Imagen de resonancia magnética cervical: propósito, procedimiento y riesgos

¿Qué es una resonancia magnética cervical?

La resonancia magnética (MRI) es una prueba segura e indolora que utiliza ondas de radio y energía de imanes potentes para crear imágenes detalladas de su cuerpo. Una resonancia magnética cervical escanea los tejidos blandos del cuello y la columna cervical. La columna cervical es la porción de la columna que atraviesa el cuello.

Una resonancia magnética de la columna cervical se usa para ayudar a diagnosticar:

  • tumores en sus huesos o tejidos blandos
  • discos abultados o discos herniados
  • aneurismas, que son protuberancias en las arterias u otros trastornos vasculares
  • otros trastornos de tejidos blandos, anormalidades óseas o trastornos articulares

Una imagen de resonancia magnética individual se denomina corte. Es una imagen de una sección transversal de tejido. Puedes pensarlo de la misma manera que una rebanada de pan es una sección transversal de una barra de pan. Una resonancia magnética completa puede constar de cientos de cortes. Estas imágenes pueden almacenarse en una computadora y luego convertirse en imágenes tridimensionales del área escaneada.

¿Cómo funciona una resonancia magnética?

Una resonancia magnética utiliza un poderoso campo magnético y ondas de radio para tomar imágenes detalladas en 3-D de su cuerpo.

El cuerpo humano es 80 por ciento de agua, por lo que contiene millones de átomos de hidrógeno. Cuando estos átomos entran en contacto con el campo magnético de la resonancia magnética, todos se alinean en la misma dirección. Las ondas de radio que produce la IRM interrumpen esta alineación cuando se agregan al campo magnético.

Después de que se apaga la radiofrecuencia, los átomos vuelven a su posición original. Cuánto tiempo lleva esto depende del tipo de tejido. Un sensor en la máquina de IRM calcula el tiempo que tardan los átomos en realinearse con el campo magnético. Los resultados se traducen en imágenes.

En algunos casos, el medio de contraste se inyecta por vía intravenosa (es decir, a través de una vena) antes de la resonancia magnética. Esto puede hacer que sea más fácil ver los vasos sanguíneos y los tumores con más detalle. Una resonancia magnética que usa un medio de contraste se llama angiografía por resonancia magnética (ARM).

¿Por qué se realiza una resonancia magnética cervical?

Una resonancia magnética de la columna cervical generalmente se usa para diagnosticar la causa del dolor de cuello. A menudo se realiza si el dolor no ha mejorado con el tratamiento básico. También se puede hacer si el dolor se acompaña de entumecimiento o debilidad.

Una resonancia magnética cervical puede mostrar:

  • defectos congénitos espinales o deformidades
  • una infección en o cerca de la columna vertebral
  • lesión o trauma en la columna vertebral
  • curvatura anormal de la columna vertebral o escoliosis
  • cáncer o tumores de la columna

También se puede solicitar una resonancia magnética cervical antes o después de la cirugía de columna.

¿Cómo debo prepararme para una resonancia magnética cervical?

Pregúntele a su médico si puede comer o beber antes del examen, ya que los protocolos varían entre las instalaciones. Informe a su médico si tiene diabetes o problemas renales si quiere usar un medio de contraste durante la prueba. Es posible que necesite una prueba de función renal antes de la exploración. Esto asegurará que sus riñones puedan procesar el tinte de manera segura.

Dígale a su médico si está embarazada. Las resonancias magnéticas no se recomiendan durante el primer trimestre del embarazo. Su médico puede optar por posponer la exploración hasta después de que haya tenido a su bebé.

Informe a su médico si es claustrofóbico o tiene miedo de estar en espacios cerrados. Pueden recetar un medicamento contra la ansiedad para ayudarlo a sentirse más cómodo durante la prueba. En algunos casos, se le puede administrar anestesia para que se duerma.

Dígale a su médico sobre cualquier implante de metal que tenga de una cirugía previa. Si es así, puede que no sea seguro para usted hacerse una resonancia magnética.

Lleve a su cita las radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas anteriores relevantes. A veces, el técnico de resonancia magnética reproducirá música para ayudarlo a relajarse. Traiga un CD con usted por si acaso.

Antes de someterse a la resonancia magnética, deberá quitarse todas las joyas y la ropa que contenga metal. Puede ser más fácil dejar sus joyas en casa. Probablemente necesitará usar una bata de hospital durante la prueba.

Su médico podría recomendar una resonancia magnética abierta si tiene sobrepeso o es extremadamente claustrofóbico. Las IRM abiertas tienen aberturas ligeramente más grandes que las máquinas estándar. Sin embargo, las IRM abiertas no están disponibles en todos los hospitales o clínicas, así que consulte con su médico de antemano.

¿Qué puedo esperar durante una resonancia magnética cervical?

Te acostarás en una cama estrecha que está unida a la máquina de resonancia magnética. Tu cabeza estará sobre un reposacabezas y tus brazos a los costados.

El técnico de MRI le dará tapones para los oídos para amortiguar los ruidos fuertes de golpes y golpes que hace la máquina cuando está funcionando. Es posible que tenga la opción de escuchar música durante el escaneo. Esto puede ayudarlo a relajarse y distraerlo del ruido.

Se colocará un marco llamado "bobina" sobre su cabeza y cuello. La bobina contiene una antena. Ayuda a enfocar la energía de la máquina para que produzca las imágenes más precisas. El técnico de MRI también colocará un dispositivo de señalización en su mano. Puede usarlo para pedir ayuda mientras se ejecuta la prueba, si la necesita.

Una vez que esté posicionado correctamente, la mesa se deslizará dentro de la máquina. El técnico de MRI puede verlo a través de una ventana en una habitación contigua. Le darán actualizaciones periódicas sobre el progreso del análisis.

Las imágenes de resonancia magnética cervical generalmente toman de 30 a 45 minutos. Durante este tiempo, es muy importante que permanezca lo más quieto posible. Las imágenes pueden aparecer borrosas si se mueve.

¿Una resonancia magnética cervical presenta algún riesgo?

Las imágenes de resonancia magnética son muy seguras. No usan ninguna forma de radiación. El campo magnético y las ondas de radio no representan ningún riesgo conocido para la salud.

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica al medio de contraste utilizado durante una resonancia magnética. Informe a su médico si ha tenido una reacción previa a los tintes inyectados. También debe informarles si tiene alergia a los mariscos.

El campo magnético que produce el escáner MRI es extremadamente poderoso. Interactuará con cualquier metal dentro o sobre su cuerpo. Informe a su médico si tiene:

  • un implante, como una placa de metal o tornillos
  • un marcapasos cardíaco
  • perforaciones metálicas o tachuelas
  • un dispositivo intrauterino (DIU) que contiene metal
  • un dispositivo de administración de medicamentos, como una bomba de insulina
  • clips de aneurisma
  • una bala alojada o un pedazo de metralla
  • un implante coclear
  • maquillaje permanente (tatuado)

Es posible que no pueda hacerse una resonancia magnética de la columna cervical si tiene metal en el cuerpo o está embarazada. Su médico puede ordenar una gammagrafía ósea, una tomografía computarizada o radiografías adicionales.

¿Cómo se interpretan los resultados de una resonancia magnética cervical?

Una vez que se producen las imágenes, se las entregarán a un radiólogo. Un radiólogo es alguien que se especializa en la interpretación de imágenes de resonancia magnética. Luego, el radiólogo le dará los resultados a su médico, quien los revisará con usted y le explicará lo que significan. Dependiendo de los resultados, su médico puede recomendar más pruebas o discutir los próximos pasos si tienen un diagnóstico.