Investigación con células madre: últimos avances

Las células madre se han promocionado como tratamientos para todo, desde la caída del cabello hasta las enfermedades del corazón.

¿Pero son esas afirmaciones científicamente sólidas?

La investigación sobre la tecnología sigue siendo prometedora, pero muchas de sus aplicaciones en humanos aún son preliminares y su efectividad es anecdótica.

Samumed, una nueva empresa de biotecnología de $ 12 mil millones con sede en San Diego, se presentó este mes en Business Insider, ejemplifica ambos lados de la moneda.

La compañía ha prometido un grupo de curas que revierten la edad, incluido el crecimiento del cabello, el tratamiento de las arrugas y la regeneración del cartílago en personas con osteoartritis.

Sin embargo, su investigación no es concluyente.

Ninguno de sus tratamientos ha recibido la aprobación del gobierno todavía.

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Ciencia y secreto

Es fácil entusiasmarse con toda esta investigación.

"Samumed está tratando de crear la fuente de la juventud", dice un titular.

"Samumed apunta a revertir el envejecimiento con tratamientos para la juventud eterna", dice otro.

Combinado con $ 300 millones en fondos de inversión, la compañía tiene mucho más que ganas en la industria biotecnológica.

Su tratamiento para la alopecia androgenética (pérdida de cabello) se encuentra actualmente en ensayos de fase II.

Su programa para ayudar a las personas con osteoartritis a regenerar el cartílago en las rodillas se encuentra en la fase III.

En total, la compañía tiene siete medicamentos en ensayos de fase II, con planes de expandirse a más áreas de investigación de enfermedades este año.

Sin embargo, Samumed ha levantado algunas cejas en la industria con su secreto. Algunos escépticos han comparado a la compañía con Theranos, una nueva empresa de biotecnología valorada en $ 9 mil millones antes de que una investigación realizada por el Wall Street Journal condujera al cierre de los laboratorios de la compañía.

Samumed ha sido más abierto sobre la presentación de sus datos al público, pero no sobre los tratamientos reales.

"Básicamente les estamos diciendo a todos, aquí hay pruebas de que funciona", dijo el Director Ejecutivo de Samumed, Osman Kibar, a Business Insider. "Cómo funciona: solo hay que esperar un poco más porque queremos construir la mayor ventaja posible".

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Otra investigación con células madre

Más allá de las aplicaciones de las células madre en Samumed, la tecnología también se está utilizando para tratar algunos de los problemas de salud más generalizados de los Estados Unidos.

Nuevas investigación de la American Heart Association este mes demostró la efectividad de las células madre implantadas en los corazones de las personas con miocardiopatía.

Aunque el tamaño de la muestra fue pequeño (solo 27 personas), los científicos notaron "mejoras funcionales y sintomáticas" del funcionamiento del corazón, así como una menor frecuencia de hospitalización y menores costos médicos. Concluyen que el procedimiento con células madre es "un tratamiento factible para la miocardiopatía", pero señalan que se necesita un seguimiento clínico más amplio para obtener resultados más concluyentes.

En la semana pasada, Newsweek informó sobre tratamientos "milagrosos" con células madre para víctimas de quemaduras que promoverán la curación sin cicatrices.

Noticias estadísticas escribió sobre investigaciones sobre células madre en ratones que podrían ayudar a curar la enfermedad de Parkinson.

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Optimismo medido

Algunos investigadores de la industria son algo medidos en su optimismo de las aplicaciones humanas de la tecnología.

"Quiero asegurarme de que proporcionamos una nota de advertencia real, especialmente a aquellas personas y esas instituciones que promocionan las células madre como la panacea para cualquier enfermedad", dijo el Dr. Cato Laurencin, director del Instituto de Ingeniería Regenerativa de la Universidad de Connecticut. , le dijo a Healthline.

Laurencin, un profesional médico a la vanguardia de la tecnología de células madre, cree firmemente en los beneficios del tratamiento, pero también se muestra escéptico ante algunas de las afirmaciones asociadas con él.

"Gran parte de la evidencia aún es preliminar o anecdótica, y cuando las personas operan con información preliminar o anecdótica, existe la posibilidad de daño", dijo.

Su trabajo en ingeniería regenerativa, un término que acuñó hace varios años, analiza las propiedades curativas de las células madre implantadas en el cuerpo humano.

In investigación publicado este mes, Laurencin y su equipo concluyeron que las células madre mejoraron efectivamente la curación de los tendones rotadores del manguito rotador en ratas.

Las roturas del tendón del manguito rotador son una lesión relativamente común en humanos y pueden ser difíciles de tratar.

A diferencia de otros tendones en el cuerpo, el tendón del manguito de los rotadores no puede curarse solo, dijo Laurencin.

Una vez que se rasga, es probable que se vuelva a lesionar una y otra vez.

Sin embargo, la investigación publicada este mes es más que solo aplicar células madre a un cierto tipo de lesión, se trata de cómo se aplican las células madre.

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Nanotecnología y otros avances.

Laurencin describe su campo como una evolución del trabajo anterior de hace 30 años en ingeniería de tejidos: una convergencia de "reunir nuevas tecnologías para crear nuevas ciencias y nuevas posibilidades".

En este caso, la nanotecnología está en el corazón de esta operación de células madre.

Actualmente hay una variedad de formas en que las células madre pueden implantarse en un sujeto, incluidas las inyecciones y los trasplantes de médula ósea.

Para su investigación, Laurencin y su equipo utilizaron "matrices de fibras basadas en biomateriales", un nanomaterial propicio para el crecimiento y la unión de células madre, para implantarse en el área herida.

Los resultados son prometedores, pero Laurencin y su equipo tendrán que seguir trabajando con animales durante algún tiempo antes de que el proceso pueda aplicarse a los humanos.

La clave está en comprender que las células madre tienen el potencial de algo más que regenerar partes dañadas del cuerpo.

“La forma en que comúnmente pensamos acerca de una célula madre es que se está convirtiendo en un nuevo tejido. Pero también entendemos que la célula madre en sí misma puede secretar factores biológicos que ayudan a que ocurra la regeneración. Eso es lo que creemos que está sucediendo aquí ”, dijo Laurencin.

Su investigación sobre las células madre como elemento medicinal en el cuerpo podría tener implicaciones de largo alcance para todo tipo de terapia de heridas.

A pesar de su enfoque medido, Laurencin todavía está dispuesto a formular hipótesis sobre la emoción que indudablemente tiene el futuro del campo, con el tiempo, la financiación y la investigación adecuados.

"Hay tritones y salamandras que pueden regenerar una extremidad", dijo a Healthline.

"¿Cómo aprovechamos las señales que tienen lugar en este tipo de animales, y podemos utilizar lo que hemos aprendido de este tipo de animales en los humanos?"