Infecciones: síntomas, tipos, causas, tratamientos, lista y más

Hechos rápidos

  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las enfermedades infecciosas y parasitarias representan aproximadamente 15.5 millones de visitas al médico y 3.7 millones de visitas a la sala de emergencias cada año.
  • Muchas infecciones se pueden prevenir mediante la vacunación. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que las vacunas previenen 2 a 3 millones muertes cada año.
  • La resistencia a los antimicrobianos sigue siendo un amenaza a la salud pública. Algunos organismos preocupantes incluyen cepas de gonorrea resistentes a los medicamentos, bacterias estafilococos y levadura Candida.
  • Las nuevas causas de infección son siempre emergentes. Algunos ejemplos con los que puede estar familiarizado incluyen el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) y el virus del Zika.

Resumen

Una infección ocurre cuando otro organismo ingresa a su cuerpo y causa una enfermedad. Los organismos que causan infecciones son muy diversos y pueden incluir virus, bacterias, hongos y parásitos.

Puede contraer una infección de muchas maneras diferentes, como directamente de una persona con una infección, a través de alimentos o agua contaminados, e incluso a través de la picadura de un insecto.

Echemos un vistazo más de cerca a las infecciones, los tipos de organismos que las causan y las acciones que puede tomar para ayudar a prevenir la enfermedad.

Tipos de infecciones

A continuación, exploraremos los diferentes tipos de infecciones, enumeraremos algunos ejemplos con los que puede estar familiarizado y analizaremos algunos posibles tratamientos.

Infecciones virales

Los virus son organismos infecciosos muy pequeños. Son incluso más pequeños que las bacterias. En el nivel más básico, un virus está compuesto por una pieza de material genético que está rodeado por una cubierta de proteína. Algunos virus pueden tener un sobre adicional u otras características en su superficie.

Los virus son parásitos y requieren una célula huésped para llevar a cabo su ciclo de vida. Una vez que el virus ha ingresado a la célula huésped, puede usar componentes celulares para reproducirse. La célula huésped libera nuevos virus, un proceso que a veces hace que la célula huésped muera.

Algunos ejemplos de infecciones virales incluyen:

  • gripe (la gripe)
  • resfriado comun
  • sarampión
  • rubéola
  • varicela
  • norovirus
  • polio
  • mononucleosis infecciosa (mono)
  • virus del herpes simple (HSV)
  • virus del papiloma humano (VPH)
  • virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
  • hepatitis viral, que puede incluir hepatitis A, B, C, D y E
  • meningitis viral
  • Virus del Nilo Occidental
  • rabia
  • Ebola

Posibles tratamientos

La mayoría de las veces, el tratamiento de las infecciones virales se centra en aliviar los síntomas hasta que el sistema inmunitario elimine la infección.

En algunos casos, los medicamentos antivirales pueden estar disponibles para ayudar a tratar una infección viral. Algunos ejemplos de infecciones virales para las que hay antivirales disponibles incluyen VIH, herpes y hepatitis C.

Algunos virus permanecen con usted de por vida una vez que ha sido infectado. Pueden permanecer latentes dentro de su cuerpo y pueden reactivarse. Algunos ejemplos incluyen el virus del herpes simple (VHS) y el virus de la varicela-zóster (VZV).

Las infecciones bacterianas

Las bacterias son microorganismos unicelulares. Son muy diversos, vienen en una variedad de formas y tamaños diferentes.

Las bacterias se pueden encontrar en todo tipo de ambientes, incluidos el suelo, los cuerpos de agua y en nuestros cuerpos. Algunos pueden sobrevivir a temperaturas extremas o incluso exposición a la radiación.

Aunque hay una gran cantidad de bacterias en y sobre nuestros cuerpos, estas bacterias a menudo no causan enfermedades. De hecho, las bacterias en nuestro tracto digestivo pueden ayudarnos a digerir nuestros alimentos.

Sin embargo, a veces las bacterias pueden ingresar a nuestros cuerpos y causar una infección. Algunos ejemplos de infecciones bacterianas incluyen:

  • la faringitis estreptocócica
  • infecciones bacterianas del tracto urinario (ITU), a menudo causadas por bacterias coliformes
  • intoxicación alimentaria bacteriana, a menudo causada por E. coli, Salmonelao Shigella
  • bacteriano celulitis, como por Staphylococcus aureus (MRSA)
  • vaginosis bacteriana
  • gonorrea
  • clamidia
  • sífilis
  • Clostridium difficile (C. diff)
  • tuberculosis
  • tos ferina
  • neumonía neumocócica
  • meningitis bacterial
  • La enfermedad de Lyme
  • cólera
  • botulismo
  • tétanos
  • ántrax

Posibles tratamientos

Las infecciones bacterianas se tratan con mayor frecuencia con antibióticos. Los antibióticos son medicamentos que afectan el crecimiento bacteriano. Pueden impedir que las bacterias se multipliquen o matarlas directamente.

