¿La mostaza es buena para ti?

La mostaza es un condimento popular hecho de las semillas de la planta de mostaza.

Esta planta es nativa de la región mediterránea y está relacionada con vegetales ricos en nutrientes como el brócoli, el repollo y las coles de Bruselas. Tanto sus semillas como sus hojas son comestibles, lo que lo convierte en un complemento versátil para sus platos.

Además de sus usos culinarios, la mostaza tiene una historia de uso como remedio en la medicina tradicional que se remonta a las antiguas civilizaciones griegas y romanas, y tal vez por una buena razón.

La ciencia moderna está comenzando a vincular la mostaza con los beneficios para la salud que van desde niveles más bajos de azúcar en la sangre hasta una mayor protección contra infecciones y enfermedades.

Este artículo revisa la ciencia detrás de la mostaza y sus posibles beneficios para la salud.

Un tazón de semillas de mostazaCompartir en Pinterest

La mostaza es una fuente de nutrientes.

Las plantas de mostaza vienen en varias docenas de variedades, todas las cuales son ricas en nutrientes.

Sus hojas contienen cantidades significativas de calcio, cobre y vitaminas C, A y K, mientras que sus semillas son particularmente ricas en fibra, selenio, magnesio y manganeso (1, 2).

Las hojas de mostaza se pueden comer crudas o cocidas, lo que las convierte en un complemento versátil para ensaladas, sopas y guisos. Se pueden preparar de la misma manera que las espinacas, pero darán un sabor más agudo y a rábano a sus comidas.

Las semillas de mostaza se pueden remojar en leche tibia, batir en aderezos para ensalada, moler, espolvorear en comidas tibias o remojar y usar para hacer pasta de mostaza.

La pasta de mostaza es posiblemente la forma más popular de consumir mostaza. Este condimento bajo en calorías es una manera simple de agregar una pizca de hierro, calcio, selenio y fósforo a sus comidas (3).

Fuente de antioxidantes beneficiosos.

La mostaza contiene antioxidantes y otros compuestos beneficiosos para las plantas que ayudan a proteger su cuerpo contra daños y enfermedades.

Por ejemplo, es una gran fuente de glucosinolatos, un grupo de compuestos que contienen azufre que se encuentran en todos los vegetales crucíferos, incluidos el brócoli, el repollo, las coles de Bruselas y la mostaza.

Los glucosinolatos se activan cuando las hojas o semillas de la planta se dañan, ya sea al masticarlas o cortarlas, y se cree que estimulan las defensas antioxidantes de su cuerpo para proteger contra las enfermedades. Las semillas y hojas de mostaza son particularmente ricas en lo siguiente (4):

  • Isotiocianatos Este compuesto se deriva de los glucosinolatos, que pueden ayudar a prevenir que las células cancerosas crezcan o se propaguen (5, 6).
  • Sinigrin Este compuesto derivado del glucosinolato es responsable del sabor picante de la mostaza y se cree que posee propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antifúngicas, anticancerígenas y cicatrizantes (7).

La mostaza también es rica en carotenoides, isorhamnetin y kaempferol. La investigación vincula estos antioxidantes flavonoides a la protección contra afecciones como diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y quizás incluso algunos tipos de cáncer (4, 8, 9).

Puede ofrecer protección contra ciertas enfermedades.

La planta de mostaza se ha utilizado como remedio tradicional contra diversas dolencias durante siglos. Recientemente, ha surgido evidencia científica para respaldar algunos de los beneficios propuestos por la mostaza (10, 11):

  • Puede proteger contra ciertos tipos de cáncer. La investigación en probeta y en animales sugiere que los glucosinolatos en la mostaza pueden ayudar a matar las células cancerosas o evitar que se propaguen. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos (12, 13, 14).
  • Puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Un pequeño estudio en humanos sugiere que tomar medicamentos para reducir el azúcar en la sangre junto con una decocción verde mostaza puede reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 de manera más efectiva que el medicamento solo (15).
  • Puede proteger contra la psoriasis. Los estudios en animales sugieren que una dieta rica en semillas de mostaza puede ayudar a reducir la inflamación y promover la curación de las lesiones causadas por la psoriasis (16, 17).
  • Puede reducir los síntomas de dermatitis de contacto. La investigación en animales sugiere que las semillas de mostaza pueden acelerar la curación y reducir los síntomas de la dermatitis de contacto, una condición en la cual la piel desarrolla una erupción cutánea con picazón después del contacto con un alérgeno (18).
  • Puede ofrecer protección contra infecciones. Los antioxidantes en las semillas de mostaza pueden ofrecer cierta protección contra bacterias y hongos, como E. coli, B. subtilis y S. aureus. Sin embargo, algunos estudios informan que no hay efectos protectores (19, 20, 21).

Aunque prometedor, el número de estudios que respaldan estos beneficios sigue siendo pequeño. Además, la mayoría se han realizado en células o animales utilizando extractos de mostaza.

Por lo tanto, no está claro si consumir semillas de mostaza, hojas o pasta ejercería efectos similares. Se necesita más investigación antes de poder llegar a conclusiones firmes.

Seguridad y posibles efectos secundarios.

Comer semillas de mostaza, hojas o pasta generalmente se considera seguro para la mayoría de las personas, especialmente cuando se consume en cantidades típicamente encontradas en la dieta de la persona promedio.

Dicho esto, consumir grandes cantidades, como las que se encuentran típicamente en los extractos de mostaza, puede provocar dolor abdominal, diarrea e inflamación intestinal.

También hay un informe de una mujer que desarrolla dermatitis de contacto después de aplicar un parche de medicina china que contiene semillas de mostaza directamente sobre su piel (22).

Finalmente, las semillas y hojas de mostaza crudas contienen una cantidad significativa de bociógenos. Estos son compuestos que pueden interferir con la función normal de su tiroides, que es la glándula responsable de regular su metabolismo.

Es poco probable que esto cause un problema en personas con función tiroidea normal. Sin embargo, las personas con función tiroidea deteriorada pueden querer remojar, hervir o cocinar semillas y hojas de mostaza antes de comerlas o, en general, limitar su consumo (23).

La línea de fondo

La mostaza se consume comúnmente como condimento, pero las semillas y las hojas de mostaza son dos formas adicionales de cosechar los beneficios potenciales para la salud de esta planta.

Estos van desde niveles más bajos de azúcar en la sangre y reducción de la inflamación hasta una mayor protección contra la infección. Los compuestos en la mostaza pueden incluso ofrecer alguna protección contra ciertos tipos de cáncer.

Aunque prometedor, tenga en cuenta que muchos de estos beneficios potenciales están respaldados por pequeños estudios que se realizaron principalmente en animales y utilizaron extractos en lugar de semillas de mostaza, hojas o pasta.

Dicho esto, si te gusta la mostaza, hay poco riesgo de agregarla a tus comidas diarias.