La cirugía que cambia la vida le da al hombre transgénero un pene hecho de su cuerpo

Compartir en PinterestCrédito: Elijah Stephens

Elijah Stephens sabía que algo era diferente en él.

"Volver a la edad de 6 años fue la primera vez que recuerdo haber sentido que algo estaba mal", recordó.

Este sentimiento lo siguió hasta la edad adulta. "No era quien se suponía que debía ser, y me comía año tras año, día tras día, minuto tras minuto, hora tras hora", dijo el gerente de operaciones de 28 años a Healthline en una entrevista.

Quien se suponía que Stephens era es un hombre. Sin embargo, fue asignado hembra al nacer (también conocido como AFAB). Esta incongruencia es una condición conocida como disforia de género.

Los estándares de atención para la Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Transgénero (WPATH) definir disforia de género como "incomodidad o angustia causada por una discrepancia entre la identidad de género de una persona y el sexo de esa persona asignado al nacer (y el rol de género asociado y / o las características sexuales primarias o secundarias)".

En 2016, Stephens experimentado Una mastectomía. En agosto de 2017, tuvo una histerectomía y una vaginectomía.

Y el 5 de febrero, se convirtió en la primera persona en someterse a un faloplastia – la cirugía "inferior" para afirmar sus genitales de mujer a hombre – en Nueva Jersey.

Es parte de un número creciente de personas que se someten a cirugía de afirmación de género, que ha aumentado casi un 20 por ciento de 2015 a 2016, según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos.

Una emergencia de salud pública

Las cirugías fueron realizadas por el Dr. Jonathan Keith, profesor asistente en la División de Cirugía Plástica de la Escuela de Medicina Rutgers de Nueva Jersey.

Keith es también el cofundador de la Centro Rutgers para la salud transgénero, que reúne proveedores de servicios de salud en ginecología, urología, otorrinolaringología, psiquiatría y cirugía plástica (masculinización torácica, aumento de senos, faloplastia y metoidioplastia y vaginoplastia) para brindar atención a pacientes transmasculinos y transfemininos.

En 2017, la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos informó 3,200 cirugías de afirmación de género (también llamadas cirugías de confirmación de género) en los Estados Unidos.

"Honestamente, casi creo que es una emergencia de salud pública en este momento [en] salud transgénero", dijo Keith. "Muchos de estos pacientes son ignorados o marginados o las personas simplemente no saben cómo cuidarlos".

De hecho, para Stephens, sus cirugías fueron más que históricamente significativas en su estado natal.

"Literalmente ha cambiado la vida", dijo Stephens sobre su afirmación. "Me siento como el verdadero yo".

El largo camino

Al crecer, Stephens no había escuchado sobre la disforia de género, solo que era posible tener un "cambio de sexo".

Su adolescencia fue difícil. "Un minuto te había estado mordiendo la cabeza, al siguiente estaba sentado en la esquina llorando por dos horas", dijo. También tenía pensamientos suicidas.

A los 17 años, fue diagnosticado erróneamente con trastorno bipolar y le pusieron medicamentos. Fue difícil explicar a los proveedores de salud mental lo que sentía por su cuerpo.

"No sabía cómo decirles porque no sabía cuál era [el problema]", dijo Stephens a Healthline. "No podía admitir algo de lo que no tenía idea: sabía que era diferente y me sentía como la única persona en el mundo que se sentía como yo".

A los 18 años, comenzó a investigar lo que estaba experimentando en términos de su género, y aprendió que lo que tenía se llama disforia de género. A los 24 años, Stephens dejó de tomar el medicamento bipolar y se comunicó con su familia como transgénero. “Y nunca he tenido un episodio. Siempre." Ese mismo año, comenzó a tomar testosterona.

Pero nombrar esta experiencia fue solo el primer paso.

No todas las personas con disforia de género eligen someterse a cirugías de afirmación de género, pero Stephens sabía que era lo que quería. Luego, tenía que encontrar un lugar que lo hiciera. Las clínicas que realizan cirugías de afirmación de género existen en todo el país y en Europa. Sin embargo, no había uno cerca de su hogar, que para él era Nueva Jersey.

