Hipertensión pulmonar: pronóstico y esperanza de vida

¿Qué es la hipertensión pulmonar?

La hipertensión pulmonar (HP) es una condición de salud grave que se produce cuando las arterias que transportan sangre desde el lado derecho del corazón a los pulmones se contraen, lo que interrumpe el flujo sanguíneo. La sangre debe viajar a través de los pulmones para el intercambio de aire con el fin de recoger el oxígeno que entrega a todos los órganos, músculos y tejidos del cuerpo.

Cuando las arterias entre el corazón y los pulmones se estrechan y se restringe el flujo, el corazón tiene que trabajar muy duro para bombear sangre a los pulmones. Con el tiempo, el corazón puede debilitarse y la circulación adecuada puede disminuir en todo el cuerpo.

Tipos de hipertensión pulmonar

Hay cinco tipos o grupos de PH:

Grupo 1 hipertensión arterial pulmonar (HAP)

La HAP del grupo 1 puede tener una variedad de causas que incluyen:

  • enfermedades del tejido conectivo (ciertas enfermedades autoinmunes)
  • VIH
  • enfermedad hepática
  • cardiopatía congénita
  • enfermedad de célula falciforme
  • esquistosomiasis, un tipo de infección parasitaria
  • ciertas drogas o toxinas, incluidas algunas drogas recreativas y medicamentos dietéticos
  • afecciones que afectan las venas y los pequeños vasos sanguíneos de los pulmones

La HAP también se puede heredar genéticamente. En algunos casos, la HAP aparece sin causa conocida.

Grupo 2 PH

La PH del grupo 2 es causada por afecciones que afectan el lado izquierdo del corazón y se trasladan al lado derecho del corazón. Esto incluye la enfermedad de la válvula mitral y la hipertensión arterial sistémica a largo plazo.

Grupo 3 PH

La HP del grupo 3 está asociada con ciertas afecciones pulmonares y respiratorias, que incluyen:

  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • enfermedades pulmonares intersticiales (como la fibrosis pulmonar), que pueden causar cicatrices en el tejido pulmonar
  • apnea del sueño

Grupo 4 PH

Los coágulos de sangre en los pulmones y otros trastornos de coagulación están asociados con la HP del Grupo 4.

Grupo 5 PH

El PH del grupo 5 es causado por varias otras condiciones, que incluyen:

  • trastornos sanguíneos, como policitemia vera y trombocitemia
  • trastornos sistémicos, como sarcoidosis y vasculitis
  • trastornos metabólicos, como la enfermedad de la tiroides y la enfermedad de almacenamiento de glucógeno
  • otras afecciones, como tumores que comprimen las arterias pulmonares y enfermedad renal

Todos los tipos de PH requieren atención médica. El tratamiento de la causa de la HP puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad.

Tasas de supervivencia y pronóstico

Actualmente no existe una cura disponible para la HP. Es una enfermedad progresiva, lo que significa que puede avanzar con el tiempo, a veces mucho más rápido para algunas personas que para otras. Si no se trata, la enfermedad puede poner en peligro la vida en un par de años.

Sin embargo, la enfermedad puede ser manejada. Algunas personas pueden hacer cambios de estilo de vida y controlar su salud. Pero para muchas personas, la HP puede conducir a una insuficiencia cardíaca significativa, y su salud general puede estar en gran peligro. Los medicamentos y las modificaciones en el estilo de vida están destinados a retrasar la progresión de la enfermedad.

Si tiene HP y esclerodermia sistémica, una enfermedad de la piel autoinmune que también afecta las arterias pequeñas y los órganos internos, se estima que sus probabilidades de supervivencia a dos años sean del 40 por ciento, según un 2008 estudio. Las tasas de supervivencia con HP dependen de la causa de la afección.

Tratamiento

Actualmente no existe una cura no quirúrgica para la HP, pero hay tratamientos disponibles que pueden retrasar su progresión. Los tratamientos para el pH varían según la causa de la afección. Si tiene una enfermedad grave de la válvula mitral, la cirugía para reparar o reemplazar la válvula mitral puede ayudar a mejorar su PH.

