la mesa. Healthline publicó un artículo a fines de diciembre sobre la creciente controversia sobre si los donantes deberían ser compensados ​​por su leche, una práctica en la que los bancos de leche sin fines de lucro no participan, pero algunos bancos con fines de lucro sí lo hacen.

Sakamoto reconoció que entiende por qué algunas madres pueden dudar en donar a través de un banco de leche sin fines de lucro. El proceso es ciertamente más complicado que simplemente conectarse y enviar su leche al comprador más cercano.

"¿Qué le diríamos a las mujeres que donan en otro lugar?" ella preguntó. "Buen trabajo. Eres un éxito, felicidades por tener leche extra. Y entiendo que es una sensación maravillosa saber que está enviando su leche a un bebé cuyo progreso a menudo puede ver y escuchar. Pero por otro lado, tenemos bebés prematuros que están muy necesitados. Y la razón por la cual nuestro proceso es tan multifacético, con todas las pruebas de detección, es porque nuestra población de bebés no es la misma a la que está conduciendo su leche. Quiero que los grupos de intercambio entiendan que a veces necesito ayuda. Que me estoy quedando sin nada y que tal vez no tenga el suministro prescrito para un niño que realmente lo necesita ".

Ella reiteró que los bancos de leche sin fines de lucro no están haciendo dinero. No están recolectando tanta leche como sea posible para ser rentables y venderla. Realmente solo intentan salvar la vida de los bebés.

Entonces para ella, las apuestas son más altas. Y en su mundo perfecto, todas las madres en sitios para compartir estarían donando a bancos sin fines de lucro, donde esos bancos podrían entonces examinar y distribuir la leche según la necesidad.

La limpieza es un problema

Jody Segrave-Daly de La Fed es la mejor fundación tiene otras preocupaciones sobre la leche materna donada para bebés sanos y de término completo.

Ella le dijo a Healthline: “La leche materna tiene beneficios muy deseables, pero son muy exagerados en la comunidad que amamanta. Es desafortunado porque la leche materna se describe como 'mágica', lo que hace que las madres busquen la leche materna de donantes no probados y se la den a su bebé, lo que los pone en riesgo de varias cosas. La Academia Estadounidense de Pediatría no apoya a las madres que usan leche de donante no probada, porque la fórmula preparada de forma segura tiene menos riesgos para un bebé a término ”.

La limpieza y seguridad de la recolección de leche fue una preocupación que hizo eco Donaldson.

"La donación entre pares es excelente si conoces y confías en la persona … pero tengo amigos cercanos de los que no tomaría leche", dijo.

Joan Meek, pediatra de la Academia Americana de Pediatría, se tomó un tiempo para hablar con Healthline sobre este tema.

"Definitivamente, existe un riesgo para los sitios de intercambio de igual a igual", dijo a Healthline. “Si es alguien que conoces muy bien, probablemente sea seguro usar su leche. El problema es que no siempre conoce todos los antecedentes de salud de un individuo en particular. Y también está el problema del almacenamiento de la leche. ¿El donante mantiene su bomba? ¿Limpiar las piezas adecuadamente? ¿Los está poniendo en recipientes que se han limpiado adecuadamente? ¿Está almacenando la leche correctamente?

“Comprar a un extraño y comprar en línea tiene mayores riesgos. Ha habido evidencia de que parte de la leche donada en línea no se ha almacenado correctamente ”, agregó. “Y cuando están probando esa leche, están descubriendo que parte de ella tiene proteínas que no son de la leche humana, es posible que se haya agregado leche de vaca. Eso es realmente arriesgado y recomendaría a las familias que no compren leche a través de fuentes desconocidas y definitivamente no a través de Internet ".

También está la cuestión de cuánto beneficio se pierde durante el proceso de donación. Todas las fuentes con las que habló Healthline acordaron que la leche materna siempre debe ser la opción número 1. La leche donada es secundaria a eso debido a lo que no puede proporcionar.

"En una situación de donante en un banco de leche, toda la leche se junta, lo que le da al bebé anticuerpos pasivos adicionales debido a múltiples donantes", dijo Segrave-Daly a Healthline. "Sin embargo, la leche materna congelada se pasteuriza instantáneamente para que sea segura para los bebés y hay una descomposición de micronutrientes, grasas, lactoferrina y propiedades inmunes".

