Hipotálamo: anatomía, función, diagrama, condiciones, consejos de salud

¿Qué es el hipotálamo?

El hipotálamo es una pequeña región del cerebro. Está ubicado en la base del cerebro, cerca de la glándula pituitaria.

Si bien es muy pequeño, el hipotálamo desempeña un papel crucial en muchas funciones importantes, que incluyen:

  • liberando hormonas
  • regulación de la temperatura corporal
  • mantenimiento de ciclos fisiológicos diarios
  • controlar el apetito
  • manejo del comportamiento sexual
  • regular las respuestas emocionales

Anatomía y función

El hipotálamo tiene tres regiones principales. Cada uno contiene diferentes núcleos. Estos son grupos de neuronas que realizan funciones vitales, como la liberación de hormonas.

Región anterior

Esta área también se llama región supraóptica. Sus núcleos principales incluyen los núcleos supraópticos y paraventriculares. También hay varios otros núcleos más pequeños en la región anterior.

Los núcleos en la región anterior están involucrados en gran medida en la secreción de varias hormonas. Muchas de estas hormonas interactúan con la glándula pituitaria cercana para producir hormonas adicionales.

Algunas de las hormonas más importantes producidas en la región anterior incluyen:

  • Hormona liberadora de corticotropina (CRH). CRH está involucrado en la respuesta del cuerpo al estrés físico y emocional. Indica a la glándula pituitaria que produzca una hormona llamada hormona adrenocorticotrópica (ACTH). La ACTH desencadena la producción de cortisol, una importante hormona del estrés.
  • Hormona liberadora de tirotropina (TRH). La producción de TRH estimula la glándula pituitaria para que produzca la hormona estimulante de la tiroides (TSH). La TSH juega un papel importante en la función de muchas partes del cuerpo, como el corazón, el tracto gastrointestinal y los músculos.
  • Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH). La producción de GnRH hace que la glándula pituitaria produzca importantes hormonas reproductivas, como la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH).
  • Oxitocina Esta hormona controla muchos comportamientos y emociones importantes, como la excitación sexual, la confianza, el reconocimiento y el comportamiento materno. También participa en algunas funciones del sistema reproductivo, como el parto y la lactancia.
  • Vasopresina También llamada hormona antidiurética (ADH), esta hormona regula los niveles de agua en el cuerpo. Cuando se libera vasopresina, indica a los riñones que absorban agua.
  • Somatostatina La somatostatina funciona para evitar que la glándula pituitaria libere ciertas hormonas, incluidas las hormonas de crecimiento y las hormonas estimuladoras de la tiroides.

La región anterior del hipotálamo también ayuda a regular la temperatura corporal a través del sudor. También mantiene ritmos circadianos. Estos son cambios físicos y de comportamiento que ocurren en un ciclo diario. Por ejemplo, estar despierto durante el día y dormir por la noche es un ritmo circadiano relacionado con la presencia o ausencia de luz.

Región media

Esta área también se llama región tuberal. Sus núcleos principales son los núcleos ventromediales y arqueados.

El núcleo ventromedial ayuda a controlar el apetito, mientras que el núcleo arqueado está involucrado en la liberación de la hormona liberadora de la hormona del crecimiento (GHRH). GHRH estimula la glándula pituitaria para producir hormona de crecimiento. Esto es responsable del crecimiento y desarrollo del cuerpo.

Región posterior

Esta área también se llama región mamilar. El núcleo hipotalámico posterior y los núcleos mamilares son sus núcleos principales.

El núcleo hipotalámico posterior ayuda a regular la temperatura corporal al causar temblores y bloquear la producción de sudor.

El papel de los núcleos mamilares es menos claro. Los médicos creen que está involucrado en la función de la memoria.

Diagrama del hipotálamo

Use este diagrama interactivo en 3-D para explorar el hipotálamo.

Condiciones del hipotálamo

Cuando el hipotálamo no funciona correctamente, se llama disfunción hipotalámica.

Varias cosas pueden causar disfunción hipotalámica, que incluyen:

  • Heridas en la cabeza
  • ciertos trastornos genéticos, como la deficiencia de la hormona del crecimiento
  • defectos de nacimiento que involucran el cerebro o el hipotálamo
  • tumores en o alrededor del hipotálamo
  • trastornos alimenticios, como anorexia o bulimia
  • condiciones autoinmunes
  • cirugía que involucra el cerebro

La disfunción hipotalámica juega un papel en muchas afecciones, que incluyen:

  • Diabetes insípida. Si el hipotálamo no produce y libera suficiente vasopresina, los riñones pueden eliminar demasiada agua. Esto causa aumento de la micción y la sed. A diferencia de las personas con diabetes mellitus, las personas con diabetes insípida tienen niveles estables de azúcar en la sangre.
  • Síndrome de Prader-Willi. Este es un trastorno hereditario raro. Hace que el hipotálamo no se registre cuando alguien está lleno después de comer. Las personas con síndrome de Prader-Willi tienen una necesidad constante de comer, lo que aumenta su riesgo de obesidad. Los síntomas adicionales incluyen un metabolismo más lento y disminución de los músculos.
  • El hipopituitarismo. Este trastorno ocurre cuando la glándula pituitaria no produce suficientes hormonas. Si bien generalmente es causada por daño a la glándula pituitaria, la disfunción hipotalámica también puede causarla. Muchas hormonas producidas por el hipotálamo afectan directamente a las producidas por la glándula pituitaria.

Síntomas de afecciones hipotalámicas.

Las condiciones hipotalámicas pueden causar una variedad de síntomas. Los síntomas que puede experimentar dependen de la parte del hipotálamo y los tipos de hormonas involucradas.

Algunos síntomas que podrían indicar un problema de hipotálamo incluyen:

  • presión arterial inusualmente alta o baja
  • fluctuaciones de temperatura corporal
  • aumento o pérdida de peso inexplicable
  • cambios en el apetito
  • insomnio
  • cuestiones de
  • baja estatura
  • inicio tardío de la pubertad
  • deshidración
  • micción frecuente

Consejos para un hipotálamo saludable

Si bien algunas condiciones de hipotálamo son inevitables, hay algunas cosas que puede hacer para mantener su hipotálamo saludable.

Come una dieta balanceada

Si bien una dieta equilibrada es importante para cada parte del cuerpo, es especialmente crucial cuando se trata del hipotálamo. Un reciente estudio en ratones descubrieron que consumir una dieta alta en grasas provocaba inflamación del hipotálamo.

Otro estudio en ratones descubrieron que una dieta alta en azúcar también causaba inflamación del hipotálamo. Para reducir su riesgo, asegúrese de saber cuánta azúcar consume al día.

Duerma lo suficiente

Un 2014 estudio descubrieron que la falta de sueño se asociaba con disfunción hipotalámica en ratas. Además, los investigadores involucrados en el estudio sugieren que la falta de sueño puede aumentar el riesgo de enfermedades neurológicas de alguien.

Si tiene dificultades para dormir, pruebe estos 10 remedios naturales para ayudarlo a dormir y mantener su hipotálamo funcionando correctamente.

Ejercicio

Al igual que comer una dieta equilibrada y dormir lo suficiente, el ejercicio regular mejora su salud general. Sin embargo, si tiene problemas con la dieta, el ejercicio es particularmente importante. Un 2012 estudio los ratones que participaron descubrieron que incluso una pequeña cantidad de ejercicio regular reduce la inflamación hipotalámica relacionada con una dieta alta en grasas. ¿No estás seguro por dónde empezar? Consulte nuestra guía para principiantes para hacer ejercicio.