En muchos casos, se recetan medicamentos que ayudan a relajar ciertos vasos sanguíneos. Estos incluyen bloqueadores de los canales de calcio, que también se usan para tratar la hipertensión tradicional.

Otros medicamentos que ayudan a mejorar el flujo sanguíneo son los inhibidores de la fosfodiesterasa-5, como el sildenafil (Revatio, Viagra). Estos medicamentos ayudan a mejorar el flujo sanguíneo relajando el músculo liso dentro de las arterias pulmonares, lo que hace que se dilaten. Esto reduce la carga del corazón de trabajar horas extras para bombear suficiente sangre a los pulmones.

Algunas drogas se administran por vía oral. Otros pueden administrarse continuamente a través de una bomba que coloca el medicamento en sus venas.

Otros medicamentos y tratamientos.

Otros medicamentos utilizados para tratar la HP incluyen digoxina (Lanoxin), que ayuda al corazón a bombear más fuerte. La digoxina también se usa en algunos para tratar la insuficiencia cardíaca u otras enfermedades cardíacas.

El exceso de líquido puede acumularse en los pies y los tobillos de las personas con HP. Los diuréticos se recetan para ayudar a que los niveles de líquidos vuelvan a la normalidad. La terapia de oxígeno también puede ser necesaria para ayudar a aumentar los niveles de oxígeno en la sangre.

El ejercicio y un estilo de vida saludable también son esenciales para el tratamiento de HP a largo plazo, que puede adaptarse a las necesidades específicas de uno con la guía de su médico.

Trasplante

El trasplante de pulmón o corazón-pulmón se usa para los casos más graves de HP. Se realiza un trasplante de pulmón en personas que tienen HP y enfermedad pulmonar severas, pero la función cardíaca se considera adecuada. Puede ser necesario un trasplante de corazón y pulmón si tanto el corazón como los pulmones ya no pueden funcionar lo suficientemente bien como para mantenerlo con vida.

Se pueden implantar órganos sanos, pero la cirugía de trasplante tiene sus riesgos. Es una operación muy compleja que puede venir con complicaciones asociadas, y siempre hay una lista de espera para órganos sanos.

El soporte esta disponible

Si tiene PH, hable con su proveedor de atención médica sobre los grupos de apoyo en su área. Debido a que la HP puede restringir sus actividades físicas, a menudo también conduce a complicaciones emocionales. Es posible que desee hablar con un proveedor de salud mental para tratar estos problemas. Y recuerde: su pronóstico con HP puede mejorar si le diagnostican y tratan lo antes posible.

Q & A

Q:

Con un tratamiento adecuado y temprano, ¿puedo seguir viviendo una vida normal con mi PH?

A:

Si la causa subyacente de su hipertensión pulmonar es reversible y tratada de manera efectiva, es posible que pueda tener una vida normal. Un ejemplo de HP potencialmente reversible es en la población neonatal. Hay bebés nacidos con ciertos defectos congénitos que comúnmente tienen una enfermedad cardíaca congénita, que puede causar HP. Por lo general, una vez que se repara, la hipertensión pulmonar desaparece.

Si la causa de la HP es irreversible, como la HP debido a una enfermedad pulmonar crónica o una enfermedad cardíaca izquierda crónica, la hipertensión pulmonar es progresiva y eventualmente conduce a la muerte. Sin embargo, el cumplimiento de las restricciones de actividad, las modificaciones del estilo de vida saludable y la terapia con medicamentos recetados por su médico pueden disminuir los síntomas y mejorar su calidad de vida. Para ciertas personas, un trasplante de órganos puede ser una opción. Sin embargo, el trasplante de órganos no es apropiado para todos y tiene su propio conjunto de complicaciones potenciales que pueden acortar su vida.

Healthline Medical TeamAnswers representa las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse consejo médico.

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