Infecciones de transmisión sexual: información para mujeres

ETS en mujeres

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) también se conocen como infecciones de transmisión sexual. Se transmiten por contacto sexual vaginal, anal u oral. Los síntomas femeninos de una ETS pueden incluir:

  • picor vaginal
  • erupciones
  • descarga inusual
  • dolor

Muchas ETS no muestran síntomas en absoluto. Si no se tratan, las ETS pueden provocar problemas de fertilidad y un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino. Estos riesgos hacen que sea aún más importante practicar sexo seguro.

Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), más de 50% de los nuevos casos de clamidia y gonorrea ocurren en mujeres entre las edades de 15 y 24 años. Los CDC estiman que 20 millones de nuevas ETS ocurrirán cada año solo en los Estados Unidos. Cada año en todo el mundo, hay aproximadamente 357 millones de nuevas infecciones de sífilis, clamidia, gonorrea y tricomoniasis.

Debido a que muchas mujeres no muestran síntomas con algunas ETS, es posible que no sepan que necesitan tratamiento. Se estima que hasta uno de cada cinco estadounidenses tiene herpes genital, pero hasta 90% no son conscientes de que lo tienen.

Según los CDC, las ETS no tratadas causan infertilidad en al menos 24,000 mujeres al año en los Estados Unidos. También pueden aumentar la probabilidad de complicaciones como dolor abdominal o embarazo ectópico.

ETS comunes en mujeres

Algunas de las ETS más comunes en las mujeres incluyen:

  • virus del papiloma humano (VPH)
  • gonorrea
  • clamidia
  • herpes genital

El VPH es la ETS más común en mujeres. También es la causa principal del cáncer cervical. Hay una vacuna disponible que puede ayudar a prevenir ciertas cepas de VPH. Para obtener más información, lea sobre los pros y los contras de la vacuna contra el VPH.

La gonorrea y la clamidia son enfermedades de transmisión sexual bacterianas comunes. De hecho, la clamidia es la ETS más comúnmente reportada en los Estados Unidos. La mayoría de los ginecólogos verifican automáticamente ambas infecciones durante los chequeos normales.

El herpes genital también es común, con aproximadamente uno de cada seis personas que lo tienen.

Síntomas comunes de ETS

Las mujeres deben ser conscientes de los posibles síntomas de ETS para que puedan buscar consejo médico si es necesario. Algunos de los síntomas más comunes se describen a continuación.

Cambios en la micción: una ETS puede estar indicada por dolor o sensación de ardor al orinar, la necesidad de orinar con más frecuencia o la presencia de sangre en la orina.

Flujo vaginal anormal: el aspecto y la consistencia del flujo vaginal cambian continuamente durante el ciclo de una mujer. La secreción espesa y blanca puede ser un signo de una infección por levaduras. Cuando la descarga es amarilla o verde, puede indicar gonorrea o tricomoniasis.

Picazón en el área vaginal: la picazón es un síntoma no específico que puede o no estar relacionado con una ETS. Las causas relacionadas con el sexo para la picazón vaginal pueden incluir:

  • reacción alérgica a un condón de látex
  • infección por levaduras
  • piojos púbicos o sarna
  • Verrugas genitales
  • Las primeras fases de la mayoría de las ETS bacterianas y virales

Dolor durante las relaciones sexuales: este síntoma a menudo se pasa por alto, pero el dolor abdominal o pélvico puede ser un signo de enfermedad inflamatoria pélvica (EPI). La EPI es causada más comúnmente por una etapa avanzada de infección con clamidia o gonorrea.

Sangrado anormal: el sangrado anormal es otro posible signo de EPI u otros problemas reproductivos de una ETS.

Erupciones o llagas: las llagas o pequeños granos alrededor de la boca o la vagina pueden indicar herpes, VPH o sífilis.

Prevención

Todos deberían tomar ciertas medidas preventivas para evitar contraer o transmitir ETS.

Hazte la prueba regularmente

Por lo general, las mujeres deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres o cinco años. También es importante preguntar si debe hacerse la prueba de otras ETS y si se sugiere la vacuna contra el VPH. De acuerdo con la Oficina de salud de la mujer, debe hablar con su médico sobre las pruebas de ETS si es sexualmente activo.

Usa protección

Ya sea para sexo vaginal, anal u oral, un condón puede ayudar a protegerlo a usted y a su pareja. Los condones femeninos y las presas dentales pueden proporcionar un cierto nivel de protección. Las opiniones aún están divididas sobre si son tan efectivas como el condón masculino para prevenir la transmisión de ETS.

Los espermicidas, la píldora anticonceptiva y otras formas de anticoncepción pueden proteger contra el embarazo, pero no protegen contra las ETS.

Comunicar

La comunicación honesta con su médico y su pareja sobre el historial sexual es esencial.

ETS y embarazo

Las mujeres pueden contraer ETS durante el embarazo. Debido a que muchas infecciones no muestran síntomas, algunas mujeres no se dan cuenta de que están infectadas. Por esta razón, los médicos pueden ejecutar un panel completo de ETS al comienzo de un embarazo.

Estas infecciones pueden ser potencialmente mortales para usted y su bebé. Puede transmitir enfermedades de transmisión sexual a su bebé durante el embarazo o el parto, por lo que el tratamiento temprano es esencial. Todas las ETS bacterianas pueden tratarse de manera segura con antibióticos durante el embarazo. Las infecciones virales se pueden tratar con antivirales para evitar la posibilidad de transmitir la infección a su hijo.

ETS y agresión sexual

Algunas mujeres desarrollarán ETS como resultado directo de una agresión sexual. Cuando las mujeres ven a un proveedor de atención médica inmediatamente después de un asalto, el proveedor de atención médica intenta capturar el ADN y evaluar las lesiones. Durante este proceso, verifican la posible infección de ETS. Si ha pasado algún tiempo desde una agresión sexual, aún debe buscar atención médica. Su médico u otro proveedor de atención médica pueden discutir la posibilidad de informar el evento, junto con las preocupaciones relacionadas con la salud.

Dependiendo de la persona y sus factores de riesgo individuales y su historial médico, el proveedor de atención médica puede recetar un tratamiento preventivo, que incluye:

  • antibióticos
  • una vacuna contra la hepatitis
  • una vacuna contra el VPH
  • Medicamentos antivirales para el VIH

Hacer un seguimiento con un proveedor de atención médica en el momento recomendado es importante para garantizar que los medicamentos sean efectivos y que no sea necesario tratar las infecciones.

Qué hacer una vez que te hayan diagnosticado

Aquí hay algunas cosas que debe hacer después de ser diagnosticado con una ETS:

  • Comience cualquier tratamiento que su médico le recete de inmediato.
  • Póngase en contacto con su (s) pareja (s) y hágales saber que también necesitan hacerse la prueba y recibir tratamiento.
  • Abstenerse de tener relaciones sexuales hasta que su infección esté curada o hasta que su médico lo apruebe. En el caso de infecciones bacterianas, debe esperar hasta que los medicamentos lo hayan curado a usted y a su pareja.
  • Para las infecciones virales, espere lo suficiente para que su pareja tome medicamentos antivirales, si es necesario para reducir el riesgo de infectarlos. Su médico podrá darle el plazo correcto.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *