Herpes simple labial recurrente

¿Qué es el herpes simple labial recurrente?

El herpes simple labial recurrente, también conocido como herpes oral, es una infección del área de la boca causada por el virus del herpes simple. Es una infección común y contagiosa que se propaga fácilmente. De acuerdo con la Asociación Americana de Salud Sexual, más de la mitad de los adultos en los Estados Unidos son portadores de este virus.

La infección causa ampollas y llagas en los labios, boca, lengua o encías. Después de una infección inicial, el virus permanece latente dentro de las células nerviosas de la cara. Más adelante en la vida, el virus puede reactivarse y provocar más llagas. El herpes es recurrente cuando esto sucede. Estos se conocen comúnmente como herpes labial o ampollas de fiebre.

El herpes simple labial recurrente generalmente no es grave, pero las recaídas son comunes. Muchas personas optan por tratar los episodios recurrentes con cremas de venta libre. Los síntomas generalmente desaparecerán sin tratamiento en unas pocas semanas. Un médico puede recetar medicamentos si las recaídas ocurren con frecuencia.

¿Qué causa el herpes simple labial recurrente?

El herpes simple labial es el resultado de un virus llamado virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). La infección inicial generalmente ocurre antes de los 20 años. Por lo general, afecta los labios y las áreas alrededor de la boca.

Puede contraer el virus por contacto personal cercano con alguien que lo tiene. También puede contraer herpes oral al tocar objetos donde el virus puede estar presente. Estos incluyen toallas, utensilios, maquinillas de afeitar y otros artículos compartidos.

Después de la primera infección, el virus permanece latente dentro de las células nerviosas de la cara por el resto de la vida de una persona. Esto significa que los síntomas no siempre están presentes. Sin embargo, ciertos eventos pueden hacer que el virus se despierte y provoque una infección recurrente de herpes. Los eventos que desencadenan una infección recurrente de herpes oral pueden incluir:

  • fiebre
  • menstruación
  • un evento de alto estrés
  • fatiga
  • los cambios hormonales
  • infeccion de las vias respiratorias altas
  • Temperatura extrema
  • un sistema inmunitario debilitado
  • trabajo dental reciente o cirugía

Reconociendo los signos de herpes simple labial recurrente

La infección primaria puede no causar síntomas en absoluto. Si lo hace, pueden aparecer ampollas cerca o en la boca dentro de una a tres semanas después de su primer contacto con el virus. Las ampollas pueden durar hasta tres semanas. En general, un episodio recurrente es más leve que la infección inicial.

Los síntomas de un episodio recurrente pueden incluir:

  • ampollas o llagas en la boca, labios, lengua, nariz o encías
  • dolor ardiente alrededor de las ampollas
  • hormigueo o picazón cerca de los labios
  • brotes de varias ampollas pequeñas que crecen juntas y pueden estar rojas e inflamadas

El hormigueo en los labios o cerca de ellos suele ser una señal de advertencia de que el herpes labial recurrente del herpes oral está a punto de aparecer en uno o dos días.

¿Cómo se diagnostica el herpes simple labial recurrente?

Un médico generalmente diagnosticará herpes oral al examinar las ampollas y llagas en la cara. También podrían enviar muestras de la ampolla a un laboratorio para analizar específicamente el HSV-1.

Posibles complicaciones de una infección por herpes

El herpes simple labial recurrente puede ser peligroso si se presentan ampollas o llagas cerca de los ojos. La infección puede provocar cicatrices en la córnea. La córnea es el tejido transparente que cubre el ojo que ayuda a enfocar las imágenes que ve.

Otras complicaciones incluyen:

  • una recurrencia frecuente de las llagas y ampollas que requiere un tratamiento constante
  • La propagación del virus a otras partes de la piel.
  • una infección corporal generalizada, que puede ser grave en personas que ya tienen un sistema inmunitario debilitado, como las personas con VIH

Opciones de tratamiento para el herpes simple labial recurrente

No puedes deshacerte del virus en sí. Una vez contraído, HSV-1 permanecerá en su cuerpo para siempre, incluso si no tiene episodios recurrentes. Los síntomas de un episodio recurrente generalmente desaparecen en una o dos semanas sin ningún tratamiento. Las ampollas generalmente forman costras y se forman costras antes de desaparecer.

Cuidados en el hogar

Aplicar hielo o un paño tibio en la cara o tomar un analgésico como el acetaminofén (Tylenol) podría ayudar a reducir el dolor. Algunas personas optan por usar cremas para la piel de venta libre. Sin embargo, estas cremas generalmente solo acortan una recaída de herpes oral en uno o dos días.

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Prescripción médica

Su médico puede recetarle medicamentos antivirales orales para combatir el virus, como:

  • aciclovir
  • famciclovir
  • valaciclovir

Estos medicamentos funcionan mejor si los toma cuando experimenta los primeros signos de un dolor en la boca, como hormigueo en los labios y antes de que aparezcan las ampollas. Estos medicamentos no curan el herpes y es posible que no le impidan transmitir el virus a otras personas.

Para los casos de herpes simple labial recurrente que provocan úlceras bucales frecuentes, su médico puede recomendarle que use el medicamento todo el tiempo.

Prevenir la propagación del herpes

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir que la infección se reactive o se propague.

  • Lave todos los elementos que puedan haber tenido contacto con las llagas infectadas, como toallas, en agua hirviendo después de su uso.
  • No comparta utensilios de comida u otros artículos personales con personas que tienen herpes oral.
  • No comparta cremas para el herpes labial con nadie.
  • No bese ni participe en sexo oral con alguien que tenga herpes labial.
  • Para evitar que el virus se propague a otras partes del cuerpo, no toque las ampollas ni las llagas. Si lo hace, lávese las manos con agua y jabón de inmediato.

Perspectiva a largo plazo

Los síntomas generalmente desaparecen en una o dos semanas. Sin embargo, los episodios de herpes labial pueden regresar con frecuencia. La frecuencia y la gravedad de las llagas generalmente disminuyen a medida que envejece.

Las infecciones cerca del ojo o en individuos inmunocomprometidos pueden ser graves. Consulte a su médico en estos casos.