Infección de la piel por hongos Candida: causas, síntomas y diagnóstico

Resumen

Candida es una cepa de hongos que puede causar una infección en la piel, entre otros lugares. En condiciones normales, su piel puede albergar pequeñas cantidades de este hongo. Los problemas surgen cuando comienza a multiplicarse y crea un crecimiento excesivo. Existen más de 150 especies de candida., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, la mayoría de las infecciones son causadas por una especie llamada Candida albicans.

Los tipos de infecciones cutáneas por hongos incluyen:

  • pie de atleta
  • candidiasis oral
  • infección vaginal por levaduras
  • hongo de uñas
  • tiña inguinal
  • Erupción del pañal

El setenta y cinco por ciento de las mujeres adultas tendrá una infección por hongos en algún momento, según los CDC. Investigación sobre el SIDA y retrovirus humanos señala que el 90 por ciento de todas las personas con SIDA desarrollarán aftas orales o sobrecrecimiento de cándida en la boca. Esto rara vez ocurre en adultos con sistemas inmunes saludables.

La candidiasis invasiva ocurre cuando la candida ingresa al torrente sanguíneo. Según los CDC, hay aproximadamente casos 46,000 en los Estados Unidos cada año.

Las perspectivas para la infección por cándida a menudo son muy buenas. En general, la afección no es grave y puede tratarse fácilmente. Sin embargo, las infecciones no controladas pueden conducir a problemas potencialmente mortales, especialmente en aquellos con sistemas inmunes debilitados. El tratamiento rápido puede ayudar a detener la propagación del hongo, al tiempo que mejora y potencialmente salva su vida.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo?

Las infecciones de la piel por Candida pueden ocurrir en casi cualquier área del cuerpo, pero se encuentran más comúnmente en regiones intertriginosas. Aquí es donde dos áreas de la piel se tocan o se frotan. Dichas áreas incluyen las axilas, la ingle y los pliegues de la piel, así como el área entre los dedos de las manos y los pies. El hongo prospera en condiciones cálidas, húmedas y sudorosas.

Normalmente, su piel actúa como una barrera efectiva contra la infección. Sin embargo, cualquier corte o ruptura en las capas superficiales de la piel puede permitir que el hongo cause infección. La Candida se vuelve patógena, o capaz de causar enfermedades, cuando las condiciones son favorables para que se multiplique. El clima cálido y húmedo, la falta de higiene o la ropa restrictiva pueden producir estas condiciones.

Estos no son los únicos factores de riesgo a considerar. Las infecciones por Candida también tienden a ser más frecuentes en:

  • los niños
  • personas con sobrepeso
  • personas con diabetes
  • personas con una glándula tiroides poco activa o hipotiroidismo
  • personas con trastornos inflamatorios
  • personas con un sistema inmunitario debilitado
  • personas que trabajan en condiciones húmedas
  • mujeres embarazadas

Ciertos medicamentos también pueden aumentar el riesgo de este tipo de infección por hongos. Los medicamentos tópicos con corticosteroides son los más problemáticos, pero las píldoras anticonceptivas y los antibióticos son otras causas posibles. Si toma este tipo de medicamentos, debe controlar su piel regularmente para detectar signos de infección por cándida.

Reconociendo los síntomas de una infección.

Los síntomas varían según la ubicación del cuerpo, pero incluyen lo siguiente:

  • erupciones
  • parches rojos o morados (área con una superficie alterada)
  • sustancia blanca y escamosa sobre las áreas afectadas
  • descamación o desprendimiento de la piel con escamas
  • grietas en la piel
  • dolor
  • eritema, que produce áreas de enrojecimiento
  • maceración, o la apariencia de piel blanda y blanca
  • pústulas satelitales cremosas en los márgenes de las áreas afectadas (granos llenos de pus)
  • lesiones rojas y blancas en la boca, como se observa en la candidiasis oral

Diagnóstico

El diagnóstico de infección por cándida se basa principalmente en la apariencia y el muestreo de la piel. Su médico tomará raspados de la piel, recortes de uñas o cabello arrancado del área afectada y los colocará en un portaobjetos para su examen. Una vez que se diagnostica una infección por cándida, el primer paso es abordar la causa subyacente. Esto puede incluir cambiar su estilo de vida para que sea más limpio, perder peso si tiene sobrepeso o controlar su diabetes.

Por lo general, se recomienda que haga una cita con su médico la primera vez que experimente una infección. Esto le permite al médico diagnosticarlo adecuadamente y brindarle las mejores opciones de tratamiento. Candida es a menudo recurrente. Sin embargo, visitar a un farmacéutico y hacer algunas preguntas suele ser todo lo que se necesita en visitas posteriores.

Tratamiento

El tratamiento para la infección de la piel por cándida suele ser simple. No necesita ser hospitalizado a menos que tenga problemas con su sistema inmunitario o que la candida se haya extendido al torrente sanguíneo. Su médico puede recetar agentes de secado con cremas, ungüentos o lociones antimicóticas que se aplican a su piel. Los supositorios y medicamentos orales también están disponibles.

Probablemente le receten medicamentos de venta libre, como ketoconazol o clotrimazol, los cuales son tópicos (se aplica sobre la piel) y de una clase de medicamentos antimicóticos conocidos como azoles. Están disponibles en formas como ungüentos, tabletas y cremas. No tienen los mismos efectos secundarios graves que otros agentes antimicóticos como la nistatina o la anfotericina B. La anfotericina B es un medicamento intravenoso que solo se usa en el hospital.

