He aquí por qué COVID-19 es mucho peor que la gripe

Compartir en PinterestLos expertos señalan que COVID-19 tiene una tasa de hospitalización más alta, así como una tasa de mortalidad más alta que la gripe. También es más infeccioso y todavía no hay vacuna. Fabrizio Villa / Getty Images

  • Los expertos dicen que hay varias razones por las cuales COVID-19 es una enfermedad más grave que la gripe estacional.
  • Señalan que todavía no hay vacuna para COVID-19 y que la inmunidad en toda la comunidad no se ha acumulado.
  • COVID-19 también es más infeccioso que la gripe y tiene una tasa de mortalidad más alta.
  • COVID-19 también tiene una mayor tasa de hospitalizaciones.

Todos los datos y estadísticas se basan en datos disponibles al público en el momento de la publicación. Alguna información puede estar desactualizada. Visita nuestro centro de coronavirus y sigue nuestro página de actualizaciones en vivo para la información más reciente sobre el brote de COVID-19.

En la superficie, COVID-19 se parece a la gripe estacional.

Ambos pueden causar síntomas como fiebre y dolores corporales. Ambos son más mortales para las personas mayores de 65 años.

Y los virus que causan estas enfermedades se propagan de manera similar, principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias.

Pero COVID-19 no es la gripe estacional.

En muchos sentidos, es mucho peor.

A visión de conjunto impreso en el Journal of the American Medical Association (JAMA) el 14 de mayo señaló que las muertes por gripe y COVID-19 ni siquiera se informan de la misma manera.

La columna escrita por Dr. Jeremy Samuel Faust, MS, un especialista en medicina de emergencia afiliado al Hospital Brigham and Women's de Massachusetts, afirma que las muertes por gripe se estiman, mientras que las muertes por COVID-19 son casos confirmados.

Señala que a mediados de abril las "muertes contadas" para COVID-19 en los Estados Unidos fueron de alrededor de 15,000 por semana. Durante una típica "semana pico" para la gripe, las "muertes contadas" son alrededor de 750.

Faust concluye que las muertes por COVID-19 son en realidad entre 10 y 44 veces el número de muertes por influenza.

Otros expertos dicen que también hay razones más allá de las estadísticas crudas que indican que COVID-19 es más peligroso que la influenza.

Muchas incógnitas sobre COVID-19

Dr. Michael Chang, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina McGovern de UTHealth en Houston, dice que uno de los mayores desafíos del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, es que es completamente nuevo.

Eso significa que hay muchas cosas que no sabemos al respecto: cómo se propaga, cómo infecta a las personas, cómo causa daños en el cuerpo, cómo responde el sistema inmunitario.

La gripe estacional, por otro lado, ha existido durante mucho tiempo, por lo que los científicos y los médicos saben mucho al respecto, incluida la mejor manera de tratar a las personas que tienen la enfermedad.

"Tenemos más experiencia con las complicaciones de la gripe, como problemas cardíacos y neumonías bacterianas que ocurren después de contraer la gripe, pero con COVID-19, cada tratamiento es esencialmente una prueba", dijo Chang a Healthline.

También hay una vacuna anual disponible para la gripe estacional. Si bien no es 100 por ciento eficaz, todavía ofrece algo de protección y puede disminuir la gravedad de la enfermedad.

La vacuna contra la gripe no solo protege a las personas que están vacunadas. También protege a la comunidad en general al desacelerar la propagación de los virus de la influenza que circulan.

Tambien hay cuatro medicamentos antivirales aprobado para tratar la gripe estacional. Estos pueden reducir la duración y la gravedad de los síntomas en personas con gripe.

Para COVID-19, es muy probable que una vacuna esté dentro de 12 a 18 meses, y actualmente no hay tratamientos aprobados.

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El nuevo coronavirus también se propaga más fácilmente que la mayoría de los gripes estacionales.

En promedio, una persona con el coronavirus lo transmite a 2 a 2.5 personas más – comparado con 0.9 a 2.1 personas más para la gripe

Las personas con el coronavirus también pueden transmitirlo a otros por hasta días 3 antes de que muestren síntomas.

