Langostinos vs Camarones: ¿Cuál es la diferencia?

Las gambas y los camarones a menudo se confunden. De hecho, los términos se usan indistintamente en la pesca, la agricultura y los contextos culinarios.

Incluso puede haber escuchado que las gambas y los camarones son lo mismo.

Sin embargo, aunque están estrechamente relacionados, los dos se pueden distinguir de varias maneras.

Este artículo explora las similitudes y diferencias clave entre langostinos y camarones.

Las definiciones varían entre países

Gambas en una sartén con limónCompartir en Pinterest

Tanto los langostinos como los camarones se pescan, cultivan, venden y sirven en todo el mundo.

Sin embargo, el lugar donde vives probablemente determina qué término usas o ves con más frecuencia.

En el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda e Irlanda, "gambas" es el término general utilizado para describir tanto las gambas verdaderas como los camarones.

En América del Norte, el término "camarones" se usa con mucha más frecuencia, mientras que la palabra "gambas" se usa con mayor frecuencia para describir especies más grandes o aquellas que se pescan en agua dulce.

Sin embargo, "camarones" y "gambas" no se usan en el mismo contexto de manera consistente, lo que hace difícil saber qué crustáceo está comprando realmente.

Las gambas y los camarones son científicamente distintos

Aunque no existe una definición coherente para los camarones y los camarones en los contextos de pesca, agricultura y culinaria, son científicamente distintos porque provienen de diferentes ramas del árbol genealógico de los crustáceos.

Tanto los langostinos como los camarones son miembros del orden de los decápodos. El término "decápodo" significa literalmente "10 pies". De este modo, tanto las gambas como los camarones tienen 10 patas. Sin embargo, los dos tipos de crustáceos provienen de diferentes subórdenes de decápodos.

Los camarones pertenecen al suborden pleocyemata, que también incluye cangrejos, langostas y cangrejos. Por otro lado, las gambas pertenecen al suborden dendrobranchiata.

Sin embargo, de uso común, los términos "gambas" y "camarones" se usan indistintamente para muchas especies de dendrobranchiata y pleocyemata.

Tanto las gambas como los camarones tienen un exoesqueleto delgado y sus cuerpos se dividen en tres segmentos principales: la cabeza, el tórax y el abdomen (1).

La principal diferencia anatómica entre las gambas y los camarones es su forma corporal.

En camarones, el tórax se superpone a la cabeza y el abdomen. Pero en las gambas, cada segmento se superpone al segmento debajo de él. Es decir, la cabeza se superpone al tórax y el tórax se superpone al abdomen.

Debido a esto, las gambas no pueden doblar sus cuerpos bruscamente como lo hacen los camarones.

Sus piernas también son ligeramente diferentes. Las gambas tienen tres pares de patas en forma de garra, mientras que los camarones solo tienen un par. Las gambas también tienen patas más largas que los camarones.

Otra diferencia principal entre las gambas y los camarones es la forma en que se reproducen.

Los camarones llevan sus huevos fertilizados en la parte inferior de sus cuerpos, pero las gambas liberan sus huevos en el agua y los dejan crecer solos.

Viven en diferentes tipos de agua.

Tanto las gambas como los camarones se encuentran en cuerpos de agua de todo el mundo.

Dependiendo de la especie, los camarones se pueden encontrar tanto en agua tibia como fría, desde los trópicos hasta los polos, y en agua dulce o salada.

Sin embargo, solo alrededor del 23% de los camarones son especies de agua dulce (2).

La mayoría de los camarones se pueden encontrar cerca del fondo del cuerpo de agua que habitan. Algunas especies se pueden encontrar descansando sobre las hojas de las plantas, mientras que otras usan sus pequeñas patas y garras para posarse en el fondo marino.

Las gambas también se pueden encontrar tanto en agua dulce como salada, pero a diferencia de los camarones, la mayoría de las variedades se encuentran en agua dulce.

La mayoría de las variedades de gambas prefieren aguas más cálidas. Sin embargo, también se pueden encontrar varias especies en aguas más frías del hemisferio norte.

Las gambas a menudo residen en aguas tranquilas donde pueden posarse sobre plantas o rocas y poner sus huevos cómodamente.

Pueden ser de diferentes tamaños

Las gambas y los camarones a menudo se distinguen por su tamaño, ya que las gambas tienden a ser más grandes que los camarones.

Sin embargo, no hay un límite de tamaño estándar que los separe. Con mayor frecuencia, las personas clasifican estos crustáceos por conteo por libra.

En términos generales, "grande" significa que generalmente obtienes 40 o menos camarones o langostinos cocidos por libra (aproximadamente 88 por kg). "Medio" se refiere a aproximadamente 50 por libra (110 por kg), y "pequeño" se refiere a aproximadamente 60 por libra (132 por kg).

Sin embargo, el hecho es que el tamaño no siempre es un indicador de un verdadero camarón o un verdadero langostino, ya que cada tipo viene en una amplia variedad de tamaños, dependiendo de la especie.

Sus perfiles de nutrientes son similares

No hay diferencias documentadas importantes entre los langostinos y los camarones cuando se trata de su valor nutricional.

Cada uno es una buena fuente de proteínas, a la vez que es relativamente bajo en calorías.

Tres onzas (85 gramos) de camarones o langostinos contienen aproximadamente 18 gramos de proteína y solo alrededor de 85 calorías (3).

Las gambas y los camarones a veces son criticados por su alto contenido de colesterol. Sin embargo, cada uno proporciona un perfil de grasa muy deseable, que incluye una buena cantidad de ácidos grasos omega-3 saludables (3).

Tres onzas de camarones o langostinos proporcionan 166 mg de colesterol, pero también alrededor de 295 mg de ácidos grasos omega-3.

Además de proporcionar proteínas magras y grasas saludables, estos crustáceos son muy buenas fuentes de selenio, un antioxidante importante. Puede obtener casi el 50% del valor diario de selenio en solo 3 onzas (85 gramos) (3).

Además, el tipo de selenio que se encuentra en los mariscos es muy bien absorbido por el cuerpo humano.

Por último, las gambas y los camarones son muy buenas fuentes de vitamina B12, hierro y fósforo.

Se pueden usar indistintamente en la cocina

No hay un sabor concluyente que distinga a un camarón de un langostino. Son muy similares en sabor y textura.

Algunos dicen que los langostinos son un poco más dulces y carnosos que los camarones, mientras que los camarones son más delicados. Sin embargo, la dieta y el hábitat de la especie tienen una influencia mucho mayor en el sabor y la textura.

Por lo tanto, las gambas y los camarones a menudo se usan indistintamente en las recetas.

Hay varias formas de preparar estos mariscos. Cada uno puede ser frito, a la parrilla o al vapor. Se pueden cocinar con la cáscara encendida o apagada.

Tanto los langostinos como los camarones son conocidos por su capacidad de cocinar rápido, lo que los convierte en un ingrediente perfecto para una comida rápida y fácil.

El Punto Es…

En todo el mundo, los términos "camarones" y "langostinos" a menudo se usan indistintamente. Pueden clasificarse por su tamaño, forma o tipo de agua en la que viven.

Sin embargo, las gambas y los camarones son científicamente distintos. Vienen de diferentes ramas del árbol genealógico de los crustáceos y son anatómicamente diferentes.

Sin embargo, sus perfiles nutricionales son muy similares. Cada uno es una buena fuente de proteínas, grasas saludables, vitaminas y minerales.

Entonces, aunque pueden ser ligeramente diferentes, ambas son adiciones nutritivas a su dieta y es probable que no tenga problemas para sustituir una por la otra en la mayoría de las recetas.