Hipocalemia | Definición y educación del paciente

Resumen

La hipocalemia es cuando los niveles de potasio en la sangre son demasiado bajos. El potasio es un electrolito importante para el funcionamiento de las células nerviosas y musculares, especialmente para las células musculares del corazón. Sus riñones controlan los niveles de potasio de su cuerpo, permitiendo que el exceso de potasio salga del cuerpo a través de la orina o el sudor.

La hipocalemia también se llama:

  • síndrome hipopotasémico
  • síndrome de bajo potasio
  • síndrome de hipopotasemia

La hipocalemia leve no causa síntomas. En algunos casos, los niveles bajos de potasio pueden provocar arritmia o ritmos cardíacos anormales, así como debilidad muscular severa. Pero estos síntomas generalmente se revierten después del tratamiento. Aprenda lo que significa tener hipocalemia y cómo tratar esta afección.

¿Cuáles son los síntomas de la hipocalemia?

La hipocalemia leve generalmente no muestra signos ni síntomas. De hecho, los síntomas generalmente no aparecen hasta que sus niveles de potasio son extremadamente bajos. Un nivel normal de potasio es 3.6-5.2 milimoles por litro (mmol / L).

Ser consciente de los síntomas de hipocalemia puede ayudar. Llame a su médico si tiene estos síntomas:

  • debilidad
  • fatiga
  • estreñimiento
  • calambres musculares
  • palpitaciones

Los niveles por debajo de 3.6 se consideran bajos, y cualquier cosa por debajo de 2.5 mmol / L es potencialmente bajo, según el Mayo Clinic. En estos niveles, puede haber signos y síntomas de:

  • parálisis
  • insuficiencia respiratoria
  • descomposición del tejido muscular
  • íleo (intestinos perezosos)

En casos más severos, pueden ocurrir ritmos anormales. Esto es más común en personas que toman medicamentos digitálicos (digoxina) o que tienen afecciones irregulares del ritmo cardíaco, como:

  • fibrilación auricular o ventricular
  • taquicardia (ritmo cardíaco demasiado rápido)
  • bradicardia (ritmo cardíaco demasiado lento)
  • latidos prematuros

Otros síntomas incluyen pérdida de apetito, náuseas y vómitos.

¿Qué causa la hipocalemia?

Puede perder demasiado potasio a través de la orina, el sudor o las deposiciones. La ingesta inadecuada de potasio y los bajos niveles de magnesio pueden provocar hipocalemia. La mayoría de las veces, la hipocalemia es un síntoma o efecto secundario de otras afecciones y medicamentos.

Éstos incluyen:

  • Síndrome de Bartter, un trastorno renal genético raro que causa un desequilibrio de sal y potasio.
  • Síndrome de Gitelman, un trastorno renal genético raro que causa un desequilibrio de iones en el cuerpo.
  • Síndrome de Liddle, un trastorno poco frecuente que provoca un aumento de la presión arterial y la hipocalemia.
  • Síndrome de Cushing, una condición rara debido a la exposición a largo plazo al cortisol
  • Consumir sustancias como la bentonita (arcilla) o la glicirricina (en regaliz natural y tabaco de mascar)
  • diuréticos de pérdida de potasio, como tiazidas, diuréticos de asa y osmóticos
  • uso a largo plazo de laxantes
  • altas dosis de penicilina
  • cetoacidosis diabética
  • dilución debido a la administración de líquidos IV
  • La deficiencia de magnesio
  • problemas de la glándula suprarrenal
  • desnutrición
  • mala absorción
  • hipertiroidismo
  • delerium tremens
  • acidosis tubular renal tipos I y 2
  • aumento de catecolaminas, como con un ataque al corazón
  • medicamentos como la insulina y los agonistas beta 2 utilizados para la EPOC y el asma
  • envenenamiento por bario
  • hipocalemia familiar

¿Cuáles son los factores de riesgo de hipocalemia?

Sus riesgos de hipocalemia pueden aumentar si usted:

  • tomar medicamentos, especialmente diuréticos que se sabe que causan pérdida de potasio
  • tiene una enfermedad prolongada que causa vómitos o diarrea
  • tiene una afección médica como las mencionadas anteriormente

Las personas con afecciones cardíacas también tienen un mayor riesgo de complicaciones. Incluso la hipocalemia leve puede conducir a ritmos cardíacos anormales. Es importante mantener un nivel de potasio de alrededor de 4 mmol / L si tiene una afección médica, como insuficiencia cardíaca congestiva, arritmias o antecedentes de ataques cardíacos.

¿Cómo se diagnostica la hipocalemia?

