Jerry el oso con diabetes: una historia de éxito del desafío de diseño

El concepto de diseño ganador para nuestra categoría "Más creativo" en el DiabetesMine Design Challenge 2009 era un juguete interactivo llamado Jerry the Bear with Diabetes.

Sí, un oso de peluche llamado Jerry, que está destinado a vivir con diabetes y tiene los mismos dispositivos y necesidades de insulina que los niños con diabetes, abrazando una sensación de "yo también" para los jóvenes que a menudo pueden sentirse tan diferentes y solos en viviendo con esta condicion.

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El grupo que propone hacer Jerry se llama Design for American, y tienen un video de introducción aquí en YouTube.

Entonces, ¿quién es el creador de "Design for America" ​​y cómo se les ocurrió el concepto de un juguete interactivo y la comunidad web que lo acompaña (algo así como Webkinz para niños con diabetes)?

Resulta que Design for America es un nuevo grupo de estudiantes interdisciplinarios en la Universidad Northwestern que se enfoca en "proyectos con impacto social". Puedes ver su wiki aquí. En total, hay alrededor de 40-50 miembros, que se reúnen semanalmente para trabajar en desafíos de diseño, asociándose con varias organizaciones externas. También hay un programa Summer Fellows que trabaja con organizaciones sin fines de lucro, agencias de servicios sociales, hospitales, etc. para una serie de proyectos de salud y bienestar, un tema muy candente en este momento.

Algunos ejemplos de los desafíos que están enfrentando ahora son trabajar con un hospital local para el cumplimiento del lavado de manos: ¿Por qué es tan difícil lograr que las personas hagan esto? Diseñarán un nuevo producto o proceso para fomentar un mayor lavado de manos. También están trabajando con una agencia de servicios sociales similar a un programa para después de la escuela del club de niños y niñas sobre atracción y retención de niños en vecindarios desfavorecidos de Chicago.

"En su mayoría son ingenieros, pero también algunos estudiantes de Artes y Ciencias", dice Katy Mess, miembro del personal de Northwestern que es el entrenador y estratega de Design for America. "Un grupo central de aproximadamente 10 estudiantes trabajó en el DiabetesMine Design Challenge. Son estudiantes notables, muchos de ellos son estudiantes de primer año y segundo año. Están ansiosos por tener un impacto en el mundo", dice ella.

Katy me dice que varios estudiantes del grupo tienen familiares cercanos con diabetes, por lo que les apasionaba abordar las necesidades emocionales de esta enfermedad.

El grupo hizo "mucha lluvia de ideas … investigando la diabetes tipo 1 y tipo 2 y las necesidades insatisfechas, y esta (solución para niños recién diagnosticados) era la favorita", dice Katy.

El grupo entrevistó a médicos que trataban la diabetes y también "fue y habló con niños en una clínica para diabetes en Chicago". Consideraron que un oso de peluche que vive con la misma condición podría ayudar a que los niños se sientan más cómodos con todo el monitoreo y la administración de insulina que requiere la diabetes.

Y nuestros jueces estuvieron de acuerdo. Como se señaló, sentimos que tener un amigo de animales de peluche que también tiene diabetes seguramente ayudará a "normalizar" la situación. Hasta la fecha, no hay juguetes viables para niños con diabetes que ofrezcan una experiencia interactiva.

Pero con Jerry el osoEso puede cambiar.

Jerry the Bear, con su propio medidor de glucosa en funcionamiento, jeringa de juguete y tabletas de glucosa, y su voz que les dice a los niños cómo se siente, podría ser una herramienta de enseñanza ideal para niños recién diagnosticados en hospitales de todo el país. El grupo de estudiantes también imaginó un espacio de juego en línea, donde los niños podían ver y cuidar a Jerry en plena acción gráfica.

¡Estamos emocionados de ver a Jerry nacer y llegar a buen puerto, todo basado en nuestro DiabetesMine Design Challenge!

Eso es lo que dicen los creadores de Jerry también. Dentro de un año de ganar este desafío de innovación, cuatro de los seis estudiantes detrás de Jerry avanzaron en diseñarlo y darle vida.

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Esto es lo que nos dice el grupo de estudiantes:

"¡El DiabetesMine Design Challenge ha sido un punto de inflexión en nuestras vidas! Nuestro grupo de Design for America era totalmente nuevo, y estábamos tratando de obtener el apoyo de la escuela. El día que ganamos la competencia, el decano de la escuela de ingeniería finalmente entró toque con nosotros. Ese fue el momento más inspirador. Todas las puertas se abrieron para que nuestra organización creciera y prosperase.

Pudimos demostrar que obtuvimos $ 5,000 nosotros mismos, directamente de los estudiantes de forma independiente, con nuestra creatividad, nuestro trabajo, ¡así que ahora es la oportunidad de la universidad de intensificarnos y apoyarnos!

Jerry the Bear fue nuestro primer éxito, y utilizamos los $ 5,000 como capital inicial para financiar nuestra organización en Northwestern. También pudimos crear conexiones para que se formaran otras organizaciones estudiantiles. Ahora hay capítulos de Design for America en Cornell, Dartmouth, Brown y Rigby (RI School of Design).

Sin embargo, después de ganar esto, todos nos pusimos ocupados y no pensamos que seríamos capaces de llevarlo al siguiente nivel. Pero unos meses más tarde, comenzamos a pensar: '¿Qué dice realmente sobre Design for America si no podemos realizar nuestro concepto original? ¿Puede nuestro grupo crear algún impacto? ¿Es un éxito?

Así que durante el último año y medio hemos estado tratando de lograrlo. Cuatro de nosotros estudiantes nos arremangamos y decidimos construir este oso desde cero. Estamos trabajando en los circuitos: hemos estado despiertos durante los últimos tres días para armar esto y poder probarlo pronto con los niños.

Hemos programado al oso para que los ojos puedan parpadear, el hablante pueda hablar, el sensor en la boca pueda detectar si se está alimentando. También hay sitios de sensores en el estómago, los muslos, etc. Tiene su propio medidor de glucosa y pluma. Cada 20 segundos sus niveles de glucosa disminuyen en 1 punto. Si lo alimenta, aumentan en incrementos mayores.

Nuestro siguiente paso es armar suficientes prototipos funcionales para llevar a Jerry a una clínica y dejar que los niños diabéticos jueguen con él. Ahora estamos hablando con médicos, clínicas y otros socios potenciales que podrían ayudarnos a despegar a Jerry. Nos encantaría saber de cualquier persona interesada en ayudar.

Muchas gracias por la competencia. Ni siquiera sé cómo ponerlo en palabras. Esta es la historia que nos hizo crecer de 3 a 300 estudiantes. Fue el puro optimismo, las posibilidades que surgieron de ganar. No se puede obtener una A en una clase y sentirse así. Simplemente no es lo mismo. ¡Muchas gracias!"

Dios mío, tampoco estoy seguro de qué decir, excepto que también es difícil para mí expresar con palabras la sensación de saber que una idea simple para un concurso de ideas podría tener tal impacto. Gracias a todos los que ayudaron con la competencia, participaron de alguna manera o incluso la siguieron aquí en el sitio. Si nada más, ¡estamos motivando a la próxima generación de diseñadores!