Heces malolientes: causas, signos y prevención

Resumen

Las heces normalmente tienen un olor desagradable. Las heces malolientes tienen un olor pútrido inusualmente fuerte. En muchos casos, las heces con mal olor ocurren debido a los alimentos que las personas comen y las bacterias presentes en su colon.

Sin embargo, las heces con mal olor también pueden indicar un problema de salud grave. La diarrea, la hinchazón o la flatulencia pueden ocurrir con las heces malolientes. Estas heces son a menudo blandas o líquidas.

¿Qué causa las heces malolientes?

Los cambios en la dieta son una causa común de heces con mal olor. Las causas adicionales incluyen lo siguiente:

Malabsorción

La mala absorción también es una causa común de heces con mal olor.

La malabsorción ocurre cuando su cuerpo no puede absorber la cantidad adecuada de nutrientes de los alimentos que come. Esto generalmente ocurre cuando hay una infección o enfermedad que impide que sus intestinos absorban nutrientes de sus alimentos.

Las causas comunes de malabsorción incluyen:

  • enfermedad celíaca, que es una reacción al gluten que daña el revestimiento del intestino delgado y evita la absorción adecuada de nutrientes
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa
  • intolerancia a los carbohidratos, que es una incapacidad para procesar completamente azúcares y almidones
  • intolerancia a las proteínas lácteas
  • alergias a los alimentos

Si tiene IBD, comer ciertos alimentos hará que sus intestinos se inflamen. Las personas con EII a menudo se quejan de diarrea maloliente o estreñimiento. Las personas con EII también tienen flatulencia después de comer ciertos alimentos. Esta flatulencia puede tener un olor desagradable.

Infección

Las infecciones que afectan los intestinos también pueden causar heces con mal olor. La gastroenteritis, una inflamación del estómago y los intestinos, puede ocurrir después de comer alimentos contaminados con:

  • bacterias, como E. coli o Salmonella
  • virus
  • parásitos

Poco después de desarrollar la infección, puede experimentar calambres abdominales y luego tener heces malolientes y líquidas.

Medicamentos y suplementos

Ciertos medicamentos pueden causar molestias gastrointestinales y diarrea.

Tomar algunas multivitaminas de venta libre también puede causar heces con mal olor si es alérgico a los ingredientes de los suplementos. Después de un tratamiento con antibióticos, es posible que tenga heces con mal olor hasta que se restablezca su flora bacteriana normal.

La diarrea maloliente puede ser un efecto secundario de tomar más de la cantidad diaria recomendada de un multivitamínico o cualquier vitamina o mineral.

La diarrea asociada con un medicamento multivitamínico o más que la dosis recomendada es el signo de una emergencia médica. Tomar demasiado de cualquiera de estas vitaminas puede tener efectos secundarios potencialmente mortales:

  • vitamina A
  • vitamina D
  • vitamina E
  • vitamina K

Otras condiciones

Otras afecciones que pueden causar heces con mal olor incluyen pancreatitis crónica, fibrosis quística y síndrome del intestino corto.

Qué buscar

Los síntomas que pueden ocurrir con las heces malolientes incluyen:

  • heces líquidas o diarrea
  • heces blandas
  • deposiciones frecuentes
  • dolor abdominal
  • náusea
  • vómitos
  • flatulencia
  • distensión abdominal

Las heces con mal olor pueden ser el signo de una afección médica grave. Consulte a su médico de inmediato si desarrolla alguno de los siguientes síntomas:

  • sangre en las heces
  • taburete negro
  • heces pálidas
  • fiebre
  • dolor abdominal
  • pérdida de peso involuntaria
  • escalofríos

¿Cómo se diagnostica el excremento maloliente?

Durante su cita, su médico le hará preguntas sobre sus heces, incluida su consistencia y cuándo notó por primera vez el mal olor.

Si la consistencia de sus heces ha cambiado recientemente, su médico querrá saber cuándo ocurrió el cambio. Informe a su médico sobre cualquier cambio reciente que haya realizado en su dieta.

Su médico puede pedir que se tome una muestra de heces para detectar infecciones bacterianas, virales o parasitarias. También pueden solicitar una muestra de sangre para analizar.

Perspectivas a largo plazo

Su pronóstico a largo plazo depende de qué causó las heces malolientes. La mayoría de las afecciones que causan este síntoma son tratables. Sin embargo, enfermedades como la enfermedad de Crohn pueden requerir cambios de por vida en su dieta o medicamentos para controlar las deposiciones y el dolor.

Prevención

Hacer cambios en la dieta

Hacer cambios en la dieta puede ayudar a prevenir las heces con mal olor. Por ejemplo, debe evitar beber leche cruda o sin pasteurizar.

Si tiene una enfermedad que afecta la forma en que absorbe los alimentos o la forma en que su cuerpo reacciona al comer ciertos alimentos, su médico puede crear un plan de dieta adecuado para usted. Seguir este plan de dieta puede ayudar a reducir síntomas como dolor abdominal, hinchazón abdominal y heces con mal olor.

Manejar los alimentos adecuadamente

Evite las infecciones bacterianas de sus alimentos al manipularlos correctamente. Cocine bien los alimentos crudos como los siguientes antes de comer:

  • carne de res
  • las aves de corral
  • carne de cerdo
  • huevos

Cocinar a fondo significa verificar la temperatura interna de los alimentos con un termómetro antes de comer. Consulte a su departamento de salud local para conocer la temperatura interna mínima que debe alcanzar cada tipo de alimento antes de comerlo.

No prepare carne y verduras en la misma tabla de cortar. Prepararlos en el mismo tablero puede transmitir Salmonella u otras bacterias. También debe lavarse bien las manos después de manipular carnes crudas o usar el baño.