"Esa fue la parte más difícil: tratar de encontrar a alguien local que no solo pudiera realizar la cirugía, sino que fuera lo suficientemente bueno como para realizarla", explicó Stephens. No quería arriesgarse a tener complicaciones después sin contar con profesionales sanitarios cercanos.

Fue un correo electrónico casual en el medio de la noche al Dr. Edward Lee, uno de los colegas de Keith, lo que llevó a una conexión. El cirujano plástico tenía la confianza de su paciente desde su reunión inicial.

"La confianza lo es todo, especialmente con algo tan serio y [Keith] se ganó mi confianza desde el momento en que lo conocí", dijo Stephens. "No tenía nada más que fe en él".

Keith se interesó en las cirugías de afirmación de género como estudiante de medicina. Uno de sus primeros casos fue una vaginoplastia: cirugía plástica para crear una vagina en una paciente que afirmaba de hombre a mujer. La importancia de la cirugía se quedó con él, "lo que la transformación significó para la paciente, cómo pudo vivir en el cuerpo que siempre había deseado", recordó Keith.

Sin embargo, las cirugías de afirmación de género estaban algo "al margen de la cirugía" en ese momento, explicó, y agregó que "no era algo sobre lo que pudiera seguir entrenando o aprendiendo en Estados Unidos".

Entonces Keith continuó su entrenamiento en Bélgica bajo Dr. Stanislas Monstrey, uno de los mejores cirujanos de afirmación de género del mundo. Durante su beca, Keith se centró en la microcirugía y la reconstrucción mamaria.

En Bélgica, se hizo aún más seguro del "poder transformador" de estas cirugías. "Pensé que [yo] podría ayudar a las personas que realmente no muchas personas están dispuestas a ayudar", dijo.

Aunque inicialmente realizó las mejores cirugías, como describió en un reciente artículo de opinión de USA Today, sus pacientes también estaban "desesperados" por cirugías de fondo.

"Muchos fueron abiertos sobre sus planes de suicidio si no pudieran someterse a una cirugía", escribió Keith. “Nunca había experimentado una necesidad tan demostrable de intervención médica urgente fuera de la bahía de trauma. Mis pacientes estaban a las puertas de la muerte y necesitaban a alguien para actuar ".

Aaron Potenza, director del programa para Garden State Equality, una organización de defensa de la comunidad LGBTQ en Nueva Jersey, dijo que durante muchos años las personas transgénero irían a lugares como Nueva York o San Francisco para recibir atención.

"Creo que el hecho de que ahora tenemos personas en Nueva Jersey que están haciendo cirugías de confirmación de género es genial porque sé que durante mucho tiempo la gente tuvo que salir del estado", dijo Potenza. "Y uno de los problemas que hay, además de eso, es una carga que cualquier persona tiene que hacer, pero definitivamente limita quién tiene acceso porque es costoso".

Los legisladores también han cambiado la forma en que se cubre la atención transgénero. En 2017 una ley estatal se aprobó requiriendo que Medicaid y las personas bajo cuidado del estado cubrieran su atención relacionada con la transición.

El seguro "es muy, muy difícil de maniobrar"

Según las pautas de WPATH, así como el protocolo de seguro, Stephens tenía que marcar algunas casillas antes de que pudieran realizarse sus cirugías.

Se le requirió someterse a 12 meses de testosterona, así como vivir continuamente durante 12 meses en el rol de género congruente con su identidad de género. También se le pidió que proporcionara cartas de dos evaluaciones psiquiátricas independientes realizadas por profesionales que confirmaran que entendía las complejidades involucradas con las cirugías.

Explorar la cobertura de seguro de sus cirugías fue "realmente, muy difícil de maniobrar", explicó. "Ponen muchos obstáculos en tu camino y a veces comienzas a sentir que el objetivo para ellos es que te des por vencido".

Por ejemplo, en lugar de informar a Stephens que le faltaba específicamente una de las cartas de evaluación de un psiquiatra, su compañía de seguros simplemente diría que su documentación estaba incompleta. Tiene 16 cartas de su compañía de seguros que negaron su documentación sin explicar lo que faltaba.

