Hiperparatiroidismo: causas, tipos y tratamiento

¿Qué es el hiperparatiroidismo?

El hiperparatiroidismo ocurre cuando las glándulas paratiroides producen demasiada hormona paratiroidea (PTH). Las glándulas paratiroides son cuatro glándulas endocrinas del tamaño de un guisante ubicadas en el cuello, cerca o unidas a la parte posterior de la tiroides. Las glándulas endocrinas secretan hormonas necesarias para el funcionamiento normal del cuerpo.

A pesar de tener nombres similares y estar adyacentes en su cuello, las glándulas paratiroides y la tiroides son órganos muy diferentes. La PTH ayuda a regular los niveles de calcio, vitamina D y fósforo en los huesos y la sangre.

Algunas personas con esta afección no experimentan ningún síntoma y no necesitan tratamiento. Otros tienen síntomas leves o severos que pueden requerir cirugía.

¿Cuáles son las causas del hiperparatiroidismo?

En el hiperparatiroidismo, una o más de sus glándulas paratiroides se vuelven hiperactivas y producen un exceso de PTH. Esto podría deberse a un tumor, agrandamiento de la glándula u otros problemas estructurales de las glándulas paratiroides.

Cuando sus niveles de calcio son demasiado bajos, sus glándulas paratiroides responden aumentando la producción de PTH. Esto hace que sus riñones e intestinos absorban una mayor cantidad de calcio. También elimina más calcio de los huesos. La producción de PTH vuelve a la normalidad cuando su nivel de calcio aumenta nuevamente.

¿Cuáles son los tipos de hiperparatiroidismo?

Hay tres tipos de hiperparatiroidismo: primario, secundario y terciario.

Hiperparatiroidismo Primario

Este tipo ocurre cuando tiene un problema con al menos una de sus glándulas paratiroides. Las causas comunes de problemas paratiroideos incluyen crecimientos benignos en la glándula y agrandamiento de al menos dos glándulas. En casos raros, un tumor canceroso causa esta afección. Un mayor riesgo de desarrollar hiperparatiroidismo primario también ocurre en personas que:

  • tiene ciertos trastornos hereditarios que afectan varias glándulas en todo el cuerpo, como la neoplasia endocrina múltiple
  • tiene una larga historia de deficiencias de calcio y vitamina D
  • han estado expuestos a la radiación del tratamiento contra el cáncer
  • ha tomado un medicamento llamado litio, que trata principalmente el trastorno bipolar

Hiperparatiroidismo secundario

Este tipo ocurre cuando tiene una afección subyacente que hace que sus niveles de calcio sean anormalmente bajos. La mayoría de los casos de hiperparatiroidismo secundario se deben a insuficiencia renal crónica que produce niveles bajos de vitamina D y calcio.

Hiperparatiroidismo Terciario

Este tipo ocurre cuando las glándulas paratiroides siguen produciendo demasiada PTH después de que sus niveles de calcio vuelven a la normalidad. Este tipo generalmente ocurre en personas con problemas renales.

¿Cuáles son los síntomas del hiperparatiroidismo?

Los síntomas pueden variar de leves a severos, dependiendo de su tipo de hiperparatiroidismo.

Hiperparatiroidismo Primario

Algunos pacientes no tienen ningún síntoma. Si tiene síntomas, pueden variar de leves a severos. Los síntomas más leves pueden incluir:

  • fatiga
  • debilidad
  • depresión
  • dolor de cuerpo

Los síntomas más graves pueden incluir:

  • pérdida de apetito
  • estreñimiento
  • vómitos
  • náusea
  • sed excesiva
  • aumento de la micción
  • confusión
  • problemas de memoria
  • cálculos renales

Hiperparatiroidismo secundario

Con este tipo, puede tener anomalías esqueléticas, como fracturas, articulaciones inflamadas y deformidades óseas. Otros síntomas dependen de la causa subyacente, como insuficiencia renal crónica o deficiencia severa de vitamina D.

¿Cómo se diagnostica el hiperparatiroidismo?