Se usarán diferentes tipos de medicamentos según el tipo de infección y la parte del cuerpo afectada. Por ejemplo:

  • Los geles o cremas vaginales, como el miconazol, a menudo se usan para las infecciones vaginales por hongos.
  • La candidiasis a menudo se trata con antifúngicos en forma de pastillas, tabletas o enjuagues bucales líquidos que traga.
  • El pie de atleta generalmente se trata con aerosoles, polvos y ungüentos.
  • Las infecciones graves se tratan con mayor frecuencia con medicamentos orales o incluso intravenosos.

La mayoría de los medicamentos se usarán una o dos veces al día.

Algunos medicamentos, como el miconazol y el clotrimazol, se pueden usar de manera segura para tratar la infección por cándida en cualquier trimestre del embarazo. Pregúntele a su médico o farmacéutico qué es seguro para usted.

Todos los medicamentos tienen posibles efectos secundarios. Los efectos secundarios de los antifúngicos incluyen con mayor frecuencia:

  • picazón en el sitio de aplicación
  • enrojecimiento o ardor leve en el sitio de aplicación tópica
  • dolor de cabeza
  • indigestión o malestar estomacal
  • erupciones en la piel

Los antifúngicos intravenosos tienen más probabilidades de causar efectos secundarios negativos, que pueden incluir:

  • pérdida de apetito
  • sentirse enfermo
  • diarrea
  • dolor muscular y articular
  • erupciones

En casos raros, los antifúngicos pueden causar reacciones alérgicas graves o reacciones cutáneas graves, como descamación o ampollas en la piel.

Las personas con daño hepático no deben usar medicamentos antimicóticos sin la supervisión de un médico. Los antifúngicos pueden provocar daño hepático en pacientes sanos, pero es más probable que sea grave en aquellos que ya tienen daño hepático.

Los medicamentos que pueden interactuar con antifúngicos incluyen:

  • rifampicina (también conocida como rifampicina), un antibiótico
  • benzodiacepinas, que se usan para inducir el sueño y reducir la ansiedad
  • estrógenos y progestágenos, que se encuentran en los anticonceptivos y la terapia de reemplazo hormonal
  • fenitoína, que se usa para tratar la epilepsia

Infecciones por Candida en niños

Los niños pueden ser más propensos a las infecciones cutáneas por hongos candida en comparación con los adultos. Los niños tienen más probabilidades de desarrollar infecciones sinusales, erupciones cutáneas (incluida la dermatitis del pañal), aftas orales y dolor de oído por sobrecrecimiento de candida.

Los síntomas en bebés y niños pequeños pueden incluir:

  • erupción persistente y abundante en el pañal
  • erupciones cutáneas que se asemejan a eczema
  • manchas blancas o amarillas en la lengua o dentro de la boca o las mejillas
  • tener cólico por más de tres meses
  • problemas recurrentes del oído
  • síntomas que empeoran en ambientes húmedos o en clima húmedo

Los síntomas en niños mayores incluyen:

  • dulces constantemente ansiosos
  • dificultades de aprendizaje
  • a menudo ser irritable o infeliz
  • problemas recurrentes del oído
  • síntomas que empeoran en ambientes húmedos o en clima húmedo

El tratamiento dependerá del tipo específico de infección por cándida. Puede ser un medicamento tópico para infecciones de la piel o medicamentos antimicóticos, que a veces son orales.

El tratamiento puede tomar hasta dos semanas, aunque la recurrencia es bastante común.

Consejos para prevenir infecciones por cándida

Hay pasos simples que puede tomar para reducir su riesgo de desarrollar infecciones por cándida. Por ejemplo:

Consejos de prevención

  • Use ropa de “dri-fit” que ayude a eliminar la humedad de su piel.
  • Mantenga las axilas, el área de la ingle y otras áreas propensas a infecciones limpias y secas.
  • Siempre báñese y séquese bien después de las actividades donde suda.
  • Si tiene sobrepeso u obesidad, seque adecuadamente los pliegues de su piel.
  • Use sandalias u otro calzado abierto cuando haga calor.
  • Cambia tus calcetines y ropa interior regularmente.

Outlook

En adultos sanos, la candidiasis es a menudo menor y se trata fácilmente. La infección puede ser más problemática en adultos mayores y niños pequeños, así como en otros grupos que tienen sistemas inmunes más débiles. Esto puede causar la propagación de la infección a otras partes del cuerpo, especialmente en casos de candidiasis oral. Las áreas que se pueden extender para incluir:

  • esófago
  • válvulas cardíacas
  • intestinos
  • hígado
  • los pulmones

Las medidas preventivas, así como el tratamiento temprano, pueden ser muy útiles para prevenir el crecimiento de candida. Cuanto antes busque tratamiento por sospecha de candidiasis, mejor será el resultado. Busque atención de emergencia si su erupción se acompaña de dolor abdominal o fiebre alta.

Remedios naturales y tratamientos caseros.

Q:

¿Existen remedios naturales o tratamientos caseros que sean efectivos contra las infecciones por cándida?

A:

El mejor, más efectivo y probado tratamiento contra la candida es un medicamento antimicótico. De hecho, no hay remedios caseros comprobados para curar una infección por hongos una vez que está presente. Los tratamientos como sumergir un tampón en yogur o aceite de árbol de té y colocarlo en su vagina para tratar una infección por levaduras no están probados y pueden ser peligrosos. Como se mencionó anteriormente, hay cosas que puede hacer para prevenir una infección por hongos. Otras cosas que puede hacer para un sistema inmunológico saludable: dormir ocho horas sólidas todas las noches, hacer ejercicio y llevar una dieta saludable y equilibrada.

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