Más muertes en un lapso más corto

Si observa el número de muertes por COVID-19 y la gripe estacional, en este momento no están muy lejos.

Cuando terminó abril, había más de 60,000 muertes confirmadas en los Estados Unidos debido a COVID-19.

En 2017–2018, que fue una temporada de gripe particularmente mala, (61,099) XNUMX personas en los Estados Unidos se estimó que murieron a causa de la gripe.

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Pero Chang señala que estas muertes de COVID-19 han ocurrido durante 2 meses, mientras que el temporada típica de gripe dura alrededor de 5 meses.

"Si tomara todos los casos y muertes de gripe y los comprimiera en la mitad del tiempo o en un tercio del tiempo, de repente tendría un gran problema", dijo.

Chang agrega que las muertes totales relacionadas con la gripe también están en el contexto de aproximadamente la mitad de la población vacunado contra la gripe.

Con el coronavirus, ese tipo de amortiguador de inmunidad no existe.

Si bien los Estados Unidos pueden no haber alcanzado el número máximo de casos de COVID-19 y se espera que las muertes continúen acumulándose durante todo el año.

Algunos epidemiólogos también piensan que las ondas recurrentes de infección por SARS-CoV-2 podrían durar hasta 2022. Esto requerirá alguna forma de distanciamiento físico para controlar brotes futuros.

Si los estados y las ciudades no hubieran promulgado medidas de salud pública como el distanciamiento físico y las órdenes de quedarse en casa, los expertos dicen que el número de muertos por COVID-19 podría haber sido mucho peor.

A Denunciar usuario en marzo, el Imperial College London en el Reino Unido estimó que si no hubiéramos tomado medidas para frenar la propagación del coronavirus, el 81 por ciento de la población habría contraído el virus en el transcurso de la epidemia.

Los investigadores dicen que esto habría resultado en la muerte de 2.2 millones de personas en los Estados Unidos.

Esto solo incluye muertes directamente relacionadas con COVID-19. No tiene en cuenta a las personas que habrían muerto por otras causas como resultado de que el sistema de salud fuera abrumado por pacientes con COVID-19.

Mayor tasa de mortalidad

Para tener una idea de la mortalidad de los virus contagiosos, los científicos observan la tasa de mortalidad por infección (IFR), la proporción de muertes totales con respecto al total de personas con el virus.

Las estimaciones actuales de la IFR para el coronavirus varían de 0.4 a ciento 1.5 – de 4 a 15 veces mayor que la gripe, que tiene un IFR de sobre 0.1 por ciento.

El desafío con la estimación de la IFR para el coronavirus es que las infecciones son más difíciles de precisar que las muertes.

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Muchos casos de infección por SARS-CoV-2 son asintomático o puede no ser reportado debido a la escasez de pruebas.

El mismo problema ocurre con el seguimiento de las infecciones de gripe, pero los científicos tienen más datos disponibles de años anteriores que pueden usar para estimar infecciones de gripe en una población.

Los investigadores y los grupos de salud pública han comenzado recientemente a utilizar pruebas serológicas para estimar mejor el número total de personas con COVID-19.

Estas pruebas buscan anticuerpos producidos por el sistema inmunitario para atacar el SARS-CoV-2. Si una persona tiene estos anticuerpos en la sangre, es probable que hayan tenido el virus, aunque no hay garantía de que sean inmunes.

Pruebas de anticuerpos en la ciudad de Nueva York sugiere que el 25 por ciento de los 8.8 millones de residentes de la ciudad tenían COVID-19 al 27 de abril.

Esto pone el IFR en Nueva York en 0.5 a 0.8 por ciento, dependiendo de si se usan muertes confirmadas o probablemente COVID-19. Eso es hasta ocho veces mayor que la gripe estacional.

Sin embargo, dos estudios serológicos recientes en California sugieren que la IFR puede ser menor.

Los investigadores estiman que en Condado de Santa Clara, el IFR es de 0.12 a 0.2 por ciento. Otro grupo estima que en Condado de Los Ángeles, es de 0.13 a 0.3 por ciento.

Ambos estudios no se han publicado en una revista revisada por pares, por lo que los resultados deben considerarse con cierta precaución.