Sakamoto respaldó esta declaración. "Se pierde alrededor del 20 por ciento de las propiedades inmunes en el procesamiento".

Si bien eso puede sonar como un beneficio para las donaciones entre pares sobre las donaciones del banco de leche, las propiedades inmunes también pueden perderse allí, especialmente si el donante y el receptor no son de la misma área.

"La nueva investigación sobre biogenética y epigenética es fascinante", dijo Sakamoto a Healthline. “Algunos de los biogenéticos dicen que realmente no importa cuál sea la composición de la leche, realmente importa dónde vive la madre. Eso es lo que tiene el mayor impacto en cómo se produce su leche y qué beneficios puede tener para su hijo. Entonces, si estás en Sacramento y tienes un amigo en Nueva York que conoces y confías en quién está dispuesto a donar, algunos de los biogenéticos dicen que en realidad sería mejor buscar a alguien en tu vecindario, incluso si no lo haces también los conoce, porque esa persona habrá acumulado inmunidad a la misma gripe que circula en su vecindario a la que su bebé puede estar expuesto, y esa inmunidad está en su leche materna, pero no en la leche materna de su amigo de Nueva York . "

El estigma de la fórmula.

Obtener un suministro seguro de leche de donantes para un bebé sano a término es complicado. Y para algunos, puede ser una tarea ardua. Sin embargo, muchas personas lo sufren a pesar de la falta de investigación que respalde los beneficios de la leche de donantes versus la fórmula para esos bebés.

Entonces, ¿por qué tantas madres se someten a ese proceso?

"Creo que las razones por las cuales el intercambio informal de leche se ha vuelto muy popular es por razones en las que la mayoría de nosotros no pensamos", dijo Segrave-Daly. “Un padre que usa fórmula para alimentar a su bebé está sujeto a juicio y vergüenza masivos porque la fórmula se representa como 'veneno' en las clases de lactancia materna, en las oficinas de WIC y en muchos grupos de mamás en línea, solo para comenzar. Además, los beneficios de la leche materna que se enseñan son muy exagerados para los bebés sanos a término. Por lo tanto, las madres harán cualquier cosa, incluido el uso de leche de donante no seleccionada / no probada, para evitar el uso de fórmula como resultado de esto creencia equivocada. Y muchas madres me han dicho que usan leche de donante no selectiva / no probada porque es gratis. La fórmula es costosa y sus bebés necesitan ser alimentados, por lo que aceptan la riesgo de usar leche de donante

"Las madres se ponen en contacto conmigo desde sus habitaciones del hospital cuando sus bebés están pidiendo leche y se les niega la suplementación por ayuda", continuó. "Las madres se ponen en contacto conmigo cuando llegan a casa del hospital para obtener orientación sobre cómo suplementar de forma segura a sus bebés hambrientos porque su leche tarda en llegar. Mi objetivo principal es educar a los padres sobre cómo prevenir el hambre involuntaria por falta de ingesta de calostro o transferencia , antes del inicio del suministro completo de leche ".

Segrave-Daly informa a las madres del riesgo de dar a su bebé leche de donante no probada.

“He visto bebés que se enfermaron por usar leche materna contaminada y no probada en la UCIN. Uno era de una contaminación usada del extractor de leche y el bebé apenas sobrevivió ”, dijo.

Entonces, cuando escucha a las madres que tienen un exceso de leche y quieren donar, “les animo y también les ayudo a donar a un banco de leche en lugar de ofrecerlo informalmente. Les explico que la donación de leche salvará la vida de los bebés prematuros que no tienen acceso a la leche humana ".

Sin embargo, para aquellas madres con bebés sanos a término, la demanda sigue ahí. Y Meek cree que vale la pena que esas madres encuentren fuentes de leche de donantes con las que se sientan cómodas.

“Realmente creo que la ciencia sugiere que hay suficientes beneficios para buscarlo. En un mundo ideal, tendríamos suficiente leche donada para satisfacer esas necesidades ”, dijo.

Donaldson y Scoville estarían de acuerdo.

"Aunque nunca tuve la intención de usar leche materna donada", dijo Scoville, "creo firmemente que fue una de esas decisiones cruciales de crianza de las que nunca me arrepentiré".

Las mujeres que desean donar leche materna a bancos de leche sin fines de lucro pueden obtener más información sobre página web de la Asociación de Bancos de Leche Humana de América del Norte (HMBANA).