Existen diferentes clases de antibióticos. El que le receten dependerá de qué tipo de bacteria esté causando su infección. Además, el uso indebido de antibióticos ha causado que muchas bacterias desarrollen resistencia a ellos.

Las infecciones por hongos

Los hongos son otro grupo diverso de organismos que pueden incluir cosas como levaduras y mohos. Se pueden encontrar en todo el medio ambiente, incluso en el suelo, en interiores en áreas húmedas como baños y en nuestros cuerpos.

A veces, los hongos son tan pequeños que no se pueden ver a simple vista. Otras veces, puede verlos, como cuando nota moho en el azulejo de su baño.

No todos los hongos pueden enfermarlo, pero algunos ejemplos de infecciones por hongos incluyen:

  • infecciones vaginales por levaduras
  • tiña
  • pie de atleta
  • tordo
  • aspergilosis
  • histoplasmosis
  • Infección por Cryptococcus
  • meningitis micótica

Posibles tratamientos

Las infecciones por hongos se pueden tratar con medicamentos antimicóticos. El tipo de medicamento que le receten dependerá del tipo de infección micótica que tenga.

Por ejemplo, se puede recetar una crema antimicótica tópica para afecciones como la tiña o el pie de atleta. Los medicamentos antimicóticos orales también están disponibles. Las infecciones fúngicas más graves pueden requerir medicamentos antimicóticos intravenosos (IV).

Infecciones parasitarias

Los parásitos viven en o dentro de un organismo huésped y obtienen alimentos u otros nutrientes a expensas del huésped. Hay tres tipos de parásitos que pueden causar enfermedades en humanos:

  • Protozoos: organismos pequeños unicelulares
  • Helmintos: organismos más grandes, parecidos a gusanos
  • Ectoparásitos: organismos como pulgas, garrapatas y piojos.

Algunos ejemplos de infecciones causadas por parásitos incluyen:

  • malaria
  • toxoplasmosis
  • tricomoniasis
  • giardiasis
  • infección por tenia
  • infección por lombrices intestinales
  • piojos púbicos y de la cabeza
  • sarna
  • leishmaniasis
  • ceguera del río

Posibles tratamientos

Al igual que con las infecciones bacterianas y fúngicas, existen medicamentos específicos disponibles para tratar una infección parasitaria. El tipo de medicamento antiparasitario que deberá tomar dependerá del tipo de parásito que esté causando la infección.

Priones

Un prión en realidad no es un organismo en absoluto, es una proteína. Los priones pueden afectar las proteínas normales del cuerpo y hacer que se plieguen en formas anormales. Pueden causar el desarrollo de demencia y dificultades para caminar o hablar.

Las enfermedades por priones son muy raras. Solamente casos 300 se reportan en los Estados Unidos cada año.

Si bien algunas condiciones de priones se heredan, otras se pueden adquirir mediante el consumo de alimentos contaminados y se consideran infecciosas. Los ejemplos incluyen la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (relacionada con la enfermedad de las vacas locas) y el kuru.

Posibles tratamientos

Actualmente no existe un tratamiento curativo para las enfermedades por priones. Sin embargo, hay medicamentos que pueden retrasar su progresión.

Síntomas de infección

Los síntomas de una infección pueden variar según el tipo de infección que tenga. Algunos síntomas generales que pueden indicar que puede tener una infección incluyen:

  • fiebre o escalofríos
  • dolores y molestias corporales
  • sentirse cansado o fatigado
  • toser o estornudar
  • malestar digestivo, como náuseas, vómitos o diarrea

Hay algunas situaciones que siempre deberían desencadenar una visita a su médico.

Consulte a un médico si tiene:

  • síntomas que empeoran o no mejoran con el cuidado en el hogar
  • síntomas prolongados o recurrentes
  • respiración dificultosa
  • dolor de cabeza intenso que ocurre con fiebre alta
  • una erupción
  • hinchazón inexplicable
  • una mordida de un animal

También es posible que tenga una infección sin tener ningún síntoma. Algunos ejemplos de infecciones que no siempre causan síntomas incluyen el VPH, la gonorrea y la clamidia.

Causas de transmisión de infecciones.

Puede contraer una infección de muchas maneras diferentes.

Contacto directo

Algunas, pero no todas, las infecciones pueden propagarse cuando entra en contacto directo con una persona que tiene una infección, ya sea al tocar, besar o tener relaciones sexuales.

El contacto directo con los fluidos corporales de una persona que tiene una infección también puede propagar infecciones en algunos casos. Esto puede incluir cosas como:

  • sangre
  • secreciones nasales
  • Saliva
  • semen
  • secreciones vaginales

Por último, algunas infecciones pueden transmitirse directamente de una madre infectada a su hijo a través de la placenta o durante el parto.

