Hepatitis autoinmune: causas, síntomas y diagnóstico

¿Qué es la hepatitis autoinmune?

Los virus causan muchos tipos de hepatitis. La hepatitis autoinmune (AIH) es una excepción. Este tipo de enfermedad hepática ocurre cuando su sistema inmunitario ataca sus células hepáticas. La AIH es una afección crónica que puede provocar cirrosis (cicatrización) del hígado. En definitiva, puede provocar insuficiencia hepática.

Causas de hepatitis autoinmune

La AIH ocurre cuando su sistema inmunitario confunde las células hepáticas con agresores extraños y crea anticuerpos para atacarlas. Los médicos no saben con precisión por qué ocurre esto. Sin embargo, se han identificado ciertos factores de riesgo, que incluyen:

  • una historia familiar de AIH
  • antecedentes de infecciones bacterianas o virales
  • ser mujer
  • el uso de ciertos medicamentos, como la minociclina

Otras condiciones autoinmunes pueden causar síntomas de enfermedad hepática y también están asociadas con el desarrollo de AIH. Estas enfermedades incluyen:

  • La enfermedad de Graves
  • tiroiditis
  • colitis ulcerosa
  • diabetes tipo I
  • artritis reumatoide
  • esclerodermia
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • lupus eritematoso sistémico
  • Síndrome de Sjogren

Tipos de hepatitis autoinmune

Hay dos tipos de AIH basados ​​en pruebas de suero:

  • El tipo I es más común, tiende a afectar a las mujeres jóvenes y está asociado con otras enfermedades autoinmunes. Esta es la forma más común de AIH en los Estados Unidos.
  • El tipo II afecta principalmente a niñas de entre 2 y 14 años.

Si bien la AIH generalmente ocurre en la adolescencia o en la edad adulta temprana, puede desarrollarse a cualquier edad.

Síntomas de hepatitis autoinmune

Los síntomas de AIH varían de leves a severos. En las primeras etapas, es posible que no tenga síntomas, pero en las etapas posteriores, los síntomas pueden aparecer repentinamente. También pueden desarrollarse lentamente con el tiempo.

Los síntomas de AIH incluyen:

  • hígado agrandado (hepatomegalia)
  • vasos sanguíneos anormales en la piel (angiomas de araña)
  • distensión abdominal (hinchazón)
  • orina oscura
  • heces de color pálido

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • picazón causada por una acumulación de bilis
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • vómitos
  • dolor en las articulaciones
  • malestar abdominal

Diagnóstico de hepatitis autoinmune

AIH puede confundirse fácilmente con otras enfermedades. Los síntomas son muy similares a los de la hepatitis viral. Para hacer un diagnóstico adecuado, se requieren análisis de sangre para:

  • descartar hepatitis viral
  • determinar el tipo de AIH que tienes
  • revise su función hepática

Los análisis de sangre también se usan para medir los niveles de anticuerpos específicos en la sangre. Los anticuerpos asociados con AIH incluyen:

  • anticuerpo anti-músculo liso
  • anticuerpo hepático microsoma renal tipo I
  • anticuerpo antinuclear

Los análisis de sangre también pueden medir la cantidad de anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) en la sangre. Los anticuerpos IgG ayudan al cuerpo a combatir infecciones e inflamaciones.

Una biopsia de hígado a veces puede ser necesaria para diagnosticar AIH. Puede revelar el tipo y la gravedad del daño y la inflamación de su hígado. El procedimiento consiste en extraer un pequeño trozo de tejido hepático con una aguja larga y enviarlo a un laboratorio para su análisis.

Tratamiento de hepatitis autoinmune

El tratamiento puede ralentizar, detener y, a veces, revertir el daño hepático. Aproximadamente 65 a ciento 80 de las personas con AIH entrarán en remisión. Sin embargo, la remisión puede tomar hasta tres años.

Drogas inmunosupresoras

Los medicamentos inmunosupresores se pueden usar para detener el ataque del sistema inmunitario. Dichos medicamentos incluyen 6-mercaptopurina y azatioprina. Tomar medicamentos inmunosupresores puede comprometer la capacidad de su cuerpo para combatir otras infecciones.

Los corticosteroides

Los corticosteroides, generalmente en forma de prednisona, pueden tratar directamente la inflamación del hígado. También pueden servir como inmunosupresores. Es probable que deba tomar prednisona durante un mínimo de 18-24 meses. Algunas personas deben continuar tomando el medicamento de por vida para evitar la recurrencia de AIH.

La prednisona puede causar efectos secundarios graves, que incluyen:

  • diabetes
  • osteoporosis
  • hipertensión
  • el aumento de peso

Trasplante de hígado

Un trasplante de hígado puede tratar AIH. Sin embargo, la enfermedad a veces puede reaparecer incluso después de un trasplante. De acuerdo con la Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, hay una tasa de supervivencia de un año del 86 por ciento para las personas que reciben un trasplante. La tasa de supervivencia a cinco años es de alrededor del 72 por ciento.

Complicaciones de la hepatitis autoinmune.

Las posibles complicaciones de la AIH no tratada incluyen:

  • insuficiencia hepática
  • cicatrización del hígado (cirrosis)
  • cáncer de hígado
  • Aumento de la presión arterial en la vena porta, que suministra sangre al hígado.
  • venas dilatadas en el estómago y el esófago (várices esofágicas)
  • acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)