Su médico generalmente descubrirá si usted está en riesgo o tiene hipocalemia durante los análisis de sangre y orina de rutina. Estas pruebas verifican los niveles de minerales y vitaminas en la sangre, incluidos los niveles de potasio.

Lea más sobre tomar una prueba de potasio »

Su médico también ordenará una prueba de ECG para controlar sus latidos cardíacos, ya que la hipocalemia y las anomalías cardíacas están comúnmente relacionadas.

¿Cómo se trata la hipocalemia?

Alguien que tiene hipocalemia y muestra síntomas necesitará hospitalización. También requerirán monitoreo cardíaco para asegurarse de que su ritmo cardíaco sea normal.

El tratamiento de niveles bajos de potasio en el hospital requiere un enfoque de varios pasos:

1. Eliminar las causas: después de identificar la causa subyacente, su médico le recetará el tratamiento adecuado. Por ejemplo, su médico puede recetar medicamentos para reducir la diarrea o el vómito o cambiar su medicamento.

2. Restaurar los niveles de potasio: puede tomar suplementos de potasio para restaurar los niveles bajos de potasio. Pero fijar los niveles de potasio demasiado rápido puede causar efectos secundarios no deseados como ritmos cardíacos anormales. En casos de niveles de potasio peligrosamente bajos, es posible que necesite un goteo intravenoso para la ingesta controlada de potasio.

3. Monitoree los niveles durante la estadía en el hospital: en el hospital, un médico o una enfermera verificará sus niveles para asegurarse de que los niveles de potasio no se reviertan y causen hipercalemia. Los niveles altos de potasio también pueden causar complicaciones graves.

Después de salir del hospital, su médico puede recomendarle una dieta rica en potasio. Si necesita tomar suplementos de potasio, tómelos con muchos líquidos y con o después de sus comidas. También es posible que necesite tomar suplementos de magnesio, ya que la pérdida de magnesio puede ocurrir con la pérdida de potasio.

¿Cuál es el pronóstico para la hipocalemia?

La hipocalemia es tratable. El tratamiento generalmente implica tratar la afección subyacente. La mayoría de las personas aprenden a controlar sus niveles de potasio a través de una dieta o suplementos.

Haga una cita con el médico si muestra síntomas de hipocalemia. El tratamiento y el diagnóstico tempranos pueden ayudar a prevenir que la afección se convierta en parálisis, insuficiencia respiratoria o complicaciones cardíacas.

¿Cómo se previene la hipocalemia?

Sobre Nosotros 20% de las personas en los hospitales experimentarán hipocalemia, mientras que solo el 1 por ciento de los adultos que no están en el hospital tienen hipocalemia. Por lo general, un médico o una enfermera lo supervisarán durante su estadía para evitar que ocurra hipocalemia.

Busque atención médica si tiene vómitos o diarrea durante más de 24 a 48 horas. La prevención de episodios prolongados de enfermedad y pérdida de líquidos es importante para evitar la hipocalemia.

Dieta rica en potasio

Comer una dieta rica en potasio puede ayudar a prevenir y tratar el bajo nivel de potasio en la sangre. Discuta su dieta con su médico. Deberá evitar tomar demasiado potasio, especialmente si está tomando suplementos de potasio. Las buenas fuentes de potasio incluyen:

  • aguacates
  • Plátanos
  • higos
  • kiwi
  • naranjas
  • de espinaca
  • tomates
  • leche
  • guisantes y frijoles
  • mantequilla de maní
  • salvado

Mientras que una dieta baja en potasio rara vez es la causa de la hipocalemia, el potasio es importante para las funciones saludables del cuerpo. A menos que su médico le indique lo contrario, comer una dieta rica en alimentos que contengan potasio es una opción saludable.

¿Qué sucede cuando tienes demasiado potasio? »»

Q:

¿Cuál es la diferencia entre el potasio recetado y el de venta libre?

Anónimo

A:

Los suplementos de potasio recetados contienen una dosis mucho más alta que los suplementos de venta libre. Es por eso que se limitan a la distribución solo con receta. Solo deben tomarse según lo prescrito por su médico. La administración inadecuada puede resultar fácilmente en hipercalemia, que es tan peligrosa como la hipocalemia. Debe tener precaución y consultar a su médico acerca de tomar potasio de venta libre si tiene una enfermedad renal crónica o si está tomando un inhibidor de la ECA, un bloqueador del receptor de angiotensina (BRA) o espironolactona. La hipercalemia puede desarrollarse rápidamente en estas situaciones si está tomando algún tipo de suplemento de potasio.

Graham Rogers, MDAnswers representa las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse consejo médico.