Infecciones en el embarazo: vaginosis bacteriana

¿Qué es la vaginosis bacteriana?

La vaginosis bacteriana (VB) es una infección en la vagina causada por una bacteria. La vagina tiene naturalmente bacterias "buenas" llamadas lactobacilos y algunas bacterias "malas" llamadas anaerobios. Normalmente, hay un cuidadoso equilibrio entre lactobacilos y anaerobios. Sin embargo, cuando se interrumpe ese equilibrio, los anaerobios pueden aumentar en número y causar BV.

La BV es la infección vaginal más común en mujeres entre 15 y 44 años. También es una de las infecciones más comunes en mujeres embarazadas, que afecta aproximadamente 1 millones de mujeres embarazadas cada año. La VB suele ser una infección leve y se puede tratar fácilmente con medicamentos. Sin embargo, cuando no se trata, la infección puede aumentar su riesgo de infecciones de transmisión sexual y complicaciones durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginosis bacteriana?

Aproximadamente 50 a ciento 75 de las mujeres con VB no experimentan ningún síntoma. Cuando se presentan los síntomas, puede tener flujo vaginal anormal y maloliente. La descarga suele ser delgada y de color gris opaco o blanco. En algunos casos, también puede ser espumoso. El olor a pescado que a menudo se asocia con la descarga es el resultado de las sustancias químicas que producen las bacterias que causan BV. La menstruación y las relaciones sexuales generalmente empeoran el olor, ya que la sangre y el semen reaccionan con las bacterias para liberar productos químicos olorosos. La picazón o la irritación alrededor del exterior de la vagina también pueden ocurrir en mujeres con VB.

¿Qué causa la vaginosis bacteriana?

BV es el resultado de un crecimiento excesivo de ciertas bacterias en la vagina. Al igual que en otras partes del cuerpo, incluida la boca y los intestinos, hay varias bacterias que viven en la vagina. Muchas de estas bacterias en realidad protegen al cuerpo de otras bacterias que pueden causar enfermedades. En la vagina, los lactobacilos son las bacterias naturales que luchan contra las bacterias infecciosas. Las bacterias infecciosas se conocen como anaerobios.

Normalmente hay un equilibrio natural entre lactobacilos y anaerobios. Los lactobacilos generalmente representan la mayoría de las bacterias en la vagina y controlan el crecimiento de los anaerobios. Sin embargo, si los lactobacilos se reducen en número, los anaerobios tienen la oportunidad de crecer. Cuando se produce un crecimiento excesivo de anaerobios en la vagina, puede ocurrir BV.

Los médicos no conocen la causa exacta del desequilibrio bacteriano que desencadena la VB. Sin embargo, ciertos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar la infección. Éstas incluyen:

¿Cómo se diagnostica la vaginosis bacteriana?

Para diagnosticar la VB, su médico le preguntará acerca de su historial médico y le realizará un examen pélvico. Durante el examen, su médico examinará su vagina y verificará si hay signos de infección. Su médico también tomará una muestra de su flujo vaginal para que pueda analizarse con un microscopio.

¿Cómo se trata la vaginosis bacteriana?

La BV a menudo se trata con antibióticos. Estos pueden venir como pastillas que traga o como una crema que inserta en su vagina. Independientemente del tipo de tratamiento utilizado, es importante seguir las instrucciones de su médico y completar la ronda completa de medicamentos.

Su médico puede recetarle los siguientes antibióticos:

Estos medicamentos generalmente son efectivos para tratar la VB. Todos tienen efectos secundarios similares, con la excepción del metronidazol. Este medicamento en particular puede causar náuseas, vómitos y dolores de cabeza severos cuando se toma con alcohol. Asegúrese de hablar con su médico si tiene dudas sobre cualquiera de los posibles efectos secundarios.

Una vez que se recibe el tratamiento, la VB generalmente desaparece en dos o tres días. Sin embargo, el tratamiento generalmente continúa durante al menos una semana. No deje de tomar sus medicamentos hasta que su médico le indique que lo haga. Es importante tomar el curso completo de antibióticos para evitar que la infección regrese. Es posible que necesite tratamiento a largo plazo si sus síntomas persisten o continúan regresando.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la vaginosis bacteriana?

Cuando no se trata, BV puede causar complicaciones graves y riesgos para la salud. Éstas incluyen:

¿Cómo se puede prevenir la vaginosis bacteriana?

Puede seguir los siguientes pasos para reducir su riesgo de desarrollar VB:

La BV es una infección común, pero tomar estas medidas preventivas puede reducir el riesgo de contraerla. Es crucial llamar a su médico de inmediato si cree que tiene VB, especialmente si está embarazada. Recibir un tratamiento rápido ayudará a evitar que ocurran complicaciones.

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