La puntada del esposo no es solo un mito de parto horrible

"Sí, sigamos adelante y agreguemos otro punto para que podamos asegurarnos de que esto sea agradable y ajustado", dijo el médico de familia de Sarah Harkins a su esposo momentos después de haber dado a luz a su hija en 2005.

“Estaba tan fuera de esto física, emocional y mentalmente. El doctor se lo dijo. No para mí … Estaba acostada allí como un bulto ", recuerda Harkins, un consejero de doula y lactancia con sede en Nueva Orleans.

Luego de una inducción traumática del trabajo de parto, una epidural colocada demasiado tarde para el alivio y una extracción forzada de su bebé, Harkins se horrorizó al darse cuenta de que el médico de cabecera que había elegido cuidadosamente para atenderla le estaba dando una "puntada de esposo".

Una puntada de esposo, o puntada de papá, es una puntada adicional que se administra durante el proceso de reparación después de un parto vaginal, supuestamente para apretar la vagina para aumentar el placer de una pareja sexual masculina.

La idea de la puntada del marido ha llamado la atención recientemente después de la publicación de la historia de Carmen Maria Machado "La puntada del esposo" y el respuestas a la misma.

¿Es un mito? ¿Una broma hiriente? ¿Una leyenda urbana? ¿Una combinación de rumores, malentendidos y actitudes chovinistas? Para algunos, la idea misma de una puntada de esposo es una noción tonta, que no se basa en absoluto en la realidad de la atención.

Pero la práctica es muy real.

No hay estudios científicos que muestren cuántas mujeres han sido afectadas, ni existe un método claro para evaluar qué tan prevalente es realmente la puntada del marido en obstetricia. Pero las mujeres comparten sus historias como anécdotas, susurradas como advertencia.

La prueba está en las palabras de las mujeres. O a veces, está cosido en sus cuerpos.

Angela Sanford, una madre de 36 años de Fort Mill, Carolina del Sur, recibió una puntada de esposo cuando dio a luz a su primer hijo en 2008.

No se enteró hasta cinco años después, después de años de dolor "insoportable" durante el sexo.

En una cita para una prueba de Papanicolaou con una enfermera partera que nunca había visto antes, Sanford dijo que la primera pregunta que la partera le hizo durante su examen fue "¿Quién te cosió después de tu primer parto?"

"Le expliqué y ella dijo: 'Esto no está bien'. Empecé a llorar y dije: '¿Puedes decirme qué pasa? Porque sé que algo no está bien '”, continuó Sanford. "Y esa es la primera vez que escuché el término puntada de marido".

La partera de Sanford sintió que había sido cosida "demasiado apretada" por el hospitalista que había manejado su primer parto, un parto no medicado con dos horas de empujones dirigidos por un médico y una lágrima de cuarto grado.

“Te dio lo que algunas personas llaman puntada de esposo”, recordó Sanford cuando la partera le dijo. “No podía conectar en mi mente por qué se llamaría así. Mi partera dijo: 'Piensan que algunos hombres lo encuentran más placentero' ”, recordó. “Mi esposo estaba preocupado por mí y temía lastimarme. Nunca habría pedido esto.

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La historia de las episiotomías, de lo popular a lo desanimado

Para Stephanie Tillman, CNM, enfermera partera certificada en la Universidad de Illinois en Chicago y blogger en La comadrona feminista, la idea misma de la puntada del marido representa la persistente misoginia inherente a la atención médica.

“El hecho de que incluso haya una práctica llamada puntada del esposo es un ejemplo perfecto de la intersección de la objetivación del cuerpo y la atención médica de las mujeres. Por mucho que tratemos de eliminar la sexualización de las mujeres de la atención obstétrica adecuada, por supuesto, el patriarcado va a encontrar su camino allí ", dijo Tillman a Healthline.

¿Qué haces cuando te enfrentas al patriarcado justo después de dar a luz?

Harkins, de 37 años, recuerda cómo se rió de la declaración de su médico, ante la idea de que el "viejo y crujiente médico del ejército" la pestañeara para darle más placer a su esposo. “Ni siquiera podía procesar, pero me reí un poco, ¿qué más haces cuando alguien dice eso? Acababa de tener un bebé. No pensé mucho en eso porque toda la experiencia del parto fue muy traumática, pero ahora que lo pienso de manera diferente, las implicaciones de eso son una locura ”.

