Intolerancia a la lactosa, lácteos y enfermedad de Crohn

La leche y otros productos lácteos son excelentes fuentes de calcio, el mineral que todos necesitamos para construir y mantener huesos fuertes. Sin embargo, muchas personas con enfermedad de Crohn evitan los lácteos por temor a que causen síntomas incómodos, como exceso de gases, calambres abdominales y diarrea. Si bien es cierto que los lácteos pueden desencadenar estos síntomas en algunas personas, generalmente es porque son intolerantes a la lactosa.

Las personas que son intolerantes a la lactosa tienen problemas para digerir un tipo de azúcar conocido como lactosa. La lactosa se encuentra exclusivamente en la leche y los productos lácteos. Los humanos nacen con la capacidad de descomponer la lactosa en componentes más pequeños y más digeribles. Este paso inicial en la digestión se logra con la ayuda de una enzima llamada lactasa. La lactasa está diseñada para descomponer la molécula de lactosa en componentes más pequeños, que luego son absorbidos por los intestinos.

Sin embargo, muchos adultos pierden la capacidad de producir lactasa. Esto dificulta que sus cuerpos digieran los productos que contienen lactosa. Como resultado, las personas con intolerancia a la lactosa pueden experimentar algunas molestias intestinales desagradables cuando consumen productos lácteos. El nivel de intolerancia puede variar de persona a persona. Algunas personas pueden consumir leche y productos lácteos en pequeñas cantidades y no experimentar ningún problema. Otros pueden ser muy intolerantes a la lactosa y necesitan tomar píldoras de lactasa suplementarias para ayudarlos a digerir los productos lácteos adecuadamente.

Aunque los lácteos pueden causar problemas digestivos en personas con intolerancia a la lactosa, no es necesariamente algo que las personas con enfermedad de Crohn deben evitar. Incluso si alguien con la enfermedad de Crohn es intolerante a la lactosa, es posible consumir con seguridad ciertos productos lácteos que contienen muy poca lactosa. Éstas incluyen:

  • yogur
  • mantequilla clarificada
  • quesos curados y duros, como parmesano y queso cheddar curado

La dieta de eliminación

Los lácteos son a menudo uno de los primeros alimentos que las personas con enfermedad de Crohn eliminan de sus dietas. Sin embargo, no todas las personas con enfermedad de Crohn son intolerantes a la lactosa, por lo que evitar todos los productos lácteos puede no ser necesario. Incluso podría ser contraproducente porque los lácteos son una excelente fuente de calcio. Este es un nutriente particularmente importante para las personas con enfermedad de Crohn, ya que ciertos tratamientos farmacológicos y malabsorción pueden causar una deficiencia de calcio.

En lugar de evitar los productos lácteos innecesariamente, puede ser mejor probar una dieta de eliminación. Una dieta de eliminación es un enfoque que puede ayudar a identificar alergias o intolerancias alimentarias. Mantiene un diario de alimentos durante varias semanas, tomando nota de cada alimento que come y cómo se siente después de comerlo. También toma nota de la cantidad de comida que comió y cuándo la comió.

El seguimiento de su progreso debería ayudarlo a identificar qué alimentos desencadenan síntomas. Una vez que haya encontrado posibles factores desencadenantes, elimínelos de su dieta durante dos semanas a dos meses. Si los síntomas desaparecen, se puede suponer que tiene intolerancia a los alimentos eliminados. Esto puede confirmarse agregando cuidadosamente los alimentos a su dieta. Si los síntomas reaparecen, se puede suponer que la comida no es bien tolerada. Si los síntomas persisten durante la fase de eliminación, se puede suponer que la comida no es parte del problema y que la comida puede reintroducirse en la dieta.

¿Existe un vínculo entre la producción lechera y la enfermedad de Crohn?

Se cree que la enfermedad de Crohn es una enfermedad autoinmune que hace que el revestimiento del tracto digestivo se inflame. Aunque no se conoce la causa exacta de esta inflamación, los expertos coinciden en que la comida no juega un papel en desencadenarla. Sin embargo, en los últimos años, algunos científicos han propuesto un posible vínculo entre la industria láctea y la enfermedad de Crohn.

He aquí por qué: Las vacas pueden infectarse con un microbio conocido como Mycobacterium avium subespecie paratuberculosis (MAP). En las vacas, este germen está relacionado con una enfermedad conocida como enfermedad de Johne. Al igual que la enfermedad de Crohn, la afección causa inflamación en el revestimiento de los intestinos. Cuando alguien ingiere carne de res o leche contaminada con MAP, también puede infectarse con ella. El MAP se encuentra comúnmente en personas con enfermedad de Crohn, por lo que algunos científicos ahora especulan que el MAP puede ser un factor contribuyente al desarrollo de la enfermedad. Si bien no necesariamente creen que el germen causa la enfermedad de Crohn, argumentan que puede desencadenar la inflamación y la destrucción del revestimiento intestinal.

El posible vínculo entre MAP y la enfermedad de Crohn aún no se ha probado y sigue siendo muy controvertido. Si los estudios eventualmente confirman la conexión, el descubrimiento podría conducir a mejores tratamientos para la infección MAP subyacente y los síntomas de la enfermedad de Crohn asociados.