Infección por Moraxella Catarrhalis: causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es Moraxella catarrhalis?

Moraxella catarrhalis (M. catarrhalis) es un tipo de bacteria que también se conoce como Neisseria catarrhalis y Branhamella catarrhalis.

Solía ​​considerarse una parte normal del sistema respiratorio humano, pero más la investigación reciente muestra que a veces puede causar infecciones.

Muchos niños pequeños tienen M. catarrhalis en su tracto respiratorio en los primeros años de vida, pero no siempre causa infecciones. Cuando lo hace, a menudo resulta en una simple infección de oído o seno. En niños con sistemas inmunes debilitados, puede causar infecciones más graves, como neumonía o bronquitis.

Los adultos, por otro lado, generalmente no tienen M. catarrhalis en su tracto respiratorio. Cuando lo hacen, generalmente tienen un sistema inmunitario debilitado debido a una afección subyacente, como un trastorno autoinmune, o por un tratamiento como la quimioterapia.

Los adultos con afecciones pulmonares, especialmente fibrosis quística y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), también tienen más probabilidades de desarrollar una infección por M. catarrhalis. Esto se debe a que las afecciones pulmonares crónicas dificultan que los pulmones eliminen las bacterias.

Que causa

Infección del oído medio

M. catarrhalis se reconoce cada vez más como una causa común de otitis media aguda, también conocida como infección del oído medio, en niños. Muchos niños pequeños tienen esta bacteria en la nariz y, a veces, puede pasar al oído medio y causar infección.

Neumonía

La neumonía es una infección en los pulmones que a menudo es causada por bacterias. Si bien M. catarrhalis generalmente no causa neumonía, sí puede ocurrir en adultos con sistemas inmunes debilitados o enfermedades pulmonares crónicas. Las personas con una enfermedad pulmonar que pasan mucho tiempo en hospitales tienen el mayor riesgo de desarrollar neumonía debido a M. catarrhalis.

Bronquitis

La bronquitis es una inflamación de los pulmones que generalmente es causada por un virus, no por bacterias. Sin embargo, en adultos con sistemas inmunes debilitados o afecciones pulmonares crónicas, M. catarrhalis puede causar bronquitis. Al igual que la neumonía, la bronquitis por M. catarrhalis es más común en adultos con afecciones pulmonares en los hospitales.

Tanto la neumonía como la bronquitis producen síntomas similares, el principal es una tos que produce moco y que a menudo dura semanas. Sin embargo, los síntomas de la neumonía suelen ser más graves.

Infección sinusal

M. catarrhalis también puede causar infecciones sinusales en niños y adultos con sistemas inmunes debilitados. Los síntomas de una infección sinusal son similares a los de un resfriado, pero tienden a empeorar en el transcurso de una semana en lugar de mejorar. También pueden causar secreción de color amarillo verdoso en la nariz, presión o dolor en la cara y fiebre.

EPOC

La EPOC se refiere a un grupo de enfermedades pulmonares que empeoran con el tiempo. Estos incluyen bronquitis crónica, enfisema y asma refractaria, que es un asma que no mejora con el tratamiento regular.

Los principales síntomas de la EPOC son tos, sibilancias, tos con mucosidad, opresión en el pecho, dificultad para respirar y dificultad para respirar.

Si bien la EPOC empeora lentamente con el tiempo, las infecciones pueden acelerar el proceso y causar complicaciones graves, incluida la muerte.

M. catarrhalis es el segundo más común causa bacteriana del empeoramiento de la EPOC. Puede aumentar la producción de moco, hacerla más espesa y dificultar aún más la respiración.

Ojo rosa

La conjuntivitis, comúnmente conocida como conjuntivitis, es una infección de la capa externa del ojo. M. catarrhalis puede causar conjuntivitis en niños y recién nacidos.

Meningitis

En casos muy raros, M. catarrhalis puede causar meningitis, especialmente en recién nacidos. La meningitis se refiere a la inflamación de las meninges, que son capas de tejido que rodean el cerebro. Si bien la mayoría de los casos de meningitis se pueden prevenir con una vacuna, todavía no existe una vacuna para M. catarrhalis.

¿Puedes tratarlo?

Las infecciones causadas por M. catarrhalis generalmente responden bien a los antibióticos. Sin embargo, casi todas las cepas de M. catarrhalis producen una enzima llamada beta-lactamasa, que las hace resistentes a algunos antibióticos comunes, como la penicilina y la ampicilina.

Los antibióticos comunes utilizados para tratar las infecciones por M. catarrhalis incluyen:

  • amoxicilina-clavulanato (Augmentin)
  • trimetoprima-sulfametoxazol (Bactrim)
  • cefalosporinas de espectro extendido, como la cefixima (Suprax)
  • macrólidos, como azitromicina (Zithromax)

Los adultos también pueden tomar antibióticos de tetraciclina y fluoroquinolona.

Independientemente del antibiótico que use, es muy importante tomarlos exactamente como se los recetaron. Incluso si sus síntomas comienzan a mejorar y no se siente enfermo, asegúrese de completar el ciclo completo de antibióticos. De lo contrario, su infección puede reaparecer y ser resistente al antibiótico original utilizado.

¿Puedes prevenirlo?

Los científicos están trabajando actualmente para desarrollar una vacuna que protege contra las infecciones por M. catarrhalis. Esto sería un gran avance para ayudar a prevenir las infecciones del oído y la conjuntivitis en los niños. También será valioso para adultos con EPOC que son vulnerables a las infecciones por M. catarrhalis.

Hasta entonces, la mejor manera de evitar las infecciones por M. catarrhalis es mantener sano su sistema inmunológico siguiendo una dieta equilibrada y haciendo ejercicio regularmente. Si tiene un sistema inmunitario comprometido o una afección pulmonar, asegúrese de lavarse las manos regularmente y llevar desinfectante para manos. Si necesita ir al hospital o al consultorio del médico, considere usar una máscara respiratoria N95 mientras esté allí.

La línea de fondo

La mayoría de las personas tienen M. catarrhalis en su tracto respiratorio en algún momento de sus vidas, generalmente durante la infancia. Si bien inicialmente se pensó que era relativamente inofensivo, una investigación más reciente descubrió que puede hacer más daño de lo que se pensaba anteriormente, especialmente para personas con sistemas inmunes debilitados o afecciones pulmonares.

Si bien las infecciones por M. catarrhalis son resistentes a algunos antibióticos comunes, hay muchos otros antibióticos que sí funcionan. Solo asegúrese de seguir las instrucciones de su médico para tomarlos.