Inhalación de helio: ¿es realmente tan peligroso?

mujer joven a punto de inhalar helio de un globoCompartir en Pinterest

Inhalas helio de un globo y, casi como por arte de magia, suenas como una ardilla de dibujos animados. Hilarante

Sin embargo, por inofensivo que parezca, inhalar helio puede ser peligroso, de hecho, mortal. Existen numerosos informes de casos de lesiones graves e incluso la muerte causadas por la inhalación de helio.

¿Qué sucede cuando inhalas helio?

Cuando inhalas helio, desplaza el oxígeno. Esto significa que a medida que inhala, su cuerpo solo recibe helio.

El oxígeno juega un papel en cada función de su cuerpo. Cada vez que no tienes suficiente, te estás poniendo en riesgo. Muchos de los riesgos son los mismos que con otros inhalantes.

¿Qué pasa si solo estoy inhalando desde un globo?

Típicamente, inhalar un solo aliento de helio de un globo tendrá el efecto deseado de alteración de la voz. También puede causar un poco de mareo.

Dicho esto, siempre existe la posibilidad de otros efectos, que incluyen:

La inhalación de helio de un globo no puede causar problemas de salud importantes o matarlo, pero no es imposible. Ha habido informes de noticias de algunas personas, particularmente niños pequeños, que mueren por asfixia después de inhalar helio de un globo.

¿Qué pasa con el helio de otras fuentes?

La mayoría de los problemas de salud graves y las muertes relacionadas con la inhalación de helio implican la inhalación de helio desde un tanque presurizado. Estos son los mismos tanques utilizados para llenar globos de helio en eventos o tiendas de suministros para fiestas.

Los tanques no solo contienen mucho más helio que tu globo de fiesta diario, sino que también liberan el helio con mucha más fuerza.

Mientras más helio puro inhales, más tiempo estará tu cuerpo sin oxígeno crucial. Respirar helio puro puede causar la muerte por asfixia en solo minutos.

La inhalación de helio de un tanque presurizado también puede causar una embolia gaseosa o de aire, que es una burbuja que queda atrapada en un vaso sanguíneo y lo bloquea. Los vasos sanguíneos pueden romperse y sufrir hemorragias.

Finalmente, el helio también puede ingresar a los pulmones con suficiente fuerza como para provocar la ruptura de los pulmones.

Solo inhalé un poco, ¿estoy en peligro?

Si ha inhalado un poco de helio de un globo y se siente un poco borroso o mareado, o tiene un leve dolor de cabeza, probablemente esté bien. Tome asiento, respire normalmente y espere un momento.

Si sus síntomas son más severos o si ha perdido el conocimiento, haga que alguien lo lleve a la sala de emergencias más cercana, más vale prevenir que curar.

Si ha inhalado helio de un recipiente presurizado, sus síntomas podrían ser un poco más severos. De nuevo, si te sientes bien además de un poco de mareo, probablemente no tengas nada de qué preocuparte.

Esté atento a los síntomas que podrían ser un signo de problemas más graves en los próximos minutos y horas.

Si usted u otra persona experimenta alguno de los siguientes síntomas después de inhalar helio, llame al 911 de inmediato:

Entonces, ¿esto significa que nunca podré volver a tener esa voz aguda?

No necesariamente, pero es importante recordar que hacerlo no está exento de riesgos. Dicho esto, definitivamente debes evitar los globos gigantes y los tanques presurizados.

También debe mantenerse alejado de todo el helio si tiene una afección pulmonar o cardíaca.

Quédate con globos de fiesta pequeños si es necesario y sigue estos consejos:

  • Hágalo sentado en caso de que se sienta aturdido o se desmaye para reducir el riesgo de lesiones.
  • Asegúrese de que haya alguien más que pueda ayudarlo si se presentan síntomas.
  • No permita que los niños inhalen de globos. No solo son más susceptibles a tener una mala reacción, sino que también son más propensos a inhalar partes del globo o asfixiarse.

La línea de fondo

Es improbable que una respiración única de helio de un pequeño globo para reír sea catastrófica, pero puede causar mareos y desmayo.

Tome asiento para no tener que caer mucho y evite canalizar su munchkin interno inhalando desde un tanque de helio o un globo gigante.

Incluso unos segundos sin oxígeno pueden tener efectos graves.

Adrienne Santos-Longhurst es una escritora y autora independiente que ha escrito extensamente sobre todo lo relacionado con la salud y el estilo de vida durante más de una década. Cuando no está escondida en su cobertizo de escritura investigando un artículo o entrevistando a profesionales de la salud, se la puede encontrar retozando en su pueblo costero con su esposo y perros a cuestas, o chapoteando sobre el lago tratando de dominar el remo de pie.