"Cada vez que [mi compañía de seguros] lo negaba, esperaban hasta el día antes de que supuestamente me operaran para negarlo", explicó. Por esta razón, dijo Stephens, le llevó seis meses, y cinco fechas de operación canceladas, realizar un procedimiento.

Realizar la faloplastia

Todo un equipo realizó la faloplastia de Stephens con Keith, incluido un urólogo, un ginecólogo y Lee, un compañero cirujano plástico. Y había que tomar decisiones, como la ubicación en su cuerpo de la que la piel donante de Stephens vendría para su pene (también llamado neo-falo).

"En este caso, elegimos usar el antebrazo", explicó Keith. La piel allí es flexible, "cotización en cotización prescindible", y es el área de la piel del donante con la que tuvo más experiencia durante su beca. "Lo malo es que no es una cicatriz muy oculta", explicó. "Recibirá un gran injerto de piel en su brazo".

Otras opciones son el tejido del muslo y la espalda.

El equipo también realizó una escrotoplastia que implicó el uso de implantes testiculares en el tejido existente.

Sin embargo, la faloplastia es solo una opción para crear un pene. Otra opción es un metoidioplastia (también llamado meta), que implica agrandar el clítoris a través de la testosterona. Tiene un tiempo de recuperación más corto y puede ponerse erecto por sí solo.

Sin embargo, el pene es pequeño después de una metoidioplastia, explicó Keith. "Permite que algunos pacientes se pongan de pie para orinar, pero nunca podrán lograr relaciones sexuales penetrantes con él", lo cual es un objetivo para muchos pacientes.

'Estás ahí para ayudar, no estás allí para juzgar'

La cirugía de afirmación de género de Stephens en Rutgers ha sido su experiencia más positiva con la atención médica hasta la fecha. Por lo general, dijo, parece que hay "mucho juicio", incluidos los proveedores que hacen preguntas crudas sobre partes del cuerpo o invocan la religión.

"Eso no está bien para nadie en el cuidado de la salud, punto, en blanco", dijo. “Necesitas recordar para qué estás allí: estás allí para ayudar, no estás allí para juzgar. No estás allí para traer a Dios ".

Este tipo de juicio es exactamente la razón por la cual Keith insta a más proveedores de atención médica a capacitarse para brindar atención de apoyo a pacientes transgénero.

Keith recordó a un paciente que tuvo el año pasado que afirmaba de mujer a hombre. Este paciente, "debido a su estado trans, básicamente, no tenía ningún cuidado ginecológico a pesar de que tenían 30 años", continuó.

Resultó que la paciente tenía cáncer cervical que no fue diagnosticado hasta la evaluación de un ginecólogo antes de la histerectomía.

"Eso es devastador, porque es una persona joven", dijo Keith. "[El cáncer de cuello uterino] podría haberse detectado hace mucho tiempo con una prueba de Papanicolaou anual".

'Puedes vivir una gran vida si te pones primero'

Hoy Stephens está comprometido con su antiguo socio y asiste a la escuela de aviación para convertirse en piloto. Habló con Healthline sobre su innovadora cirugía en Rutgers porque siente que su misión es "traer luz a algo que generalmente se oculta debajo de la alfombra y no se habla y se hace en las sombras".

Stephens quiere que otras personas transgénero sepan que "esas experiencias que tienes, esas cosas malas que pasas y esos pensamientos negativos que tienes, no eres el único que lo piensa", dijo. “No estás loco. No te pasa nada. Puedes vivir una gran vida si te pones primero ”.

Tanto Stephens como su prometida Alicia Sheppard, de 29 años, desean que más personas sean educadas sobre la disforia de género.

"[Las personas] no entienden que es un trastorno mental y es realmente grave para algunas personas", dijo Sheppard a Healthline. "Siento que de ahí proviene gran parte de la negatividad, porque la gente no entiende lo que otras personas pasan por su cabeza".

Los últimos años han sido "realmente, realmente, realmente difíciles", dijo Stephens, pero está agradecido de haberlo mantenido.

"Salí del lado positivo, y mi vida está completa 360", dijo. "No es mentira, todo cambió cuando empecé a concentrarme en mí mismo y realmente tratar de ser feliz por mí".