Huracanes, el clima severo puede afectar su salud mental

Compartir en PinterestCasas y vecindarios en las Bahamas sufrieron graves daños después del huracán Dorian. imágenes falsas

  • Vivir tormentas serias puede aumentar el riesgo de depresión y ansiedad.
  • El número de inundaciones y eventos climáticos severos ha ido en aumento.
  • Algunos sobrevivientes de la tormenta pueden desarrollar TEPT u otros trastornos a largo plazo.
  • Pero hay pasos claros para ayudar a las personas a través de un evento traumático.

En las últimas décadas, el número de inundaciones y eventos climáticos severos reportados en todo el mundo ha aumentado, en parte empeorado por el cambio climático.

Cuando las tormentas severas azotan a las comunidades, como el huracán masivo Dorian en las Bahamas, pueden causar daños a las casas, carreteras y líneas eléctricas, poniendo en riesgo la seguridad de los residentes.

Pero no es solo la infraestructura la que recibe un golpe. La salud física y mental de los sobrevivientes de la tormenta puede verse afectada mucho después de que las nubes se hayan separado.

Ahora un nuevo estudio realizado en Inglaterra sugiere que las personas que viven en hogares dañados por el clima o por inundaciones también pueden tener un mayor riesgo de experimentar problemas de salud mental, como ansiedad o depresión.

Lo que encontró el estudio

El nuevo estudio se basa en datos recopilados a través de Encuesta de morbilidad psiquiátrica de adultos (APMS), una encuesta representativa a nivel nacional que se realiza cada 7 años en Inglaterra.

La encuesta más reciente se realizó entre mayo de 2014 y septiembre de 2015.

Por primera vez, incluyó una pregunta sobre viviendas dañadas por el clima y las inundaciones.

Aproximadamente 1 de cada 20 personas que completaron la encuesta informaron que vivían en hogares que habían sido dañados por el viento, la lluvia, la nieve o las inundaciones en los últimos 6 meses.

Los participantes que vivían en hogares dañados por tormentas o inundaciones eran más propensos que otros a informar síntomas consistentes con afecciones de salud mental comunes. También tenían más probabilidades de informar pensamientos suicidas o antecedentes de intentos de suicidio.

Estos hallazgos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que muestra que las tormentas severas y otros desastres pueden tener efectos negativos en la salud mental.

"Esto ha sido algo que hemos estado viendo en diferentes estudios en los últimos años". Melissa Tracy, PhD, MPH, profesor asistente de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Albany, dijo a Healthline.

"Ha habido una serie de estudios que han analizado específicamente el trastorno de estrés postraumático y la depresión como algunos de los principales problemas que surgen", continuó, "especialmente las personas [que] se encuentran en situaciones en las que hay estresores prolongados relacionados con el ser desplazados de su hogar, o tratando de hacer reparaciones en su hogar ".

Las tormentas presentan riesgos para la salud mental.

Las personas pueden exhibir una gran capacidad de recuperación ante los desastres. Muchos de ellos eventualmente se recuperan del estrés que tales eventos pueden causar.

Pero en los días y semanas posteriores a una tormenta severa u otro desastre, los sobrevivientes a menudo luchan con sentimientos de pérdida.

"El duelo es un fenómeno casi universal después de desastres climáticos extremos, como un huracán: el duelo por la pérdida de posesiones y recuerdos preciados, la pérdida del hogar y la comunidad, y la pérdida de sentimientos de seguridad y estabilidad". Dr. Joshua Morganstein, director asistente del Centro para el Estudio del Estrés Traumático de la Universidad de Servicios Uniformados, dijo a Healthline.

Los sobrevivientes pueden experimentar insomnio, irritabilidad y disminución de la sensación de seguridad, dice.

También pueden participar en comportamientos de afrontamiento poco saludables para controlar las emociones negativas, como el consumo excesivo de alcohol.

Algunos de ellos finalmente desarrollan afecciones de salud mental, como TEPT, trastorno depresivo mayor o trastorno de ansiedad.

Si no se tratan, estas condiciones pueden afectar su capacidad para trabajar, mantener relaciones sociales y gestionar otros aspectos de la vida diaria.

El apoyo comunitario es crítico

Para limitar los efectos negativos de las tormentas severas y otros desastres, los expertos enfatizan la importancia de satisfacer las necesidades básicas de los sobrevivientes, incluidos alimentos, agua, refugio y seguridad.

El apoyo de profesionales de la salud mental que comprenden los efectos que pueden tener los desastres también es importante para ayudar a las comunidades y a las personas a sobrellevar las consecuencias, dice Morganstein.

"La investigación y la experiencia de campo han revelado que las intervenciones que son más útiles son aquellas que mejoran la sensación de seguridad, promueven la calma, aumentan la eficacia de uno mismo y de la comunidad, mejoran la conexión social y aumentan la esperanza u optimismo", dijo.

Algunos miembros de la comunidad pueden ser más propensos que otros a experimentar efectos adversos para la salud mental después de un desastre, agrega.

Por ejemplo, los residentes de bajos ingresos tienen más probabilidades de vivir en vecindarios u hogares que son altamente susceptibles al daño por tormentas.

Los residentes con recursos limitados y aquellos que viven con discapacidades también pueden enfrentar barreras significativas para recibir y actuar sobre órdenes de evacuación.

Las personas con condiciones de salud preexistentes también tienen un mayor riesgo de efectos adversos para la salud debido a las interrupciones en las cadenas de suministro de medicamentos y otros servicios de salud que a menudo ocurren después de un desastre.

"Las personas que son más vulnerables a sufrir más después de estos eventos son a menudo las personas más vulnerables antes del evento", explicó Tracy.

"Las personas de bajos recursos, las personas de bajos ingresos y las que no tienen mucho apoyo social son las que tendrán más dificultades para recuperarse", dijo.

Las familias pueden tomar medidas para prepararse

Según Morganstein, identificar a los miembros vulnerables de la comunidad y desarrollar estrategias para satisfacer sus necesidades es una parte esencial de la planificación efectiva de desastres.

Las agencias públicas y otros grupos comunitarios desempeñan un papel fundamental en la prestación de ayuda en caso de desastres.

Pero las personas y las familias también pueden tomar medidas para prepararse para una posible emergencia.

Por ejemplo, Morganstein alienta a las personas a mantener un suministro adecuado de medicamentos esenciales.

"Si todos los afectados por un huracán tuvieran 7 o más días de medicamentos, muchas menos personas experimentarían efectos adversos para la salud al suspender abruptamente sus medicamentos", dijo.

Morganstein también aconseja a las familias que desarrollen un plan de emergencia familiar, aprendan sobre sus planes de emergencia escolares y laborales, y tengan a mano un kit de emergencia. Ese kit debe incluir elementos como una linterna, baterías y comida y agua para varios días.

"Cuando las personas saben cómo responderán y tienen elementos importantes para cuidar de sí mismas y de su familia durante un huracán, pueden concentrarse en ejecutar su plan en lugar de experimentar la angustia que a menudo resulta de no estar preparados", dijo.