Su proveedor de atención primaria podría sospechar que tiene hiperparatiroidismo si los análisis de sangre de rutina muestran altos niveles de calcio en la sangre. Para confirmar este diagnóstico, su proveedor de atención primaria deberá realizar otras pruebas.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre adicionales pueden ayudar a su proveedor de atención primaria a hacer un diagnóstico más preciso. Su proveedor de atención primaria revisará su sangre para detectar niveles altos de PTH, niveles altos de fosfatasa alcalina y niveles bajos de fósforo.

Pruebas de orina

Una prueba de orina puede ayudar a su proveedor de atención primaria a determinar qué tan grave es su afección y si los problemas renales son la causa. Su proveedor de atención primaria revisará su orina para ver cuánto calcio contiene.

Pruebas de riñón

Su proveedor de atención primaria podría tomar radiografías de su abdomen para verificar si hay anomalías renales.

¿Cuáles son los tratamientos para el hiperparatiroidismo?

Hiperparatiroidismo Primario

Es posible que no necesite tratamiento si sus riñones funcionan bien, si sus niveles de calcio son solo ligeramente altos o si su densidad ósea es normal. En este caso, su proveedor de atención primaria podría controlar su condición una vez al año y controlar sus niveles de calcio en la sangre dos veces al año.

Su proveedor de atención primaria también le recomendará vigilar la cantidad de calcio y vitamina D que ingiere en su dieta. También deberá beber mucha agua para reducir el riesgo de cálculos renales. Debe hacer ejercicio regularmente para fortalecer sus huesos.

Si el tratamiento es necesario, la cirugía es el tratamiento comúnmente utilizado. Los procedimientos quirúrgicos implican la extirpación de glándulas paratiroides agrandadas o tumores en las glándulas. Las complicaciones son raras e incluyen nervios dañados de las cuerdas vocales y niveles bajos de calcio a largo plazo.

Los calcimiméticos, que actúan como el calcio en la sangre, son otro tratamiento. Estos medicamentos pueden engañar a sus glándulas para que produzcan menos PTH. Los proveedores de atención primaria prescriben estos en algunos casos si la cirugía no tiene éxito o no es una opción.

Los bisfofonatos, que evitan que los huesos pierdan calcio, pueden ayudar a reducir el riesgo de osteoporosis.

La terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a los huesos a retener el calcio. Esta terapia puede tratar a mujeres posmenopáusicas con osteoporosis, aunque existen riesgos relacionados con el uso prolongado. Estos incluyen un mayor riesgo de algunos cánceres y enfermedades cardiovasculares.

Hiperparatiroidismo secundario

El tratamiento consiste en volver a normalizar su nivel de PTH mediante el tratamiento de la causa subyacente. Los métodos de tratamiento incluyen tomar vitamina D recetada para deficiencias graves y calcio y vitamina D para insuficiencia renal crónica. También es posible que necesite medicamentos y diálisis si tiene insuficiencia renal crónica.

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con el hiperparatiroidismo?

Si sufre de hiperparatiroidismo, también podría tener una afección llamada osteoporosis, que a veces también se conoce como "adelgazamiento" del hueso. Los síntomas comunes incluyen fracturas óseas y pérdida de altura debido a fracturas del cuerpo vertebral (columna vertebral). Esto puede desarrollarse cuando la producción excesiva de PTH causa demasiada pérdida de calcio en los huesos, debilitándolos. La osteoporosis generalmente ocurre cuando tiene demasiado calcio en la sangre y no hay suficiente calcio en los huesos durante un período prolongado.

La osteoporosis lo pone en mayor riesgo de fracturas óseas. Su proveedor de atención primaria puede verificar si hay signos de osteoporosis tomando radiografías óseas o haciendo una prueba de densidad mineral ósea. Esta prueba mide los niveles de calcio y minerales en los huesos mediante dispositivos especiales de rayos X.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Según los Clínica de Cleveland, la cirugía puede curar la mayoría de los casos de hiperparatiroidismo. Si usted y su proveedor de atención primaria optaron por controlar su condición en lugar de tratarla, tomar varias decisiones de estilo de vida saludable puede ayudarlo a combatir los síntomas. Beba mucha agua y haga ejercicio regularmente. También debe controlar la cantidad de calcio y vitamina D que consume.