Las lentes de contacto pueden causar infecciones oculares graves

Las lentes de contacto están diseñadas para mejorar la visión de una persona, pero si no se usan adecuadamente, también pueden dañar los ojos.

Un informe publicado hoy por el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) establece que 1 de cada 5 infecciones oculares relacionadas con lentes de contacto implican daños oculares graves.

Las cifras fueron parte del Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC (MMWR).

daño en la lente de contacto

Los números se derivaron de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) Base de datos de informes de dispositivos médicos.

El informe fue publicado antes de Semana de salud de lentes de contacto la próxima semana.

"Las lentes de contacto son una forma segura y efectiva de corrección de la visión cuando se usan y se cuidan según lo recomendado", dijo Michael Beach, Ph.D., director del Programa de Agua Saludable de los CDC, en un comunicado de prensa. "Sin embargo, el uso y cuidado incorrectos de las lentes de contacto pueden causar infecciones oculares que a veces conducen a daños graves a largo plazo".

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Grave pero prevenible

Para su informe, los funcionarios de los CDC analizaron 1,075 infecciones relacionadas con lentes de contacto notificadas a la FDA entre 2005 y 2015.

Más del 10 por ciento de esos casos involucraron a un paciente que acudió al departamento de emergencias o clínica de atención urgente.

En total, alrededor del 20 por ciento de estos informes involucraron a personas que sufrieron daños oculares graves.

En los casos más extremos, los pacientes tenían córneas cicatrizadas o sufrían pérdida de visión. Algunos necesitaban trasplantes de córnea.

Los funcionarios de los CDC dijeron que 1 de cada 4 infecciones resultó de comportamientos fácilmente evitables.

"Alrededor de 41 millones de personas en los Estados Unidos usan lentes de contacto y se benefician de la mejor visión y comodidad que brindan", dijo en un comunicado de prensa la Dra. Jennifer Cope, MPH, epidemióloga médica de la División de Prevención de Enfermedades Transmitidas por el Agua de los CDC. "Si bien las personas que contraen infecciones oculares graves representan un pequeño porcentaje de las personas que usan lentes de contacto, sirven como un recordatorio para que todos los usuarios de lentes de contacto tomen medidas simples para prevenir infecciones".

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Errores comunes

Los funcionarios de los CDC dijeron que los errores más comunes son las personas que duermen mientras usan lentes de contacto que no están diseñadas para usarse durante la noche, así como los usuarios que no reemplazan las lentes cuando llegan a su fecha de vencimiento.

El Dr. John Bartlett, oftalmólogo del Centro Médico Ronald Reagan de UCLA, dijo que el problema más común que ven es que las personas usan sus lentes de contacto durante demasiado tiempo.

Dijo que muchas veces las lentes de contacto aún pueden sentirse cómodas después de su período recomendado de dos semanas o un mes, por lo que las personas continúan usándolas.

Bartlett dijo que las lentes de contacto deben desecharse cuando caducan, independientemente de cómo se sientan. Agregó que si las lentes no se sienten cómodas antes de ese límite de tiempo, deben arrojarse temprano.

"Continuar usándolos te pone en mayor riesgo", dijo.

Bartlett, sin embargo, dijo que el error más peligroso que cometen las personas es "completar" las soluciones utilizadas para limpiar las lentes de contacto.

Dijo que dejar incluso una pequeña cantidad de solución vieja en una caja de lentes y luego poner una nueva solución puede crear problemas. Entre ellos está el hecho de que la solución mixta puede diluir la capacidad del líquido para matar gérmenes.

Bartlett recomendó vaciar cualquier solución vieja y luego dejar que la caja de contacto se seque antes de agregar una nueva solución. Agregó que reemplazar los casos al menos cada pocos meses también es una buena idea.

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Precauciones recomendadas

Los funcionarios de los CDC enumeraron tres recomendaciones principales para los usuarios de lentes de contacto en su informe.

Lo primero es no dormir con sus lentes de contacto. Dijeron que eso puede aumentar el riesgo de infección de 6 a 8 veces.

También acordaron con Bartlett que la solución de lentes de contacto nunca debe completarse. "Agregar una nueva solución a la solución usada puede reducir el poder de matar gérmenes", señala el informe.

La tercera sugerencia es reemplazar las lentes de contacto según lo recomendado por su oftalmólogo.

"Las personas que no reemplazan sus lentes con la frecuencia recomendada tienen más complicaciones y reportan más problemas oculares que aquellos que siguen las recomendaciones de reemplazo", indicó el informe.

Además, la FDA ha emitido una advertencia. recomendación para lentes de contacto decorativas que pueden cambiar el color de los ojos de las personas. Sugieren que esos accesorios se obtengan con receta médica al igual que otras lentes.

Bartlett dijo que la educación del consumidor es clave para reducir las infecciones oculares causadas por el mal uso de lentes de contacto.

"Hay muchos usuarios de lentes de contacto que no conocen estas recomendaciones", dijo.