Hoja de morera: usos, beneficios y precauciones

Los árboles de morera producen bayas sabrosas que se disfrutan en todo el mundo y a menudo se consideran superalimentos debido a su concentración de vitaminas, minerales y compuestos vegetales potentes.

Sin embargo, la fruta no es la única parte del árbol de morera que puede ofrecer beneficios para la salud. Durante siglos, sus hojas se han utilizado en la medicina tradicional como tratamiento natural para una variedad de afecciones.

De hecho, las hojas son altamente nutritivas. Están cargados de potentes compuestos vegetales como antioxidantes polifenólicos, así como vitamina C, zinc, calcio, hierro, potasio, fósforo y magnesio (2, 3, 4).

Este artículo revisa la hoja de morera, examinando sus usos, beneficios y posibles efectos secundarios.

hojas de morera y bayas en una mesaCompartir en Pinterest

¿Cómo se usa la hoja de morera?

La morera (Morus) pertenece a la familia de plantas Moraceae e incluye varias especies, como la morera negra (M. nigra), la morera roja (M. rubra) y la morera blanca (M. alba) (1).

Originario de China, este árbol ahora se cultiva en muchas regiones, incluidos los Estados Unidos, Europa, Asia y África.

Las hojas de morera tienen una variedad de aplicaciones culinarias, medicinales e industriales.

Las hojas y otras partes del árbol contienen una savia blanca lechosa llamada látex, que es levemente tóxica para los humanos y puede provocar síntomas como malestar estomacal si se ingiere o irritación de la piel si se toca (5, 6).

Sin embargo, muchas personas consumen hojas de morera sin experimentar efectos adversos.

Se dice que son muy sabrosos y se usan comúnmente para hacer tinturas y tés de hierbas, que son una bebida saludable común en los países asiáticos. Las hojas jóvenes se pueden comer después de cocinarlas.

También puede tomar suplementos de hojas de morera, que se han vuelto cada vez más populares por sus posibles beneficios para la salud.

Además, estas hojas son la única fuente de alimento del gusano de seda, una oruga que produce seda, y a veces se usa como alimento para animales lecheros (1).

Posibles beneficios para la salud de la hoja de morera

Las hojas de morera pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre, colesterol e inflamación. Estos atributos pueden hacerlos útiles para combatir la enfermedad cardíaca y la diabetes (3).

Puede disminuir el azúcar en la sangre y la insulina

Las hojas de morera proporcionan varios compuestos que pueden ayudar a combatir la diabetes.

Estos incluyen 1-desoxinojirimicina (DNJ), que evita la absorción de carbohidratos en el intestino (2, 7).

En particular, estas hojas pueden reducir los altos niveles de azúcar en la sangre y la insulina, una hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre.

En un estudio, 37 adultos ingirieron maltodextrina, un polvo con almidón que aumenta rápidamente los niveles de azúcar en la sangre. Luego se les dio extracto de hoja de morera que contenía 5% de DNJ.

Aquellos que tomaron 250 o 500 mg del extracto experimentaron un aumento significativamente menor en los niveles de azúcar en sangre e insulina que el grupo placebo (2).

Además, en un estudio de 3 meses, las personas con diabetes tipo 2 que tomaron 1,000 mg de extracto de hoja de morera 3 veces al día con las comidas experimentaron reducciones significativas en los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas, en comparación con un grupo placebo (8).

Puede promover la salud del corazón.

Algunas investigaciones sugieren que el extracto de hoja de morera puede mejorar la salud del corazón al reducir los niveles de colesterol y presión arterial, disminuir la inflamación y prevenir la aterosclerosis, una acumulación de placa en las arterias que puede provocar enfermedades del corazón.

Un estudio dio a 23 personas con colesterol alto 280 mg de suplementos de hojas de morera 3 veces por día. Después de 12 semanas, su colesterol LDL (malo) disminuyó un 5.6%, mientras que su colesterol HDL (bueno) aumentó un 19.7% (9).

Otro estudio de 12 semanas señaló que 10 personas con triglicéridos altos que tomaron diariamente suplementos de hojas de morera que contenían 36 mg de DNJ redujeron sus niveles de este marcador en 50 mg / dL, en promedio (10).

Además, los estudios en animales indican que esta hoja puede prevenir la aterosclerosis y reducir el daño celular y los niveles de presión arterial alta, todos los cuales son factores de riesgo para la enfermedad cardíaca (11, 12, 13).

Puede reducir la inflamación.

La hoja de morera contiene numerosos compuestos antiinflamatorios, incluidos los antioxidantes flavonoides.

Algunas investigaciones sugieren que la hoja de morera puede combatir la inflamación y el estrés oxidativo, los cuales están relacionados con enfermedades crónicas (14).

Los estudios en ratones con dietas altas en grasas demuestran que los suplementos de esta hoja reducen los marcadores inflamatorios como la proteína C reactiva, así como los marcadores de estrés oxidativo como la superóxido dismutasa (15, 16).

Un estudio de probeta en glóbulos blancos humanos también reveló que los extractos de hojas de morera y su té no solo redujeron las proteínas inflamatorias sino que también redujeron significativamente el daño al ADN causado por el estrés oxidativo (17).

Aunque estos resultados son alentadores, se necesitan estudios en humanos.

Otros posibles beneficios para la salud

Aunque la investigación es limitada, la hoja de morera puede ofrecer varios otros beneficios para la salud. Éstas incluyen:

  • Efectos anticancerígenos. Algunas investigaciones en probetas vinculan esta hoja con la actividad anticancerígena contra las células humanas de cáncer cervical y hepático (13, 18).
  • Salud del higado. Los estudios en probeta y en animales han determinado que el extracto de hoja de morera puede proteger las células del hígado del daño y reducir la inflamación del hígado (13).
  • Pérdida de peso. Los estudios en roedores señalan que estas hojas pueden aumentar la quema de grasa y promover pérdida de peso (19).
  • Tono de piel consistente. Algunas investigaciones en probetas sugieren que el extracto de hoja de morera puede prevenir la hiperpigmentación, o parches de piel oscura, y aligerar naturalmente el tono de la piel (20).

Precauciones de hoja de morera

Aunque se ha demostrado que la hoja de morera es segura en estudios tanto en humanos como en animales, puede provocar efectos secundarios en algunas personas (21).

Por ejemplo, algunas personas han informado efectos adversos, como diarrea, náuseas, mareos, hinchazón y estreñimiento, cuando toman suplementos (9).

Además, las personas que toman medicamentos para la diabetes deben consultar a un profesional de la salud antes de probar la hoja de morera debido a sus efectos sobre el azúcar en la sangre (13).

Además, se necesitan más estudios en humanos para establecer la seguridad de esta hoja cuando se toma durante largos períodos. Los niños y las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben evitarlo debido a una investigación de seguridad insuficiente.

Siempre es una buena idea consultar a su proveedor de atención médica antes de usar cualquier suplemento a base de hierbas, especialmente si toma medicamentos o tiene una afección de salud.

La línea de fondo

Las hojas de morera se han usado durante mucho tiempo en la medicina tradicional y están asociadas con varios beneficios impresionantes para la salud.

Esta hoja de árbol única puede combatir la inflamación y mejorar varios factores de riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes. De todos modos, se necesita más investigación en humanos.

Puede tomarlo como suplemento o comer hojas cocidas e inmaduras. Aún así, debido a sus posibles efectos secundarios, es posible que desee consultar a su proveedor de atención médica antes de agregar hojas de morera a su rutina.