Infección por listeria (listeriosis): síntomas, tratamiento y más

Resumen

La infección por Listeria, también conocida como listeriosis, es causada por la bacteria Listeria monocytogenes. Estas bacterias se encuentran más comúnmente en alimentos que incluyen:

  • productos lácteos no pasteurizados
  • ciertas carnes frías
  • melones
  • verduras crudas

La listeriosis no es grave en la mayoría de las personas. Es posible que algunas personas ni siquiera experimenten síntomas de la infección, y las complicaciones son poco frecuentes. Sin embargo, para algunas personas, esta infección puede ser mortal.

El tratamiento depende de la gravedad de la infección y de su estado general de salud. La seguridad alimentaria adecuada puede ayudar a prevenir y reducir su riesgo de desarrollar listeriosis.

Los síntomas

Los síntomas más comunes para la listeriosis incluyen:

  • fiebre
  • náusea
  • diarrea
  • dolores musculares

Para muchas personas, los síntomas pueden ser tan leves que la infección no se detecta.

Los síntomas pueden comenzar dentro de uno a tres días después de comer alimentos contaminados. El síntoma más leve es una enfermedad similar a la gripe con diarrea y fiebre. Algunas personas no experimentan los primeros síntomas hasta días o semanas después de la exposición.

Los síntomas durarán hasta que desaparezca la infección. Para algunas personas diagnosticadas con listeria, a menudo se recomienda el tratamiento con antibióticos. Puede haber un alto riesgo de complicaciones, especialmente dentro del sistema nervioso, el corazón y el torrente sanguíneo. Esta infección es especialmente riesgosa en mujeres embarazadas, personas mayores de 65 años y personas con un sistema inmunitario debilitado.

En algunos casos, la listeriosis puede extenderse fuera de los intestinos. Esta infección más avanzada, conocida como listeriosis invasiva, causa síntomas más graves. Éstas incluyen:

  • dolor de cabeza
  • confusión
  • rigidez en el cuello
  • cambios en el estado de alerta
  • pérdida de equilibrio o dificultad para caminar
  • convulsiones o convulsiones

Las complicaciones incluyen meningitis bacteriana, una infección de las válvulas del corazón (endocarditis) y sepsis.

Necesitará permanecer en el hospital para tratar una infección más grave, ya que puede ser mortal.

Si está embarazada, es posible que no experimente muchos síntomas o que los síntomas sean tan leves que no se dé cuenta de que tiene la infección. La listeriosis en mujeres embarazadas puede provocar aborto espontáneo o muerte fetal. En los casos en que el bebé sobrevive, puede desarrollar una infección grave del cerebro o la sangre que requiere hospitalización adicional y tratamiento con antibióticos inmediatamente después del nacimiento.

causas

La listeriosis se desarrolla después de entrar en contacto con la bacteria Listeria monocytogenes. Más comúnmente, una persona contrae listeria después de comer alimentos contaminados. Un recién nacido también puede obtenerlo de su madre.

La bacteria Listeria vive en el suelo, el agua y las heces de los animales. También pueden vivir de alimentos, equipos de producción de alimentos y en el almacenamiento de alimentos fríos. La listeriosis se transmite comúnmente por:

  • carnes procesadas, incluyendo fiambres, perritos calientes, carne para untar y mariscos refrigerados ahumados
  • productos lácteos no pasteurizados, incluidos los quesos blandos y la leche
  • algunos productos lácteos procesados, incluido el helado
  • frutas y verduras crudas

La bacteria Listeria no se mata en los ambientes fríos de refrigeradores y congeladores. No crecen tan rápido en ambientes fríos, pero pueden sobrevivir a temperaturas de congelación. Es más probable que estas bacterias sean destruidas por el calor. Calentar los alimentos procesados, como los hot dogs, a 165 ° F (73.8 ° C) matará a las bacterias.

Los factores de riesgo

Las personas sanas rara vez se enfermarán debido a Listeria. Las personas con sistemas inmunes comprometidos pueden experimentar síntomas más graves. Es más probable que desarrolle una infección avanzada o complicaciones de la listeriosis si usted:

  • están embarazadas
  • son mayores de 65 años
  • está tomando inmunosupresores, como prednisona u otros medicamentos recetados para tratar enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide
  • están tomando medicamentos para prevenir el rechazo de trasplantes de órganos
  • tiene VIH o SIDA
  • Tener diabetes
  • tiene cáncer o está recibiendo tratamientos de quimioterapia
  • tiene enfermedad renal o está en diálisis
  • tiene alcoholismo o enfermedad hepática

Ver a un doctor

Si comió un alimento que ha sido retirado del mercado, no asuma que debe ver a su médico. En cambio, vigílese y preste mucha atención a los síntomas de una infección, como fiebre por encima de 100.6 ° F (38 ° C) o síntomas similares a la gripe.