Contacto indirecto

Algunos organismos infecciosos se pueden encontrar en todo su entorno. Puedes entrar en contacto con estas cosas y luego contagiarte la infección.

Un ejemplo común de esto es cuando alguien con gripe tose o estornuda. El virus de la influenza puede estar presente en el aire o en objetos como manijas de puertas y grifos. Si toca un objeto contaminado y luego se toca la cara, la boca o la nariz, puede infectarse.

A través de alimentos o agua contaminados

En algunos casos, los alimentos o el agua pueden estar contaminados con organismos infecciosos. Puede contraer estas infecciones al consumir cosas como:

  • Alimentos preparados o preparados en condiciones insalubres
  • alimentos crudos o poco cocidos, como productos agrícolas, carnes o mariscos
  • alimentos enlatados incorrectamente
  • leches o jugos no pasteurizados
  • Alimentos que han sido almacenados o refrigerados incorrectamente

De un animal infectado

Algunas infecciones se transmiten a personas de un animal infectado. Un ejemplo es el virus de la rabia, que puedes contraer si un animal infectado te muerde.

Otro ejemplo es la toxoplasmosis. Puede contraer esta enfermedad parasitaria al cambiar la caja de arena de un gato infectado.

De una picadura de insecto

Hay muchos tipos diferentes de insectos que pican, incluyendo garrapatas, mosquitos y piojos. En algunos casos, puede contraer una infección si lo pica un insecto que transporta un microorganismo infeccioso. Algunos ejemplos incluyen malaria, enfermedad de Lyme y virus del Nilo Occidental.

Identificando una infección

Algunas infecciones tienen síntomas muy característicos. Es posible que su médico pueda hacer un diagnóstico basado en estos síntomas, su historial médico y un examen físico.

En otros casos, puede ser difícil determinar qué tipo de organismo puede estar causando su condición. Por ejemplo, algunas infecciones bacterianas y virales pueden tener síntomas muy similares.

En los casos en que no está claro qué está causando su infección, su médico puede tomar una muestra de su cuerpo para analizarla en un laboratorio. De dónde se toma esta muestra depende de su enfermedad y del tipo de organismo sospechoso. Algunos tipos de muestra pueden incluir:

  • sangre
  • orina
  • taburete
  • nasal o garganta
  • esputo
  • líquido cefalorraquídeo (LCR)

Su médico también puede usar pruebas de imagen, como un De rayos X, CT scano MRI scan. En algunos casos, también pueden querer tomar una biopsia del tejido afectado para examinarlo.

Prevenir infecciones

Hay muchas acciones que puede tomar para prevenir la propagación de infecciones. Asegúrese de seguir los siguientes consejos:

  • Practica una buena higiene de manos. Lávese las manos con frecuencia, especialmente antes de comer o manipular alimentos, después de ir al baño y antes de tocarse la cara o la boca.
  • Vacúnese Muchas infecciones pueden prevenirse mediante vacunas. Los ejemplos incluyen, entre otros: sarampión, tos ferina y hepatitis B.
  • Evite compartir artículos personales. Estos incluyen vasos, cepillos de dientes y cuchillas de afeitar.
  • Practica sexo seguro.
  • Cubra cortes o raspaduras. Esto puede disminuir las posibilidades de que se infecten. No los recoja ni los rasque.
  • Use repelentes de insectos o aerosoles. Estos productos pueden ayudarlo a evitar ser picado por mosquitos o garrapatas.
  • Ten cuidado con la comida. Siempre prepare la comida en condiciones sanitarias y asegúrese de que se caliente a la temperatura adecuada antes de comer.
  • Evita los animales salvajes. Asegúrese de que un médico examine las mordeduras de animales.
  • Saber antes de ir. Si viaja, tenga en cuenta cualquier infección común en el área donde se alojará. Algunos de ellos incluso pueden tener vacunas disponibles.
  • Cúbrase la boca cuando tosa. Si está enfermo, asegúrese de deshacerse de todos los pañuelos usados ​​adecuadamente. Si no tiene un pañuelo de papel, tosa en la curva de su codo en lugar de su mano.
  • Quédese en casa si está enfermo. Esto puede evitar que propague una infección. Asegúrese de preguntarle a su médico cuándo puede regresar al trabajo o la escuela.

La comida para llevar

Las infecciones pueden ser causadas por una variedad de organismos diferentes, incluidos virus, bacterias, hongos y parásitos. Las diferentes formas en que puede contraer una infección pueden ser tan diversas como los organismos que las causan.

Si bien algunas infecciones pueden tratarse en el hogar, siempre debe comunicarse con su médico si tiene síntomas de una infección que no mejora, empeora o reaparece. Es posible que necesite medicamentos adicionales para tratar su condición.

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