Infección del oído externo (Oído de nadador)

¿Qué es una infección del oído externo?

Una infección del oído externo es una infección de la abertura externa del oído y del canal auditivo, que conecta el exterior del oído con el tímpano. Este tipo de infección se conoce médicamente como otitis externa. Un tipo común de otitis externa se conoce como "oído de nadador".

Esta infección del oído externo a menudo resulta de la exposición a la humedad. Es común en niños, adolescentes y adultos que pasan mucho tiempo nadando. El oído del nadador da como resultado casi 2.4 millones de visitas de atención médica anualmente en los Estados Unidos.

¿Qué causa una infección del oído externo?

Nadar (o posiblemente bañarse o ducharse con demasiada frecuencia) puede provocar una infección del oído externo. El agua que queda dentro del canal auditivo puede convertirse en un caldo de cultivo para las bacterias.

Una infección también puede ocurrir si la delgada capa de piel que recubre el canal auditivo está lesionada. Rascarse intensamente, usar auriculares o colocar hisopos de algodón en su oído puede dañar esta delicada piel.

Cuando esta capa de piel se daña e inflama, puede proporcionar un punto de apoyo para las bacterias. El cerumen (cerumen) es la defensa natural del oído contra las infecciones, pero la exposición constante a la humedad y al rascado puede agotar el oído del cerumen, lo que aumenta la probabilidad de infecciones.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la otitis externa incluyen:

  • hinchazón
  • rojez
  • calor
  • dolor o molestias en el oído
  • descarga de pus
  • picazón
  • drenaje excesivo de líquidos
  • audición amortiguada o disminuida

El dolor intenso en la cara, la cabeza o el cuello puede significar que la infección ha avanzado considerablemente. Los síntomas acompañados de fiebre o ganglios linfáticos inflamados también pueden indicar una infección avanzada. Si tiene dolor de oído con alguno de estos síntomas, consulte a su médico de inmediato.

¿Quién está en riesgo de una infección del oído externo?

La natación es el mayor factor de riesgo para la otitis externa, especialmente nadar en agua con altos niveles de bacterias. Las piscinas que están adecuadamente cloradas tienen menos probabilidades de propagar bacterias.

Bañarse o limpiarse los oídos con demasiada frecuencia también puede dejarlos abiertos a la infección. Cuanto más estrecho sea el canal auditivo, más probable es que el agua quede atrapada dentro. Los canales auditivos de los niños suelen ser más estrechos que los canales auditivos de los adultos.

El uso de auriculares o audífonos, así como las alergias cutáneas, el eccema y la irritación de la piel por productos para el cabello también aumentan el riesgo de desarrollar una infección del oído externo.

La oreja del nadador, en sí misma, no es contagiosa.

Tratamientos para la infección del oído externo.

Las infecciones del oído externo pueden sanar por sí solas sin tratamiento. Las gotas antibióticas son el tratamiento más común para una infección del oído externo que no se ha curado por sí sola. Pueden ser recetados por su médico.

Los médicos también pueden recetar gotas antibióticas mezcladas con esteroides para reducir la inflamación en el canal auditivo. Las gotas para los oídos generalmente se usan varias veces al día durante 7 a 10 días.

Si un hongo es la causa de la infección del oído externo, su médico le recetará gotas antimicóticas. Este tipo de infección es más común en personas con diabetes o con un sistema inmunitario debilitado.

Para reducir los síntomas, es importante mantener el agua fuera de los oídos mientras se cura la infección.

Los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno o el acetaminofén se pueden usar para reducir el dolor. En casos extremos, se pueden recetar medicamentos recetados para el dolor.

Remedios caseros para la infección del oído externo

La parte más importante del tratamiento en el hogar para las infecciones del oído externo es la prevención. Mantener el oído seco tanto como sea posible disminuye el riesgo de infección.

Otros consejos a tener en cuenta incluyen:

  • usando una bola de algodón o tapones suaves para los oídos para evitar que el agua ingrese al oído mientras se ducha o se baña
  • usando un gorro de baño
  • evitando rascarse el oído interno, incluso con hisopos de algodón
  • evitando quitarse la cera del oído por su cuenta
  • usando una mezcla de gotas para el oído de alcohol y / o vinagre después de nadar para ayudar a secar el exceso de agua (la mezcla contiene 50 por ciento de alcohol, 25 por ciento de vinagre blanco y 25 por ciento de agua destilada)
  • secarse la cabeza y las orejas después de nadar

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Infección del oído externo en niños

Los niños, especialmente aquellos que pasan mucho tiempo en el agua, son particularmente propensos a las infecciones del oído externo. Sus canales auditivos son más pequeños que los canales auditivos de los adultos, lo que hace que sea más difícil que el líquido drene adecuadamente de los oídos de los niños. Esto puede conducir a un aumento de las infecciones.

El dolor de oído es el síntoma más común de una infección del oído externo. Los niños más pequeños o los niños que no pueden hablar pueden presentar síntomas como:

  • tirando o tirando de sus orejas
  • llorando al tocar su oreja
  • tener fiebre, en casos raros
  • ser quisquilloso, llorar más de lo normal o tener problemas para dormir
  • tener líquido que sale del oído

Complicaciones y síntomas de emergencia.

Si una infección del oído externo no se trata y no se cura por sí sola, puede provocar varias complicaciones.

Se pueden desarrollar abscesos alrededor del área afectada dentro del oído. Estos pueden sanar por sí solos, o su médico puede necesitar drenarlos.

Las infecciones a largo plazo del oído externo pueden causar un estrechamiento del canal auditivo. El estrechamiento puede afectar la audición y, en casos extremos, causar sordera. Necesita ser tratado con antibióticos.

Los tímpanos rotos o perforados también pueden ser una complicación de las infecciones del oído externo causadas por artículos insertados en el oído. Esto puede ser extremadamente doloroso. Los síntomas incluyen pérdida auditiva temporal, zumbidos o zumbidos en los oídos, secreción y sangrado del oído.

En casos raros, se produce otitis externa necrosante (maligna). Esta es una complicación extremadamente grave en la que la infección se propaga al cartílago y al hueso que rodea el canal auditivo.

Los adultos con sistemas inmunes debilitados tienen mayor riesgo. Sin tratamiento, puede ser fatal. Esto se considera una emergencia médica, con síntomas que incluyen:

  • dolor de oído intenso y dolores de cabeza, especialmente de noche
  • secreción auditiva continua
  • parálisis del nervio facial (caída de la cara) en el lado del oído afectado
  • hueso expuesto en el canal auditivo

¿Cómo se diagnostica una infección del oído externo?

Un médico generalmente puede diagnosticar una infección del oído externo evaluando los síntomas del paciente y observando el oído del paciente con un otoscopio.

Perspectivas y prevención

El pronóstico para este tipo de infecciones suele ser bastante bueno: las infecciones a menudo se curan solas o se eliminan simplemente con gotas para los oídos.

La mejor manera de prevenir el oído de nadador es mantener sus oídos lo más secos posible:

  • Cuando esté nadando, puede ayudar usar tapones para los oídos o un gorro de baño.
  • Después de nadar o ducharse, se recomienda que se seque bien las orejas.
  • Inclinar la cabeza para que cada oreja mire al suelo ayuda a vaciar el exceso de agua.
  • Mantener objetos como hisopos de algodón, horquillas para el cabello, bolígrafos o lápices fuera de las orejas ayuda a prevenir daños y reduce el riesgo de infección.