Las puntadas del esposo pueden haber sido más comunes cuando las episiotomías eran rutinarias durante el parto vaginal. Una episiotomía es un corte quirúrgico realizado en el perineo, el área entre la vagina y el ano, generalmente para ensanchar la vagina y acelerar el parto.

Desde aproximadamente la década de 1920 en adelante, la creencia médica popular era que una episiotomía hacía un corte más limpio que sería más fácil de reparar y sanar mejor. La lógica también era que hacerse una episiotomía evitaría un desgarro perineal peor. Las lágrimas durante el parto vaginal se clasifican del primer al cuarto grado.

"A las personas se les enseñó en los años 50 y 60 que la episiotomía de rutina era buena para la mujer", dijo el Dr. Robert Barbieri, presidente de obstetricia y ginecología y biología reproductiva del Hospital Brigham and Women's de Boston. The Huffington Post. "Lo que pensaron es que si hicieran una episiotomía de rutina, tendrían la oportunidad de repararla y que durante la reparación, en realidad podrían crear un perineo mejor que si no lo hubieran hecho". La idea [era] que podíamos 'arreglar las cosas' ".

Es estimado que más del 60 por ciento de las mujeres experimentaron episiotomías en los Estados Unidos en 1983.

Pero a partir de la década de 1980, se lanzó una investigación de alta calidad sobre episiotomías, que demuestra que las episiotomías de rutina causan los mismos problemas que se pensaba que prevenían, dejando a muchas mujeres con traumatismos tisulares más graves y otros resultados negativos a largo plazo, incluidas las relaciones sexuales dolorosas.

En 2005, el revisión sistemática en el Journal of the American Medical Association no se encontraron beneficios para el uso rutinario de episiotomía. UNA Revisión Cochrane 2017 "No se pudieron identificar los beneficios de la episiotomía de rutina para el bebé o la madre". Hoy, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que los médicos "previenen y manejan" las laceraciones del parto a través de estrategias como masajes y compresas calientes en lugar de hacer cortes en el perineo.

Las nuevas pautas han impactado la entrega en los Estados Unidos. En 2012, solo el 12 por ciento de los nacimientos involucraron una episiotomía, en comparación con el 33 por ciento en 2002.

Las episiotomías aún ocurren y pueden estar clínicamente indicadas en algunas situaciones, como cuando se necesita una aspiradora o pinzas. Sin embargo, a menudo, la decisión sobre si hacerlas se reduce a la capacitación, preferencia y comodidad del proveedor de obstetricia.

"Todavía hay proveedores que lo hacen de manera rutinaria y, por cualquier razón, piensan que es un enfoque más limpio y mejor para las personas, a pesar de toda la investigación de lo contrario. Practican cómo quieren ", sostuvo Tillman. "Esencialmente, es una forma de poder sobre los cuerpos de las mujeres decir 'El tratamiento médico puede hacer esto de la manera correcta y su cuerpo no puede'".

La investigación también apoya esto. Un 2015 estudio en el Journal of Maternal-Fetal & Neonatal Medicine encontró que "el proveedor tratante agrega un efecto independiente significativo al modelo de riesgo de episiotomía".

En los Estados Unidos, existe una variación sustancial en las tasas de episiotomía según la ubicación geográfica, el hospital e incluso el tipo de seguro que tiene el paciente. También se descubrió que las mujeres blancas tienen más probabilidades de recibir una episiotomía que las mujeres negras, según un informe de 2015. carta de investigación en el Journal of the American Medical Association.

Otro estudioAl observar el uso de episiotomías de rutina en Camboya, descubrió que la creencia de que "las mujeres podrían tener una vagina más apretada y bonita" era una razón dada por los proveedores para la episiotomía de rutina.

Para algunas mujeres, no es su situación médica lo que decidirá si su tejido genital se corta durante el parto, sino variables sociales y culturales que escapan a su control o incluso conocimiento.

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Dolor duradero por la puntada extra

Independientemente de si una rotura ocurre por sí sola o como resultado de una episiotomía, ni siquiera es posible apretar la vagina con costuras, de acuerdo con OBGYN Jesanna Cooper, MD.

