Infecciones del oído: causas, síntomas y diagnóstico

Resumen

Una infección del oído ocurre cuando una infección bacteriana o viral afecta el oído medio, las secciones de su oído justo detrás del tímpano. Las infecciones del oído pueden ser dolorosas debido a la inflamación y la acumulación de líquido en el oído medio.

Las infecciones del oído pueden ser crónicas o agudas.

Las infecciones agudas del oído son dolorosas pero de corta duración.

Las infecciones crónicas del oído no desaparecen o se repiten muchas veces. Las infecciones crónicas del oído pueden causar daños permanentes en el oído medio e interno.

¿Qué causa una infección de oído?

Una infección del oído ocurre cuando una de las trompas de Eustaquio se hincha o se bloquea, lo que hace que se acumule líquido en el oído medio. Las trompas de Eustaquio son pequeñas trompas que se extienden desde cada oreja directamente a la parte posterior de la garganta.

Las causas del bloqueo de la trompa de Eustaquio incluyen:

  • alergias
  • los resfriados
  • infecciones de los senos
  • exceso de moco
  • de fumar
  • adenoides infectados o inflamados (tejido cerca de las amígdalas que atrapa bacterias y virus dañinos)
  • cambios en la presión del aire

Factores de riesgo de infecciones del oído.

Las infecciones del oído ocurren con mayor frecuencia en niños pequeños porque tienen trompas de Eustaquio cortas y estrechas. Los bebés alimentados con biberón también tienen una mayor incidencia de infecciones del oído que sus contrapartes amamantadas.

Otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar una infección de oído son:

  • cambios de altitud
  • cambios climáticos
  • exposición al humo del cigarrillo
  • uso de chupete
  • enfermedad reciente o infección del oído

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones del oído?

Algunos de los síntomas comunes de las infecciones del oído incluyen:

  • dolor leve o molestias dentro del oído
  • una sensación de presión dentro del oído que persiste
  • irritabilidad en bebés pequeños
  • drenaje del oído similar al pus
  • pérdida de la audición

Estos síntomas pueden persistir o ir y venir. Los síntomas pueden ocurrir en uno o ambos oídos. El dolor suele ser más intenso con la infección del doble oído (infección en ambos oídos).

Los síntomas de infección crónica del oído pueden ser menos notorios que los de las infecciones agudas del oído.

Los niños menores de 6 meses que tienen fiebre o síntomas de infección del oído deben consultar a un médico. Siempre busque atención médica si su hijo tiene fiebre superior a 102 ° F (39 ° C) o dolor de oído intenso.

¿Cómo se diagnostican las infecciones del oído?

Su proveedor de atención médica examinará sus oídos con un instrumento llamado otoscopio que tiene una luz y una lupa. El examen puede revelar:

  • enrojecimiento, burbujas de aire o líquido similar al pus dentro del oído medio
  • líquido que drena del oído medio
  • una perforación en el tímpano
  • un tímpano abultado o colapsado

Si su infección está avanzada, su médico puede tomar una muestra del líquido dentro de su oído y analizarlo para determinar si hay ciertos tipos de bacterias resistentes a los antibióticos.

También pueden ordenar una tomografía computarizada (TC) de su cabeza para determinar si la infección se ha extendido más allá del oído medio.

Finalmente, es posible que necesite una prueba de audición, especialmente si padece infecciones crónicas del oído.

¿Cómo se tratan las infecciones del oído?

La mayoría de las infecciones leves del oído desaparecen sin intervención. Algunos de los siguientes métodos son efectivos para aliviar los síntomas de una infección leve del oído:

  • Aplique un paño tibio al oído afectado.
  • Tome analgésicos de venta libre (OTC) como ibuprofeno (Advil) o acetaminofén (Tylenol). Encuentra ibuprofeno o acetaminofeno en línea.
  • Use OTC o gotas recetadas para los oídos para aliviar el dolor. Compre gotas para los oídos.
  • Tome descongestionantes de venta libre como la pseudoefedrina (Sudafed). Compra pseudoefedrina de Amazon.

Si sus síntomas empeoran o no mejoran, debe programar una cita con su médico. Es posible que le receten antibióticos si la infección de su oído es crónica o no parece estar mejorando.

Si un niño menor de 2 años tiene síntomas de infección del oído, es probable que un médico también le dé antibióticos.

Es importante terminar todo su ciclo de antibióticos si se los recetan.

La cirugía puede ser una opción si su infección del oído no se elimina con los tratamientos médicos habituales o si tiene muchas infecciones del oído en un período corto de tiempo. Con mayor frecuencia, se colocan tubos en los oídos para permitir que el líquido drene.

En casos que involucran adenoides agrandados, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica de las adenoides.

¿Qué se puede esperar a largo plazo?

Las infecciones del oído generalmente desaparecen sin intervención, pero pueden reaparecer. Estas complicaciones raras pero graves pueden seguir a una infección del oído:

  • pérdida de la audición
  • retraso del habla o lenguaje en niños
  • mastoiditis (una infección del hueso mastoideo en el cráneo)
  • meningitis (una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal)
  • un tímpano roto

¿Cómo se pueden prevenir las infecciones del oído?

Las siguientes prácticas pueden reducir el riesgo de infección del oído:

  • lavarse las manos con frecuencia
  • evitando áreas muy concurridas
  • renunciar a los chupetes con bebés y niños pequeños
  • lactantes lactantes
  • evitar el humo de segunda mano
  • mantener las vacunas actualizadas

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