Otros investigadores también han señalado varias limitaciones de estos estudios, incluidos problemas estadísticos y preguntas sobre la precisión de las pruebas que se utilizan.

Usando datos de Italia, otro grupo de investigadores estimó que los IFR en el condado de Santa Clara y la ciudad de Nueva York no son inferiores al 0.5 por ciento.

Este estudio tampoco se ha publicado aún en una revista revisada por pares.

Si bien puede ser tentador mirar el IFR de una ciudad y aplicarlo al resto del país, diferentes ciudades pueden tener diferentes IFR.

Esto se debe a que muchos factores afectan la cantidad de personas que mueren por COVID-19, incluidos los datos demográficos, los problemas de salud subyacentes en la población, la calidad del sistema de atención médica y la capacidad del sistema de atención médica para mantenerse al día con los picos en los casos.

Dr. Matthew G. Heinz, un hospitalista e internista en el Tucson Medical Center en Arizona, dice que incluso con un IFR de 0.5 por ciento, si dejamos que la epidemia de COVID-19 siga su curso, veríamos más situaciones como lo que sucedió en la ciudad de Nueva York, con hospitales abrumados por pacientes

En ese IFR, si el 81 por ciento de la población de los EE. UU. Tuviera COVID-19, aún resultaría en más de 1 millón de muertes.

Y de nuevo, esas son solo las muertes directamente relacionadas con COVID-19, no aquellas derivadas de sistemas de salud abrumados.

Hospitales abrumados

El impacto de COVID-19 en los hospitales es uno de los recordatorios más crudos de que no se trata solo de otra gripe.

La gripe estacional ocurre todos los años, y la mayoría de los hospitales pueden mantenerse al día con el tratamiento de pacientes hospitalizados por la enfermedad.

Chang dice que hay varias razones para eso.

Una, porque aproximadamente la mitad de los estadounidenses reciben la vacuna contra la influenza, los virus de la influenza se propagan más lentamente a través de la población. Como resultado, las hospitalizaciones se extienden durante un período más largo.

Pero como hemos visto en muchas ciudades, los brotes de coronavirus pueden llevar a un gran número de personas que necesitan ser hospitalizadas al mismo tiempo.

También hay una gran diferencia en las tasas de hospitalización entre las dos enfermedades.

Los datos de los CDC muestran que durante las primeras 6 semanas de la temporada de gripe 2017–2018, aproximadamente en línea con la duración de la pandemia hasta el momento, 1.3 de cada 100,000 personas fueron hospitalizados

Para COVID-19, es casi 30 de cada 100,000.

Incluso personas más jóvenes están hospitalizados por COVID-19, y algunos ingresan en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

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"No podemos predecir quién tendrá una respuesta grave al coronavirus", dijo Heinz a Healthline. “Parece ser personas mayores y personas con ciertas comorbilidades como diabetes, obesidad, hipertensión y enfermedades cardíacas. Pero también puede afectar muy severamente a un joven de 22 años y, como resultado, puede morir ”.

Los pacientes con COVID-19 también necesitan mucha más atención que aquellos con gripe, incluso aquellos que no están en una UCI.

"Los pacientes tienen un terapeuta respiratorio que visita cada 20 a 30 minutos para succionar o tratamientos inhaladores adicionales", dijo Heinz. "Y las enfermeras vienen cada hora, si no con mayor frecuencia".

Las mayores necesidades médicas se extienden a las personas en la UCI.

"Lo que estamos viendo con COVID-19 es que una vez que el paciente está en un respirador o necesita ECMO [oxigenación por membrana extracorpórea], el tiempo que tarda en recuperarse parece ser más largo que en comparación con la gripe", dijo Chang.

Esto ata los recursos médicos por más tiempo, no solo los ventiladores y otros equipos, sino también el personal médico.

También aumenta el riesgo de que un sistema de salud supere su capacidad.

Si bien algunas áreas del país se han salvado de picos en pacientes con COVID-19, Chang dice que ninguna área es inmune a la propagación del nuevo coronavirus.

"Si vives en un área que está relativamente afectada, eso es genial", dijo, "pero eso no significa que el coronavirus no pueda convertirse en un problema en tu área". Y no refleja lo que otras personas están experimentando ”.