"Una 'puntada de marido' no afectaría el tono vaginal general, ya que esto tiene mucho más que ver con la fuerza e integridad del piso pélvico que con el tamaño del introito [apertura]", explicó Cooper.

Sin embargo, es posible crear una tensión en el perineo y la vulva externa con costuras, aunque es discutible si las parejas sexuales pueden sentirlo o no.

Quizás la puntada del marido es un remanente de una época anterior a que los médicos entendieran el tono vaginal y creyeran que estaban devolviendo a las mujeres a la función sexual principal después del nacimiento.

Hoy, el objetivo de una reparación vaginal no es tensar la vulva o la vagina, sino volver a unir la piel lo suficiente como para facilitar el proceso de curación del cuerpo.

En el embriagador bullicio después del nacimiento, no es raro que las mujeres se sientan totalmente fuera de lugar con respecto a lo que sucede cerca de su vulva.

Aunque la responsabilidad recae en el proveedor para obtener un consentimiento claro y explicar lo que es necesario para la reparación, es posible que las mujeres no presten mucha atención o no recuerden cómo se suturaron hasta mucho más tarde, cuando ocurre el dolor u otros problemas.

"Estaba feliz de que [el parto] hubiera terminado", dijo Harkins. “'En este momento, no hubiera usado la palabra' violado 'porque mi cerebro no podía procesar la violación en ese momento. Ahora que he tenido tiempo de procesar, tengo una idea más clara de lo que pasé y de lo que me hicieron: la injusticia, herirme en mi intimidad, en un momento en que era más vulnerable ".

La madre de La Marque, Texas, Tamara Williams, de 27 años, descubrió que le habían dado una puntada de esposo después de su nacimiento en 2015 cuando su novio lo mencionó. Pensó que había escuchado a la partera del centro de maternidad decir "le tiraría una puntada extra", guiñando un ojo.

No sabía qué decir o hacer cuando se hizo la declaración, y Williams estaba en una "altura de bebé" que no recuerda. Pero saber que se hizo con ella es doloroso, a pesar de la buena relación que aún mantiene con su partera. Williams experimenta dolor continuo durante las relaciones sexuales, incluso después de dar a luz a otro niño.

Pasando la puntada de papá

Aunque tanto Harkins como Sanford se sintieron violados por los puntos de sutura de su esposo y sufrieron dolor y disfunción como resultado, ambas mujeres también expresaron su deseo de darles a sus proveedores el beneficio de la duda con respecto a la atención que recibieron, lo que quizás demuestra la profunda diferencia de poder en la sala de partos y el fuerte deseo de los pacientes de seguir confiando en sus proveedores.

“Parte de mí se pregunta si lo hizo a propósito o no. ¿Qué tan difícil es hacerlo demasiado apretado? Tal vez es un error fácil de cometer. No soy un experto en vagina. Soy optimista, así que trato de pensar lo mejor de lo que pretendían ”, dijo Sanford.

Pero con la puntada del marido, es complicado saber qué se necesitaba, qué se pretendía y si un cuerpo posparto es objeto de una broma o un procedimiento.

Ni Cooper ni Tillman han visto a otro proveedor poner una puntada innecesaria, aunque Cooper dice que escuchó que "los maridos piden una" puntada extra para él "cuando se reparaba el perineo de su esposa".

Ella encuentra desagradables las implicaciones éticas de que un proveedor de atención de maternidad haya hecho alguna vez una desagradable. “Un OBGYN debe estar allí para su paciente y no para los intereses de un tercero. Servimos a las mujeres en primer lugar. Una 'puntada adicional' va en contra de los principios quirúrgicos de curación ”, afirmó Cooper.

Aunque ha sucedido y probablemente suceda ocasionalmente, la práctica de la costura del esposo es rara y, con suerte, cada vez es más rara en los espacios de nacimiento estadounidenses. Es posible que el impulso de atención se vuelva más basado en evidencia conducirá a que la puntada del marido desaparezca por completo.

Sea lo que sea, una leyenda urbana, un vestigio de prácticas médicas obsoletas, una rareza que se desvanece, es una realidad traumática con la que Angela Sanford todavía vive.

"Me sentí traicionada porque se hizo algo innecesario en mi cuerpo que no pedí", dijo Angela. “Fue una decisión perjudicial tomada sin mi consentimiento. Eso no es lo que debe obtener cuando está en el hospital para tener un bebé ".