Las infecciones respiratorias pueden ponerlo en riesgo de ataque cardíaco

Según un nuevo estudio, en adultos mayores, el riesgo de un evento cardiovascular fue mayor durante hasta tres semanas después de una infección.

Compartir en PinterestLas infecciones pueden provocar inflamación que puede dañar el corazón. imágenes falsas

La dieta poco saludable, la falta de ejercicio y fumar cigarrillos son factores de riesgo bien conocidos para la enfermedad cardiovascular. También lo son afecciones como presión arterial alta, colesterol elevado y diabetes tipo 2.

Ahora un nuevo estudio se agrega a esa lista. Los investigadores encontraron que en los adultos mayores, la infección aumentó el riesgo de sufrir un evento coronario, como un ataque cardíaco, o un derrame cerebral durante los próximos tres meses.

El riesgo aumenta hasta tres meses.

La estudio fue publicado el mes pasado en el Journal of the American Heart Association.

Los investigadores analizaron 1,312 casos de enfermedad coronaria y 727 casos de accidente cerebrovascular isquémico, el tipo causado por un coágulo de sangre. La edad promedio al momento del evento era de 75 años.

Los datos provienen de un registro de pacientes rastreados durante varios años en cuatro comunidades de EE. UU.

El riesgo de tener un evento de enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular fue mayor en los 90 días posteriores a la infección, en comparación con 1 o 2 años antes en el mismo grupo de pacientes.

Las infecciones más comunes fueron infecciones del tracto urinario y neumonía u otras infecciones respiratorias. También se produjeron infecciones de la piel y la sangre.

Las personas en el estudio tenían otros factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares, como hipertensión arterial o colesterol, tabaquismo, antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares, mayor edad y ser hombre.

"Las infecciones son un desencadenante para las personas que ya están en riesgo: desarrollan este evento de infección aguda que desencadena el ataque cardíaco o el accidente cerebrovascular", dijo Dr. Kevin Schwarz, científico del Instituto de Ciencias de Evaluación Clínica (ICES) y profesor asistente en la Universidad de Toronto. Él no estaba involucrado en el estudio.

A diferencia de estudios anteriores, este también comparó las infecciones hospitalarias y ambulatorias.

"El riesgo aumentó más profundamente en los pacientes que fueron hospitalizados, en comparación con los que fueron tratados como pacientes externos", dijo Dr. Howard Weintraub, profesor de medicina y director clínico del Centro para la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares de NYU Langone Health. Él no estaba involucrado en el estudio.

La infección conduce a la inflamación.

Algunas investigación sugiere que la respuesta inflamatoria del cuerpo a una infección puede estimular la formación de coágulos en las arterias, lo que puede bloquear el flujo de sangre al corazón o al cerebro.

Los investigadores escriben en el documento que las infecciones que requieren hospitalización a menudo son más graves, lo que puede causar una mayor inflamación. Esto puede explicar el mayor riesgo, en comparación con el de pacientes ambulatorios.

Pero otros factores relacionados con la hospitalización pueden estar involucrados, como reposo prolongado en cama o cambios en la medicación.

"Las personas que son dadas de alta después de una infección con frecuencia se van a casa con medicamentos diferentes de los que ingresaron", dijo Weintraub.

Dijo que los medicamentos modificados a menudo son medicamentos para la presión arterial alta o el colesterol, que pueden interactuar con los antibióticos utilizados para tratar la infección.

El nuevo estudio encaja con investigación publicado a principios de este año por Schwartz y sus colegas en el New England Journal of Medicine.

Descubrieron que la influenza aguda aumentó el riesgo de ataque cardíaco durante siete días después de la infección. Esto fue más corto que en el estudio JAHA, que encontró un mayor riesgo de hasta 90 días.

Sin embargo, Weintraub señaló que en el nuevo estudio "hubo una caída significativa en el riesgo de enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular isquémico en las primeras dos semanas".

La investigación también ha demostrado un vínculo entre la enfermedad cardiovascular y las afecciones inflamatorias como artritis reumatoide.

Incluso el VIH aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, con algunos estudios sugiriendo inflamación relacionada con el VIH como una posible causa.

Algunas infecciones son prevenibles

Weintraub dijo que los médicos y hospitales que tratan a pacientes por infecciones deben observar su salud general, no solo tratar la infección.

"Se debe hacer un mayor esfuerzo para asegurarse de que las personas no vuelvan a casa desde el hospital sin que sus factores de riesgo de enfermedad cardiovascular estén adecuadamente controlados", dijo.

Esto puede significar una visita a su médico de atención primaria o cardiólogo dentro de las dos o cuatro semanas posteriores a la infección para reanudar sus medicamentos habituales. Esto es especialmente cierto para las personas que fueron hospitalizadas por una infección.

En algunos casos, una infección puede recordar a los médicos y a sus pacientes que cuiden mejor los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

"Si tiene un paciente de 70 años que no ha tomado ningún medicamento y ha habido un poco de inercia por parte del paciente y el médico para tratar estas cosas, esta puede ser una oportunidad para considerar el tratamiento", dijo Weintraub

Schwartz dijo que los resultados resaltan la necesidad de que las personas se mantengan al día con las vacunas para infecciones prevenibles como la influenza y la neumonía bacteriana.

"Es realmente importante que las personas reciban sus vacunas, especialmente cuando corren el riesgo de complicaciones por infecciones", dijo.

Agregó que las personas en riesgo deberían tomar otros pasos para evitar contraer gripe o neumonía, como lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto cercano con personas enfermas.

La línea de fondo

En los adultos mayores, el riesgo de tener un evento cardiovascular como un ataque cardíaco o un derrame cerebral aumentó hasta 90 días después de una infección.

El riesgo fue mayor durante las primeras dos a cuatro semanas y para los pacientes hospitalizados.

Mantenerse al día con las vacunas contra la gripe y la neumonía puede reducir el riesgo, al igual que controlar la presión arterial, el colesterol, la diabetes y otros factores de riesgo cardiovascular.

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