Si comienza a sentirse enfermo o experimenta síntomas de listeriosis, haga una cita con su médico. Si tiene un sistema inmunitario comprometido, es importante que consulte con su médico. Hágales saber que cree que comió alimentos infectados con listeria. Si es posible, brinde detalles sobre el retiro de alimentos y explique todos sus síntomas.

Es probable que su médico use un análisis de sangre para diagnosticar listeriosis. Las pruebas de líquido cefalorraquídeo también se usan a veces. El tratamiento inmediato con un antibiótico puede reducir los síntomas de la infección y prevenir complicaciones.

Tratamiento

El tratamiento para la listeriosis depende de la gravedad de sus síntomas y de su salud en general.

Si sus síntomas son leves y, por lo demás, goza de buena salud, puede que no sea necesario el tratamiento. En cambio, su médico puede indicarle que se quede en casa y se cuide con un seguimiento minucioso. El tratamiento en el hogar para la listeriosis es similar al tratamiento de cualquier enfermedad transmitida por alimentos.

Remedios caseros

Para tratar una infección leve en el hogar:

  • Mantente hidratado. Bebe agua y líquidos claros si tienes vómitos o diarrea.
  • Cambie entre acetaminofén (Tylenol) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para reducir la fiebre o los dolores musculares.
  • Prueba la dieta BRAT. Mientras que sus intestinos vuelven a la normalidad, puede ayudar comer alimentos que sean fáciles de procesar. Estos incluyen plátanos, arroz, puré de manzana y pan tostado. Evite los alimentos picantes, lácteos, alcohol o alimentos grasos como la carne.

Tratamientos médicos

Si sus síntomas son severos, se siente peor o muestra síntomas de una infección avanzada, su médico generalmente le recetará antibióticos. Es probable que deba permanecer en el hospital y recibir tratamiento con medicamentos intravenosos. Los antibióticos por vía intravenosa pueden ayudar a eliminar la infección, y el personal del hospital puede vigilar las complicaciones.

Tratamiento en embarazo

Si está embarazada y tiene listeriosis, su médico querrá comenzar el tratamiento con un antibiótico. También controlarán a su bebé en busca de signos de angustia. Los recién nacidos con una infección recibirán antibióticos tan pronto como nazcan.

Perspectiva | panorama

La recuperación de una infección leve puede ser rápida. Debería volver a la normalidad en tres o cinco días.

Si tiene una infección más avanzada, la recuperación depende de la gravedad de la infección. Si su infección se vuelve invasiva, la recuperación puede demorar hasta seis semanas. También es posible que deba permanecer en el hospital durante parte de su recuperación para poder tomar antibióticos y líquidos por vía intravenosa.

Un bebé nacido con la infección puede tomar antibióticos durante varias semanas mientras su cuerpo combate la infección. Esto probablemente requerirá que el recién nacido permanezca hospitalizado.

Prevención

Las medidas de seguridad alimentaria son la mejor manera de prevenir la listeria:

  • Lávese las manos, mostradores y electrodomésticos. Reduzca la posibilidad de contaminación cruzada lavándose las manos antes y después de cocinar, limpiar productos o descargar alimentos.
  • Frote los productos a fondo. Bajo el chorro de agua, frote todas las frutas y verduras con un cepillo para frutas y verduras. Haga esto incluso si planea pelar la fruta o verdura.
  • Cocine bien los alimentos. Mata las bacterias cocinando completamente las carnes. Use un termómetro para carne para asegurarse de haber alcanzado las temperaturas recomendadas.
  • Evite posibles fuentes de infección si está embarazada. Durante el tiempo que espera, omita los alimentos que podrían estar infectados, como los quesos no pasteurizados, los embutidos y las carnes procesadas, o el pescado ahumado.
  • Limpia tu refrigerador regularmente. Lave los estantes, cajones y manijas con agua tibia y jabón regularmente para matar las bacterias.
  • Mantenga las temperaturas lo suficientemente frías. La bacteria Listeria no muere en temperaturas frías, pero un refrigerador adecuadamente enfriado puede retrasar el crecimiento de bacterias. Invierta en un termómetro para electrodomésticos y mantenga una temperatura del refrigerador igual o inferior a 40 ° F (4.4 ° C). El congelador debe estar a 0 ° F (-17.8 ° C) o menos.